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看好WiMax前景 Sprint砸50億美元佈建新網路

上網時間: 2007年08月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WiMax  無線  投資 

美國第三大無線通訊服務業者Sprint Nextel宣佈將在2010年底之前投資50億美元,佈建一個以WiMax為基礎的新網路。Sprint不久前與小型無線服務供應商Clearwire簽署了網路連接合作協議,因此2008年底之前該公司用於佈建WiMax網路的支出可望比之前預期的要低。

Sprint計劃使WiMax網路覆蓋美國所有城市,以支援包括手機、筆記型電腦、遊戲機和數位相機等設備進行無線網際網路連結。儘管有投資者認為,Sprint是在為一項尚未得到商用化實證的技術豪賭,但該公司執行長Gary Forsee表示,Sprint將因搶得市場先機而佔穩優勢。

Forsee表示,Sprint投入此一行動寬頻技術的時間將比競爭對手早兩年;預計在2008年底之前,該公司在WiMax網路上的支出為25億美元,而之前預期的是25~30億美元。同時其WiMax網路用戶數預期將達到1億,其中Sprint的客戶為7,000萬人,而Clearwire的客戶則為3,000萬人。

Sprint預測,其WiMax網路將從2011年起為該公司帶來正向自由現金流(positive free cash flow);自由現金流是指除去貶值和折舊,但包括資本支出、營運資本等其它現金在內的營運收入。此外該公司也預計,到2010會計年度在WiMax網路上的收入將達到20~25億美元。

市場研究公司Stanford Group分析師Michael Nelson表示,Sprint在資本支出上的預測和他的預測一致,但他不清楚Sprint是如何預測其收入的,因為它並沒有預測用戶的數量。另一家市場研究公司Surterre Research的Todd Rethemeier則指出:「我非常懷疑這個數字的真實性。我很難相信消費者願意花錢為數位相機或DVD播放器添加寬頻連結。」

Sprint將以「Xohm」品牌來推廣上述的WiMax服務;該公司預期其WiMax網路用戶數將在2010年達到1.25億,並另外產生25億美元的成本,因而使其在該網路上的總支出達到50億美元。但Sprint表示,這要取決於該項服務是否能取得成功。

Sprint在上個月表示將透過與Clearwire的合作來削減佈建網路的成本,因為這樣用戶就可以在兩家公司的網路之間自由切換。Sprint亦與Google簽訂了合約,將透過一個專門針對WiMax設備的入口網站提供Google的網路搜尋服務。

Sprint高速無線部門總經理Barry West表示,該公司已經獲得了來自設備製造商的承諾,這些製造商將於未來三年在美國市場推出5,000萬台相關設備。此外Sprint之前也曾宣佈與全球前三大手機廠諾基亞(Nokia)、三星(Samsung)和摩托羅拉(Motorola)建立技術合作夥伴關係,以從明年開始提供基於WiMax的服務。

(參考原文: Sprint earmarks $5 billion for WiMax network through '10)




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