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控制技術/MCU  

娛樂控制平台(ECP)結束遙控器時代

上網時間: 2007年08月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:娛樂控制平台  ECP  遙控器 

遙控器的時代已經結束!在飛思卡爾(Freescale)公司日前於美國佛羅里達州所舉行的飛思卡爾技術論壇上所展示的娛樂控制平台(ECP)中可看出此一端倪。

飛思卡爾正使用與ZigBee相同的無線射頻設備,為控制器與可控制設備定義了更為簡單的連網協議。該公司宣稱,該連網協議可在多家製造商所生產的多款消費電子設備之間實現無線互通作業。飛思卡爾並指出,多家製造商可望在耶誕節前夕發佈與ECP相容的產品。

“想像一下:某天你帶回了一部嶄新的DVD影片,你把它放入DVD播放器後,它便開始播放,接著把放大器輸入端切換到DVD,再將揚聲器調整到音體聲,並配合電影的開場將而將燈光調暗;直到此時,你還不知道遙控器在哪裡呢!” 飛思卡爾全球平台經理Victor Berrios說。Berrios同時身兼該公司ECP連網軟體與協議開發團隊的領導者。

飛思卡爾公司在該技術論壇的數位客廳中展示了這款RF無線娛樂控制平台(ECP),包括可由DVD光碟置入而觸發的燈光調暗功能。為了測試ECP的相容性,飛思卡爾的工程師們為該展示配置了電視、接收器和放大器,以及iPod、DVD播放器和CD播放器等多種設備。飛思卡爾承諾,明年就可以搭建與其展示幾乎相同的數位客廳,只是即將安置於該數位客廳的,是直接從製造商的貨架上所取得可實現ECP功能的消費電子產品。

ECP所使用的連網軟體和連網協議是基於IEEE 802.15.4通訊標準,這是針對具電池壽命長(以年計)、資料速率低的設備所全新設計的標準。ZigBee無線網格網路也使用IEEE 802.15.4,所以目前有多種可選的無線晶片,其中有些晶片也已經與飛思卡爾的微控制器封裝在一起。除了已經提供的ZigBee協議之外,飛思卡爾公司的微控制器開發系統軟體目前包含了ECP連網協議,因此,OEM廠商們可在其消費設備之間實現可互通作業通訊。

“我們仍然遠遠落後於ZigBee,但如果通訊範圍相對較小且設備之間不需透過網格連網時,那麼ZigBee的階層式基礎架構就會顯得大材小用,”飛思卡爾公司全球市場與應用經理Brian Kelly說。“我們所使用的是與ZigBee相同的IEEE 802.15.4無線晶片,但我們用它來實現娛樂控制平台。”

目前所使用的控制器只是透過遙控器向設備單向傳送資料,但ECP平台則可支援雙向通訊,實現互動式控制。我們可以使用ECP來指定某個設備作為控制器,實現互動式顯示。飛思卡爾公司預期,高階視訊顯示器製造商們還可使用ECP而把螢幕編程卸載到LCD觸控式螢幕中。

相對於目前人們所使用的紅外線遙控方式,採用無線電技術的ECP並不僅限於視距(LOS)範圍內的通訊。同時,由於紅外線會和電漿顯示器的開關瞬態造成干擾,因此,切換到無線電頻率將能解決這樣的問題。

根據飛思卡爾表示,ECP規定了超過16,000個公共指令,但飛思卡爾迄今為止僅指定了定義當今消費設備功能所必備的600條指令。製造商們也可以指定他們自己的機密指令,以使其設備更具有差異化特色,或使其設備具備某些特殊功能。

根據該公司表示,在設備之間同步使用三個2.4GHz通道,可提供足夠的冗餘而有效消除干擾。

圖:作業於飛思卡爾ECP上的應用軟體與802.15.4 MAC/PHY,均執行於整合了單晶片控制器(MCU)與RFIC的單一封裝中。
圖:作業於飛思卡爾ECP上的應用軟體與802.15.4 MAC/PHY,均執行於整合了單晶片控制器(MCU)與RFIC的單一封裝中。

秋季登場

該平台將在今年秋季所推出的消費電子設備露面,但飛思卡爾公司尚未披露任何有關的設計訂單細節,也未能透露在耶誕節之前會發佈多少資訊。

最初,這些產品將具備與ECP相容的遙控器。但如果該標準得以普及,消費者最終將可購買到不帶遙控器的ECP相容性設備,因為消費者可以使用已有的任何ECP相容性控制器加以控制。有時候,就如同在DVD中調暗燈光的例子一樣,完全不用任何遙控器。

作者:羅克鈴




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