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Google跨足手機業? 「Gphone」誕生傳言甚囂塵上

上網時間: 2007年09月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Google手機  Gphone  iPhone 

根據Google最近的一些併購行動與專利技術申請案,該公司似乎正在開發手機產品;而這也讓Google手機成為繼蘋果(Apple)的明星產品iPhone上市之後,最熱門的網路討論話題。

最近在業界廣為流傳的謠言,源自一本在美國和印度設有據點的IT出版品《Rediff》,該刊物指Google將於未來兩週內在印度推出名為Gphone的手機:「業界消息指出,印度第一和第三大行動通訊廠商Bharti Airtel和Vodafone Essar,以及印度官方企業Bharat Sanchar Nigam公都參與其中。」

在八月初,《華爾街日報(Wall Street Journal)》報導Google投資了數億美元進行手機開發,原型手機已經誕生,且該公司還與T-Mobile USA和Verizon Wireless等行動網路業者展開了合作洽談。

去年年底,倫敦的《觀察家報(The observer of London)》也曾報導,Google已經和歐洲行動廠商Orange展開洽談,將提供一款由台灣手機業者宏達電(HTC)設計的聯合品牌手機。

而Google的一系列收購行動和專利申請,也透露了該公司正在研發手機的線索;2005年,Google收購了行動技術新創公司Android和行動公共網路服務供應商Dodgeball。

另外,Google對行動電子郵件和瀏覽器開發商Reqwireless,以及親行動繪圖軟體(mobile-friendly graphics software)Skia的併購,也同樣透露該公司跨足行動通訊業務的意圖。

還有近來Google的一系列專利申請案,如「行動設備本地搜尋和製圖(Local Search and Mapping for Mobile Devices)」,也明顯與手機或行動設備有關。

而儘管Google對手機業務一直不露口風,但就像微軟(Microsoft)和雅虎(Yahoo)那樣,Google對行動通訊的興趣早已不是新聞。

Google的一位發言人透過電子郵件發表聲明說:「Google會全力投入到為使用者提供全球資訊的業務中,而行動技術所扮演的角色重要性日益顯著。我們將和全球的夥伴合作,把我們的搜尋服務和應用程式提供給所有行動通訊用戶。」

Google先前已經宣佈和蘋果以及三星(Samsung)建立合作夥伴關係,這兩家公司的手機都可以使用Google的服務。

與iPhone先天條件有差 Gphone不必太期待?

然而,業界對Google手機的關注似乎是表錯情了。不同於蘋果,Google在軟硬體整合方面的能力並不出名,該公司的強項是以平行運算(parallel supercomputing)為主的軟體,和應用於資料中心的商品化硬體,所以恐怕很難期待Google手機會具備怎樣令人驚艷的外觀設計。

當然,Google也可能有助於手機廠商開發出在設計美學、使用者介面和使用簡單性等方面條件勝過iPhone的手機;不過它自己開發的Gphone可能並非以外觀為賣點,而是更著重於實用性,或是透過與Google線上服務所得收入補貼行動通訊業者的方式,來為使用者降低或是減免手機通話費。

有關於Gphone的最大問號,在於該款手機是否會採用OpenMoko等開放性行動平台,還是僅作為其行動網路合作商提供的Google服務中之一部份。而由於Google與一些IP擁有者之間仍有宿怨,因此該公司傾向於和行動通訊業者保持友好且不願與之為敵,因此Gphone應該會比較屬於一種進化型產品,而非革命性產品。

不過,如果Google在即將到來的FCC拍賣中取得700MHz頻譜的使用權,情況就會不一樣了;Google執行長Eric Schmidt不久前表示該公司有可能會參加此次拍賣。如果Google獲得了頻譜使用權,好戲才會正式上演。

(參考原文:Google phone: revolution or evolution?)

(Thomas Claburn)




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