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科技好幫手! 研究人員利用PDA/GPS防治瘧疾

上網時間: 2007年10月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GPS  PDA  瘧疾 

根據美國學術期刊《American Journal of Tropical Medicine and Hygiene》八月號上發表的一篇研究論文指出,GPSPDA等電子裝置能協助科學家更有效地阻止瘧疾(malaria)的擴散。美國疾病管制中心(CDC)的研究人員表示,他們發明了一種利用手持式全球定位技術來進行調查採樣和資料收集的方法。

研究人員採用這類設備在西非國家Togo和Niger收集經殺蟲劑處理的家用蚊帳的資料;CDC並特別為研究人員設計了應用於Windows Mobile設備的採樣軟體。利用以上技術,研究人員將該區域所有家庭編成完整的列表,並進行隨機取樣。然後他們使用GPS來尋找樣品家庭的地點並前往採訪。

該篇報告作者Jodi Vanden Eng表示:「我們的調查流程之所以效率很高,是因為訪查員可以在早上把列表完成--有時超過500戶家庭──然後在下午就能開始針對隨機取樣的家庭進行訪談了。在我們發明這個方法之前,同樣的流程經常得花費數天甚至數週的時間。」

之前訪查員只能透過轉瓶子等原始方法來決定拜訪家庭的方向;研究人員表示,PDA能提供內含資料檢查功能的電子問卷,以降低傳統紙本調查所可能包含的人為誤差。該技術還可以在幾分鐘內完成資料匯整、驗證以及輸入錯誤的識別。

最後,該技術讓論文作者透過兒童免疫活動,來評估派發經過殺蟲劑處理的免費蚊帳的效果。作者可以在搜集資料的數小時內,將資訊展示給政府衛生部門、研究計畫管理人員,以及國際科學家和政策制訂者。論文共同作者Adam Wolkon表示:「如此迅速的訊息傳報,可以協助決策者根據資料快速作出決策,並決定研究計畫資源和活動的目標。」

Vanden Eng指出,其研究團隊有部份成員是來自西非國家,以前從未使用過電腦,而他們只花了五天的時間就學會如何使用這些設備和程式。她並指出:「由於我們能用車載電池來幫PDA充電,因此在那些無法使用筆記型電腦的地方,PDA就成為理想的替代品。」

研究人員相信,該技術和方法可以應用於許多公共衛生領域,包括災區救援以及提供偏遠地區援助。這些研究人員表示將把他們的GPS軟體提供給其他科學家,而CDC也開始評估PDA技術在公共衛生領域的其它應用。

例如可利用PDA來追蹤從現場採集來的實驗室標本條碼,或是採用智慧手機技術來即時傳輸現場資料。目前中國的研究人員也在測試類似的技術,用以追蹤禽流感(bird flu)。

(參考原文:GPA, PDAs help prevent malaria from spreading)

(K.C. Jones)




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