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控制技術/MCU  

Google與IBM在美國大學校園推廣分散式運算技術

上網時間: 2007年10月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:大規模分散式運算  大學  學生 

近日, Google和IBM宣佈發起了推動大規模分散式運算(distributed computing)技術的計畫,並為大學提供硬體、軟體和其他服務。兩家公司旨在降低在分散式運算技術研究方面的成本,因而使學術機構和學生們更加容易利用這種新興運算技術。

「Google與IBM的合作將為學生和研究人員提供更好的設備,來發展新一代的運算技術。」Google執行長Eric Schmidt在一份聲明中表示:「為了提供我們的使用者更有效率的長期服務,迫切需要讓學生們擁有充分的裝備,以駕馭具有相當潛力的現代運算系統,並讓研究人員具備解決新問題的創新能力。」

首個加入上述計畫的大學是美國華盛頓大學(University of Washington),這所大學位於離微軟Redmond總部不遠的地方;此外還有卡內基-美隆大學(Carnegie-Mellon University)、麻省理工學院(MIT)、史丹佛大學(Stanford University)、加州大學柏克萊分校(University of California at Berkeley),以及馬里蘭大學(University of Maryland)等。

「我們和這些大學合作的原因是Google是一家工程公司。」一位Google資深工程師、同時也曾是華盛頓大學學生的Christophe Bisciglia表示:「我們和學術夥伴合作,教授學生大規模分散式運算技術。」

Bisciglia指出,電腦的基礎架構正在變化,雖然摩爾定律(Moore’s Law)仍然有用,不過如今電腦性能的改善來自處理器的密度、而非電晶體的密度,而軟體設計也必須要跟上硬體進步的腳步,以因應多核心處理器的平行工作模式的編程挑戰。

「在這個“網際網路規模(Internet-scale)”運算的時代,進展中的新問題不斷挑戰著電腦科學的學生和研究人員,他們需要新的、進步的技術來解決這些問題。」Bisciglia在Google官方部落格上發表文章指出:「在單一的機器上進行編程已經不夠了,為了迎接明日的挑戰,學生們需要在上千台機器上編程,去對付一瞬間就需要處理的大量資料。」。

大規模分散式運算技術同時也稱為「雲端運算(cloud computing)」,可望在未來幾年將得到青睞。在一篇2003年發表的論文中,微軟研究人員Jim Gray曾提出了IBM和微軟推動網際網路規模的分散運算技術新模型(Gray在今年初據說在海上失蹤)。此外Sun Microsystems也在提倡稱之為“網格運算(grid computing)”的技術。

IBM的執行長兼總經理Samuel J. Palmisano在一份聲明中,把這個計畫的特點歸結為:「訓練明日的程式設計師,使之可編寫出推動全球化網路成長與安全交易浪潮的軟體。」不過IBM和Sun是否將依靠廣告收入來支援大規模分散運算技術,仍有待觀察;不同於微軟,這兩家公司並不靠投資網際網路廣告技術來推廣業務。

作為合作計畫的一部份,Google和IBM將提供由數百台電腦組成的叢集──包括Google的客戶伺服器、IBM的BladeCenter刀鋒伺服器和System x系列伺服器。兩家公司希望有一天能將該電腦叢集的處理器數量累積到1,600顆。

這些採用Linux作業系統的伺服器將執行開放性軟體,包括Xen的虛擬化系統以及Hadoop──由Apache Software所管理、Google分散式檔案系統的一種開放性實作工具。此外還有IBM的Tivoli軟體,將負責電腦叢集的管理、監測和資源供給。使用該電腦叢集的學生亦可連結Creative Commons-licensed課程,獲取由Google與華盛頓大學開發的運算技術資訊。

(參考原文:Google and IBM float idea for 'cloud computing')

(Thomas Claburn)




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