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MIPS併購Chipidea 共同打造完整的SoC設計IP

上網時間: 2007年10月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SoC  IP  設計 

美商美普思(MIPS Technologies)日前以1億4,700萬美元的價格併購了類比與混合訊號IP供應商Chipidea Microelectronica公司。這次併購使得兩家公司得以在系統單晶片(SoC)設計領域一展宏圖。

目前可能需時長達一年的SoC設計週期中,設計師必須確定處理器與作業系統的選擇、思考系統架構,並完成專利技術的研究。但設計師對於有關類比元件的選擇卻往往延遲到最後才決定,使得類比工程師們必須到了最後一刻才匆忙地處理一大堆客製化方面的事務,從而在系統整合過程中造成了一個缺口,後果可能導致整個SoC設計遲遲無法完工。

MIPS公司總裁和CEO John Bourgoin表示,“我已經目睹過許多客戶,有些甚至是大型的半導體公司,他們都無法轉進下一個製程節點,或者不得不跳過整整一代新技術。”

隨著MIPS與Chipidea的能力與資源合二為一,“在這個產業中,客戶首次能在一家公司中獲得從頭到尾進行SoC設計所需的完整技術,”Chipidea公司CEO Jose Franca說,“這將是一項非常有力的價值主張。”

在兩家公司合併後的分工上,MIPS當然負責處理器核心,Chipidea則為無線、數位消費電子和連接性市場提供類比與混合訊號IP。Gartner Group公司的分析師Christian Heidarson認為,儘管“MIPS過去這一年非常成功”,但它“看起來仍比ARM小了一些”,而在併購了Cipidea之後,MIPS可因此強化其IP庫,並對其主要競爭對手形成挑戰。

這次併購交易“對於IP產業而言是個重大新聞”,Heidarson說。“IP設計市場正快速整併中,新創公司在此市場中並不具備有利條件。除非一家公司能擁有非常優秀的專利和確實獨特且有價值的技術,否則,可能還是選擇設計服務業務模式會好一些。”

Bourgoin稱此次併購為“IP業務的一大發展”;Franca則用“向虛擬SoC邁進一大步”來形容。無論說法為何,其目標都相當明顯:那就是在設計週期的更早階段即進入客戶的SoC設計過程。由於傳統設計方法總要到設計後期才將類比IP作為間隙填充(gap filler)一樣地插入於設計中,因而需要進行類比設計的客製化,合併後的兩家公司則採用了不同於傳統設計的方法,以期望為客戶提供既包含數位也包含類比的標準模組。

“如果MIPS能為SoC設計師們解決混合訊號整合的問題,那麼這次的合併將具有驚人的價值,”Gartner公司的Heidarson表示,“MIPS無疑地應優先開發一套完整的MPU加混合訊號子系統的IP產品。”他並補充道,短期來說,MIPS可以將Chipidea的連接性產品和電源管理驅動器整合於其軟體平台中。

圖:MIPS公司公司總裁Bourgoin著眼於業務的發展。
圖:MIPS公司公司總裁Bourgoin著眼於業務的發展。

併購交易概況

這場金額達1億4,700萬美元的併購交易主要採用現金方式支付。Chipidea在交易前的12個月總收入僅3,280萬美元。但雙方都坦承已就此交易洽談了近一年時間,同時也證實還有其他公司參與併購競標,但他們並未透露其它競爭者為何。

Chipidea已經是IP設計市場上冉冉升起的一顆新星。儘管類比技術比較複雜,IP業務本身又有較大的風險,但2000年到2006年間,Chipidea的營收複合年成長率卻達到了38%。

Franca還透露,一年前當MIPS提議併購交易時,即曾表示不會出售Chipidea公司。那時的Chipidea還擁有足夠的創投資金,完全可以撐過接下來的兩年,因此“無需退出這個產業”。然而,該公司最後還是發現被併購可能帶來比上市更多的發展機會。

現金交易的方式可能會被誤解為出售方-即Chipidea的創辦者,即將淡出這一產業。但Franca告訴我們,事實並非如此。“我們對於Chipidea的投入將會比過去更多。”

Bourgoin也表示,選擇現金交易是基於雙方的共同意願。MIPS的股東並不希望股票被稀釋,而Chipidea的創投者(持有Chipidea約65%的股份)也希望以現金方式支付。

Bourgoin表示,此次併購將更為顯著地使MIPS晉升為僅次於ARM的“第二大IP設計廠商”寶座。

圖:Chipidea公司總裁Franca讚許此一數位與類比IP的整合策略。
圖:Chipidea公司總裁Franca讚許此一數位與類比IP的整合策略。

根據Gartner Group公司針對2006年市佔率所排名出的前10大IP廠商(只計算IP設計為廠商帶來的收入而不考慮專利授權費)中,ARM以4億4,050萬美元的IP設計收入和33%的市佔率高居榜首。MIPS則以7,620萬美元IP設計收入,或6%的市佔率位居第3。而 Chipidea則以3,150萬美元的收入或2%的市佔率排名第9。

微處理器與類比IP整合已經成在SoC開發中的一個明顯趨勢,因此,利用Chipidea的類比IP充實MIPS的產品線將強化MIPS的市場地位,並擴展其客戶基礎。Bourgoin坦承,MIPS公司過去並未在類比技術上進行投資,“因此這樁交易可說是天作之合”。

MIPS之所以選擇Chipidea,不只是因為Chipidea的客戶基礎雄厚,也因其資金充裕。再者,MIPS的客戶中有三分之二也是Chipidea的客戶,包括東芝(Toshiba)、夏普(Sharp)、恩智浦(NXP)、意法半導體(ST)、Zoran、高通(Qualcomm)和德州儀器(TI)。

根據Bourgoin介紹,目前約有88%的類比設計是在領先的半導體公司內部完成。然而,Chipidea近來也已成功地贏得了與這些公司內部設計團隊間的競爭,究其原因,就像市場已逐漸脫離內部自行設計處理器核心的模式,因此類比IP的設計模式也將轉向第三方授權IP,而不再是內部自行開發。

“當提到類比電路時,它只有可用或不可用兩種可能,”Bourgoin說。但對很多晶片廠商而言,類比部份都“不是造成晶片差異化的主要因素”。因此他質疑在內部自行設計無線或電源管理晶片方面進行投資是否有價值。

“類比設計難度很大,因為它需要特殊的技巧”,他說,“過去這10年來,Chipidea的250名工程師們已經設計出大量採用GDS II格式且能有效運作的類比IP。”GDS II是IC佈線資料交換的既有標準。

“Chipidea有75%的業務來自既有的客戶,”MIPS公司業務開發和企業關係副總裁Mark Tyndall說。

圖:併購Chipidea使MIPS成為第二大IP設計供應商。
圖:併購Chipidea使MIPS成為第二大IP設計供應商。

MIPS在14個月之前便聘請了Tyndall負責發掘併購的對象與目標。Bourgoin建議Tyndall針對那些開發控制平台(如處理器核心)、類比和其他IP、嵌入式記憶體與資料平台元件(如DSP)的公司。“我告訴Mark,這四個領域內的任何一個都在我們的搜尋範圍內,包括設計工具和互連產品的公司,”Bourgoin回憶道。

Tyndall在幾個月之後建議併購Chipidea。“類比設計成長機會是最高的,”Tyndall說。“包括IBM在內的許多半導體公司過去這幾年都已經慢慢地將類比設計工作交給外在市場來做。”他還補充說,前15大半導體公司中就有13家都是Chipidea的客戶。

Bourgoin還說他期望兩家公司的合併運作能夠簡單而直接。Chipidea公司將成為MIPS Technologies旗下的一個營運部門,而它原隸屬的產品也將繼續以Chipidea的品牌出售。Franca出任該部門的總裁和總經理,MIPS董事會並已經做出了此項任命。兩家公司的銷售、財務、法律、人力資源和行銷業務則將統一,Bourgoin說,但MIPS和Chipidea的設計團隊仍將維持原樣,並分別相互獨立運作。

除了在驅動器和工具方面有一些共同點之外,MIPS 和Chipidea的設計團隊具有相當不同的知識基礎,“其中工程上重疊的部份並不多”,Bourgoin說。

Gartner的Heidarson指出,在兩個公司整併的過程中還會有一些小波折,“例如數位和類比工程運作思考上的文化差異”,“可能有些類比工程師更願意為單純的類比設計廠商工作,因而MIPS必須謹慎處理由此造成類比工程師的人員流失。”

他同時也猜測,要求MIPS的銷售人員有效地銷售類比產品可能會比較困難。

“MIPS應考慮為某些客戶提供全晶片的解決方案,這對他們的財務狀況而言可能會有積極的影響”,他同時也警告道:“如果MIPS走上這條路,那麼他們的無晶圓廠客戶可能會擔心MIPS與他們存在競爭關係。”

隨著產品線擴大,MIPS是否可能會像Broadcom一樣,冒險展開與無晶圓廠晶片公司的競爭呢?

“這不可能”,Bourgoin說,“但Broadcom如果能將類比IP外包給我們,而不是像現在這樣內部自行為SoC開發類比IP,那當然會更好。因為類比部份實際上並不是一個差異化的關鍵。”

吉田順子




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