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光電/顯示技術  

Leadis公司以G類技術挺進音訊業務

上網時間: 2007年11月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Gmax  G類放大器  編解碼器 

最初以提供顯示驅動器為主要業務的Leadis公司在日前發佈了一系列使用專利Gmax放大器技術的音訊編解碼器產品,據稱該系列產品可大幅提升功效,並維持極佳的訊噪比(SNR)。LDS9350LDS9302L這兩款編解碼器將在本季量產出貨。

Leadis公司新興業務開發資深總監Jim Hauer近日接受《EE Times-India》編輯Vivek Nanda的專訪,暢談該公司的未來發展藍圖。

請您先介紹Leadis公司與主要業務。

Hauer:Leadis公司成立於2000年,最初的業務是為市場提供顯示器驅動晶片。因此,液晶顯示(LCD)驅動晶片就是我們的主要業務,而它也使我們在許多消費電子市場上取得成功,但隨著不斷出現的價格壓力、整合與各種問題,儘管這些產品曾經相當成功,但也成為各種競爭設備的目標;過度的價格壓力確實為利潤帶來了很大的衝擊。

因此,公司的資深管理階層和董事會在2006年決定採取擴展產品線的發展策略,以延伸到其它領域去。由於LCD驅動器晶片的主要應用是行動電話,所以我們決定把該產品線擴展到可攜式產品應用中。

作為一家類比和混合訊號公司,我們已經開發出LCD驅動器技術,目前並正致力於開發電容器觸控式螢幕技術。我們的音訊部門前身是日前所收購而來的Mondowave公司;收購Mondowave公司之舉讓我們更拓展至視覺、聲音和觸控應用領域。

你是否受到某些來自亞洲的價格壓力?

我們的壓力或許可說是來自美國和全球性的公司吧!儘管我們在美國已經是一家上市公司,但在音訊領域,或許還可能被視為一家新興公司。我們公司去年的出貨量已經達到了1億顆,但它所帶來的收益卻少於我們在兩年前僅出貨6千萬顆的規模。

你們打算什麼時候推出觸控式螢幕產品?

我們的觸控式產品將在今年底推出,所以現在談論似乎稍早了一些。我們有一支研發團隊負責開發這些產品,並與合作夥伴和用戶進行溝通,我相信預計在今年第四季末就可發佈其中的第一款產品。

你對2007年的市場狀況有何看法?目前的需求是否正減緩中?

在我們所經營的市場上看來並不明顯。行動電話業務仍保持成長,甚至我們所瞄準的MP3等其他市場也持續成長。但有趣的或許是,隨著MP3播放器降價,行動電話中內建MP3功能的應用市場卻可能受到影響。因為,消費者可能只會購買一種設備。

這就是為什麼我們在音訊開發時把性能、功耗和特色集作為目標的原因。我們正處於建立這些新業務的過渡階段,而這些新產品線所帶來的實質收益從今年起才剛開始展現呢!。

Leadis公司新興業務開發資深總監Jim Hauer
Hauer:把G類放大器應用到更高功率領域的技術不但令人矚目,還可能會為我們帶來利潤。

請介紹一下你們的音訊產品。

音訊業務部門有兩項基本的產品目標──高效放大器和音訊編解碼器。高效放大器也適用於編解碼器。

在編解碼器方面,我們正致力於實現低功耗、更高的整合度和電源管理。對於可攜式設備而言,其關鍵在於減少體積、提高電池使用壽命和削減BOM成本。

在高效放大器方面,Gmax放大器是G類放大器的一個改良型產品。傳統上使用的AB類放大器雖具有較佳音質、低元件數、低EMI等優點,但功耗卻很大。

音訊技術人員總希望能在LCD TV和PC等空間受限的應用中使用D類放大器。

D類放大器通常具有較佳的功率與音質,但卻有點‘刺耳’。此外,對於D類放大器而言,由於元件數的緣故,音訊品質越高,成本也更高,而且,EMI也一直是個問題。

G類放大器則結合了AB類和D類放大器的優點—由於無需使用開關作業,所以不會產生EMI;加上不需要各種濾波器,所以元件數也少。同時,它是一種使用多電壓軌的高效率類比放大器,可根據設備的輸出要求而切換到合適的電壓,不致出現供電需求低但卻使用全電壓負載的情況。

我們的第一代音訊產品之一是包括類比輸入、數位連接、頭載式耳機和線路輸出性能的立體聲編解碼器。目前編解碼器的概念在業界已廣為所知,然而,我們更取得了兩項重大突破:即被稱為Gmax的專利G類元件和整合式DC-DC轉換器。該產品可允許單電源的作業,還可用來產生數位電源與實現多電壓控制。

請談一談你們的產品發展藍圖?

不久前所發佈的第一款產品將可為明年即將出現的設計帶來實質的收益。這是一款具有整合式FM發射器的低功率編解碼器,最初所預定的應用是透過汽車和家用立體聲播放器播放MP3。

例如,台灣由於是個人導航設備(PND)的開發基地,因此對我們的獨立式FM發射機有著很強的需求。全球有幾家居於主導地位的供應商,提供了50多項元件和調諧器元件,但Leadis公司的獨立式元件只需要5個外部元件,即可處理全球各種FM頻段。

對於下一代的產品計劃方面,我們現正致力於提高數位類比和類比數位轉換性能、降低功耗和提高系統整合度,包括把更多的輸入輸出整合進來。

未來,我們也將把G類放大器應用到更高功率的設備上。該技術相當令人矚目,並將可能會給我們帶來利潤。我們的第一款產品將在2008年上市,並將應用於多通道設備,特別是汽車音響和LCD TV。

除了作為獨立的頭載式耳機放大器以外,我們還可以透過電源管理來擴展Gmax的電壓範圍,而讓系統開發者可以選用直流電壓源或直接連接到鋰離子電池。

(Vivek Nanda)




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