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控制技術/MCU  

為何Wii遊戲機可能在年底旺季缺貨?

上網時間: 2007年12月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Wii  缺貨  原因 

任天堂(Nintendo)最近提醒消費者,在即將來臨的耶誕假期裡可能會有Wii遊戲機缺貨的情況。該公司並未說明缺貨理由,而我們可以猜猜到底原因有哪些。

會不會是電子零件的問題呢?在針對Wii所做的拆解分析之後我們就已經發現,這台遊戲機?並沒有使用任何革命性或高階零組件;任天堂的目的也不是生產一個高階的產品,而是把精力集中在遊戲上,提供一個革命性的介面,事實上該公司也取得了很大的成功。

幾乎所有的零組件都可以有第二供應商,以避免出現供貨短缺的情況。例如Wii中採用了Qimonda的DRAM,但只要有需要,完全可能由另一家供應商,比如說美光(Micron),來提供相同的零組件以滿足市場需求。

Wii中唯一可能缺乏第二供應商的半導體元件,是由IBM為任天堂客製化生產的Hollywood CPU,以及Broadway繪圖處理器。但是這兩種元件怎會出現缺貨現象?它們採用的是老式的製程技術,遠不如PS3所用的Cell處理器那麼先進,因此在良率上不太可能會出現問題,其產量也應該很高。

此外,Xbox 360和PS3都已轉向採用65奈米製程的CPU,這可讓元件數量增加、成本降低,不過也可能會導致低良率,因而出現缺貨;尤其是因為這些產品才剛剛開始生產幾個月,還沒有達到全面量產。不過,Sony和Microsoft都沒有出現產品供應不足的情況,而任天堂沒有採用這種先進製程CPU,就更不可能在這方面出現供應短缺。

那麼,除了電子零件,還有什麼其他原因可能導致缺貨呢?要生產Wii還需要很多步驟,包括組裝。當Wii來到組裝階段,如果要轉向第二供應商或提高產量,成本都會高出很多。

以Wii的外殼為例,一家生產Wii外殼的工廠產量會受限於模具的數量,並不是採用一個簡單或廉價的製程,就可開發一套新模具來提高外殼的產量,而且就算獲得了更多模具,工廠也無法提高外殼的產量。

另外第二供應商也會帶來產品的細微差異,因而影響任天堂辛苦樹立的品牌形象。例如,萬一Wii白色的外殼有些暗沉怎麼辦?這可能看起來是一個小毛病,但對經銷商和消費者來說可不是這麼回事,就像蘋果(Apple)的白色iPod一樣。當一個品牌讓消費者寄予厚望,就必定會追求完美。

再者,萬一任天堂投入大筆資金來增加產量(如果確實是這樣的話),卻發現6個月之後供過於求、開始積累庫存,那該怎麼辦?很多分析師認為,Wii已經獲得了空前的成功,在未來的數年內不會再有如今這種銷售量迅猛成長的態勢。

當然,一切都只取決於市場,但也可能不是這樣。任天堂美國分公司行銷總監George Harrison表示,任天堂目前每個月製造180萬台Wii,而根據市場研究公司NPD Group的數據,在過去10個月裡,Wii在美國的銷售量接近400萬台,相當於每個月將近40萬台。

這意味著美國之外其它地區每個月的Wii供應量只有140萬台。任天堂必須確保在那些供應量足夠的地區市場,會有更大的消費者需求,或者代表任天堂將提高對美國市場的供貨量。

根據任天堂美國分公司不久前公佈的數據資料,指該公司在11月的第一、二週就售出65萬台Wii。如果這種態勢在耶誕假間持續下去,Wii很快就會出現供不應求的情況。

(參考原文: What's behind the Wii shortage?)

(作者Gregory A. Quirk,為CMP旗下Semiconductor Insights的分析師)




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