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Google確定加入 700MHz頻譜拍賣誰是贏家?

上網時間: 2007年12月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:700MHz  頻譜拍賣  投標 

為證明其無線頻譜計畫不是說說而已,Google在11月底已宣佈將對美國聯邦通訊委員會(FCC)所拍賣的700MHz頻段的有價值的無線頻譜進行投標。這一決定對Google的夥伴和競爭對手造成了一個非贏即輸的局面。該場頻譜拍賣將在2008年1月24日展開。

對此Google總裁暨執行長Eric Schmidt表示,無論最後誰輸誰贏,這場頻譜拍賣的真正贏家其實是美國的消費者:「他們在網際網路的接取上將有更多的選擇。」而對Schmidt的聲明進行解讀之後,將很快發現該公司所說的「參與頻譜投標」並不全然等於「將佈建並經營網路」。

Google表示不會與其他公司合作投標;該場頻譜拍賣預期將為美國政府帶來150億美元的進帳。不過在拍賣之後又是另一回事──Schmidt和他的團隊不太可能會想要大舉投入這個資本密集、低附加價值的寬頻業務。

也就是說,從Google這一舉動受益的贏家之一,可能是Frontline Wireless;該公司是一家成立目的就是為頻譜拍賣而成立的新創業者,並將佈建一個私人/公用混合網路。

Frontline是由三個電信產業老手領導,包括前FCC主席Reed Hundt,並得到矽谷著名的投資者支持,包括Netscape創始人Jim Barksdale,以及創投公司Kleiner Perkins Caufield and Byers的John Doerr。Frontline已提議佈建一個全國性的寬頻網路,可在緊急狀況下提供公共安全使用,其餘時間則出租給網路服務業者。

儘管Frontline看來荷包滿滿,卻不能在700MHz這樣等級的拍賣中與Google或者Verizon Wireless比現金。如果Google拿下稱為C-block的主要寬頻頻譜(即700MHz頻段中最具價值的一部份),該公司完全有理由與Frontline這樣的獨立公司合作;因為Frontline擁有技術,也願意佈建和經營這個網路。

Google一貫的主要目標是確保他的搜尋引擎頁面、基於Web的應用程式和廣告,出現在盡可能多的PC和行動產品螢幕。而讓Frontline在Google擁有的頻段上搭建網路,也可確保這個目標。

至於Google參與頻譜拍賣的輸家則會是Verizon Wireless;該公司曾一度希望能在這個頻段取得一席之地。不久前,Verizon還宣佈將對外部供應商的設備與應用程式開放其蜂巢式網路;此一舉動被視為是向有意投標C-block頻段的競爭者示威的策略。

如果真是如此,Verizon恐怕不會成功,而且現在還要面臨Google這個能夠輕易拿出大筆現金、而且意志同樣堅定的競爭對手。此外,還有美國第一大無線網路業者AT&T,不過大多數分析人士認為,雖然AT&T可能也將參與拍賣,但不太可能競標C-block。

至於美國的消費者可能也是贏家。至少Google的參與能夠確保46億美元的最低投標價格;投標價格越高,勝方就更可能佈建推出真正能提供創新應用和服務的網路。在這方面,對Google有利的也會對終端用戶有利。

(參考原文:Winners, losers in Google's 700-MHz plans)

(Richard Martin)




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