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功率技術/新能源  

完美並不存在──所有設計都必須做出折衷

上網時間: 2007年12月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行銷  設計挑戰  電源管理 

行銷學的重點總是著重在極力張揚產品的品質、特性和優勢,這一點並沒有錯。然而,工程設計與管理複雜的設計挑戰息息相關,在滿足設計目標的前提下,必須權衡取捨諸多因素,以期在性能、功耗和價格間獲得一個能讓大家都滿意的最佳設計。

不幸的是,我們一直容忍這樣的商業宣傳——總在試圖勸誘大眾不必勉強接受一些並否那麼‘盡善盡美’的設計。大部份的人都明白一件事,那就是沒有一件是是十全十美的,你總不得不做出某些取捨。一般來說,這反映了生活的現實面,當然,我們所熟知的電子產品也概莫能外。

每當我聽到某些自以為是的評論家在分析一款新產品時,指手畫腳地說“為什麼這麼做?”或“為什麼把那種功能加在這個產品上”時,總會感到萬分沮喪。以一個工程師的立場來看,若他們能夠體認到一款完整的產品設計,是不可避免地必須做出某些艱難的折衷的話,我倒是會十分感謝他們。

到目前為止,從來沒有出現過真正理想的產品,或許未來也不可能出現;因為在這個世界上,沒有什麼事物是真正完美無缺的。另外,每個人對‘完美’的定義也都不同,而且各有自己的解讀。

就拿我自己來說吧,我很想要一台載客數達七人、每加侖汽油可跑100英哩、當發生嚴重碰撞時,僅會傷及車內乘客皮毛,而且完全不用進廠維修的汽車。然而,理想終歸是理想,我並不會期望在不久的將來就能擁有這麼一輛接近完美的汽車,因為從技術的角度來看,有太多地方是不可能同時實現的。

但是,許多消費者可不這麼理性。在對產品性能、耗電量、各種眩目功能的無止盡追求過程中,從行銷角度出發的視野不斷為工程設計帶來許多幾乎是不可能的任務的挑戰。今天,許多元件幾乎是踰越了各種不可能的障礙,達到史無前例的高效率(就像手持裝置中的電源管理元件,為了滿足電池使用壽命的需求,幾乎榨出了每一分所能運用到的效能)。

然而,即使在達到了這些理想目標(或可說是昨日的目標)後,新的期待又接踵而來,要在同一台裝置上同時實現的功能愈來愈多。現在的問題已不再是能不能做到這麼高的整合度,而是當所有功能一起實現後,他們能不能長久且良好地在滿足使用者目標的條件下共同運作?

誰該為此負責?在很大程度上,問題出在我們自己。作為一個工程師,我們如此陶醉於我們取得的成就(這似乎是理所當然的)。有些時候,這些成就帶來的掌聲彌蓋了我們必須為實現目標做出的折衷。然而,幾乎沒有一項產品設計不需要任何折衷。以多媒體無線設備來說,為充分展現視訊性能,也許我們不得不降低工作速度,並以犧牲電池使用時間為代價。而在更多採電池供電的設計中,為了滿足體積和電池容量的約束,我們也許不得不限制遙控單元的距離。但是,不必為此扭捏不安,因為這就是事實。

那麼,現在在面對一款全新產品時,到底應該怎麼做呢?對新手來說,必須對我們長久以來為實現一款產品是如何做以及為何一定要如此做的情況有更多準備。另外,無論多麼困難或窘迫,也都要努力告訴人們,在設計過程之中的折衷過程,以及為何要選擇做出這些折衷的理由。

如果連做為工程師的我們都無法直接表述我們所面對的事實,還有誰能?

作者:Bill Schweber

Bill Schweber是Planet Analog網站主編。




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