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解析2008年五大無線技術發展趨勢

上網時間: 2007年12月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:無線技術  頻譜  802.11n 

2008年將是無線技術“大躍進”的一年,而且絕非只是一連串新技術或產品的出現。當然,技術發展還將仍是無線領域的重頭戲,其重要性也將像滾雪球一樣越來越大,但是其他因素如社會學和法律,也會對無線頻譜的使用產生影響。

「隨著無線時代的來臨,加值經銷商(VAR)們必將迎來非凡的一年。」無線市場研究公司Farpoint集團負責人Craig Mathias表示。而根據Mathias的說法,隨著無線領域的諸多進步和發展,經銷商一定會發現消費者們要求的不再僅是像802.11n這費的設備和技術,他們也同樣注意向經銷商尋求建議,來尋找符合自己需求的無線配置。

綜合各種因素分析,以下是2008年無線技術領域的五大技術發展趨勢。

第一大趨勢:802.11n

最新的無線區域網路標準,明年將會得到更多人們的青睞。現在該項標準還只是草案,而且可能在2009年之前也不會被批准。不過,迄今為止這個問題好像也影響不了像思科(Cisco)、Meru以及其他網路供應商提供採用802.11n的產品。

802.11n以其所能夠提供的更高網路吞吐量(100~200Mbps)成為區別於其他的a/b/g產品的最主要優勢,在理想配置下甚至可以達到600Mbps甚至更高的吞吐量。專家稱802.11n將改變人們一般所認識的Wi-Fi標準。

思科移動解決方案總監Ben Gibson表示:「對802.11n來說,2008將成為非常有意義的一年,它將會為人們提供更高的可靠性和連通性。」WorldWide Technologies無線業務經理Ryan Rose對Gibson的觀點表示贊同,並表示一旦802.11n標準被批准:「它將會使人們對無線技術的認識發生徹底的變革。」

不過,Mathias還提醒各公司,無論802.11n標準宣稱其可能提供的“荒謬(ridiculous)”速度是多麼的誘人,也不應該單純的只看到吞吐量:「我們需要同時考慮速率和範圍,而不應該只是僅僅關注網路吞吐量。峰值和實際的速度是有區別的,各公司需要按照實際情況合理的的定位自己的期望值。」

Burton集團資深分析師Paul DeBeasi則表示,下一年度,人們將會看到採用非11g標準的11n筆記型電腦。屆時,大多數的公司將會準備升級他們的無線區域網路,11n應用將全面展開。「明年對11n來說將會是多麼美好的一年啊!」DeBeasi如是說。

第二大趨勢:固定/行動融合(FMC)與雙模(Dual Mode)

根據Mathias說法,2008年將會有大量採用Wi-Fi的行動電話流入市場。現在,一些像BlackBerry和諾基亞(Nokia)這樣的大型生產廠商,都推出類似產品,採用Wi-Fi和雙模(dual-mode)的設備將成為主流,同時將進一步推動FMC (Fixed-Mobile Convergence)的發展。

所謂的FMC概念是將語音、統一標準通訊(unified communication)、有線以及無線網路,透通一個無縫連結路徑融合起來,使用戶無論何時何地都可以方便的存取資訊。

Gibson表示,雙模做為一個設備模型以及功能,可以和任何校園內外的的設備實現連通,這在2008年將是一個很大的推進。儘管FMC和雙模設備可能還未成為主流,但來年其地位必將得到進一步鞏固:「到目前為止,還從來沒有出現過一種可以讓你實現所有網路連結的新型網路,但人們將很快可以看到“先鋒者”了。」

Gibson指出,最終的目標是具備提供單一的號碼接取和語音信箱的能力,但FMC不是僅僅游走在Wi-Fi和蜂巢式網路之間。他告誡道,它同樣被包含在網路電話(VoIP)、即時通訊(Presence),以及統一通訊標準之中,以確保在特定的時間和地點提供最好的網路連通性方法。

Rose對Gibson的觀點表示贊同,他指出,單一設備接取將可以幫助企業實現真正的“即時”作業,賦予行動工作者在網路上存取資訊的權限。這正是VAR和他們的客戶在下一年度所希望看到的。

第三大趨勢:Web服務(Web Services)

下一年度將看到更多靈活的Web服務。「精簡型用戶模式(thin client model)將佔上風,」Mathias指出。同時Mathias也承認他的觀點是有點偏向Web服務方面,複合型用戶解決方案會稍顯劣勢;他表示,可以想像行動工作者們從網路上存取資訊和工作進度,要比他們透過笨重設備上的複雜客戶端程式作業要便利得多。透過使用Web服務,可以佔用較少的設備資源。

Mathias說,Web服務模式能讓員工們透過任何可上網的設備,來存取資訊和進行工作。員工們無需攜帶沈重的膝上型電腦,甚至不需要一支體積龐大的智慧手機,行動工作者們可以借用朋友或者同事的設備,只要能上網,就可以方便安全的進行自己的工作。

第四大趨勢:社會學、立法

我們都曾經在餐廳吃飯的時候聽到手機的鈴聲,電影院在電影開場的時候也會提醒人們把自己的手機關掉。「那些持續的手機鈴聲是很讓人反感的,人們通常會忘了公共意識和公共禮節。」但Mathias指出,2008年,這些禮節會強制執行,而不單單只是建議了──讓那些大聲吵鬧的手機談話成為一小段不愉快的歷史吧。

然而安裝阻斷手機訊號的訊號干擾設備,在大多數地方還是非法的;Mathias指出,2008年將會用立法的形式,來強制人們在公共場合適當合理地使用自己的行動設備。他表示,可能會實現當人們走進餐廳或者其他公共場所的時候,手機會自動地轉換到無聲或者振動模式。

Mathias進而提到新法規將會禁止人們在開車時使用行動電話,甚至使用免持聽筒也不再被允許:「這是一個很重要的安全問題,(開車講手機)會導致疏忽與盲目。」他表示,這些由立法通過的社會禁令將會成為受歡迎的改變,而如何強制執行這些新制度,直到2009年都會是大家關注的焦點。

Gibson則表示,他還未曾認真考慮過這些普遍存在的和無線技術相關的社會現象,但不管何時何地,只要有無線技術的存在,如何將工作和生活區分開都將是一個人們熱衷於爭論的話題。他呼籲:「行動商務應有自己的一席之地!」

第五大趨勢:網路開放(Network Openness)

Mathias指出,一個發生在2007年的、無線領域最轟動的事件,還會繼續在下一年引領主流,即是網路開放(不是iPhone!);使用者只需更換SIM卡就可以開放性連結任何網路。美國無線網路服務業者Verizon在11月時表示,明年的某個時候,它將向戶外的接取設備和應用開放其無線網路;AT&T也很快跟隨,宣稱他們的網路已經“門戶大開”。

以上趨勢這讓業界頗感驚訝,因為這似乎不太像這些主要服務供應商的風格,尤其是Verizon,因為它一度拼命去維持網路的封閉。

Mathias表示,開放意味著任何一個製造商生產的設備可以接取其他服務商的網路,到明年北美開始實施網路開放時,將會撼動整個無線產業。「這是因為他們發現賺錢很容易,」Mathias對此趨勢做了以上評論:「你不能再要求那些大型企業只能使用某個特定的設備。」

對於VAR來說,開放同樣是個好消息;將為經銷商提供更多可供銷售的設備,以及選擇範圍更廣的用戶解決方案。他們可以提供消費者更多的選擇,這樣更能留住顧客──特別是當指定使用某個服務商網路的時代已經成為過去的時候。

Gibson還指出,網路開放對企業來說同樣有利,特別是當2008年來臨,無縫行動網路連結開始變得更加穩固:「企業將開始有此認知,同樣的,服務商們也必須得迎頭趕上。」

Wireless Rain總裁、執行長兼創始人Steve Brumer指出,關於網路開放,還有在頻道上的衝突懸而未決,特別是Web服務商都還未真正為他們的開放提供精確定義。不過,開放網路仍然可以讓VAR們有更多提供管理服務的機會,讓他們的客戶減少對服務商的依賴。

「網路開放將會使他們有更多的機會銷售更多的產品,或者說是更多不同的產品;」Brumer引用了一個VAR的看法:「消費者可能會依賴你來購買更多的新產品。」

(參考原文:Five wireless trends to watch in 2008)

(Andrew Hickey)




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