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微軟針對網路嵌入式應用導入Windows系統

上網時間: 2008年01月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CE 6.0  嵌入式  WSD 

微軟(Microsoft)公司主管的觀點看來,未來的嵌入式系統將成為日益增多的網路服務接取關鍵,為因應此一趨勢,該公司日前發表了新版軟體Windows CE 6.0 R2。

此外,為了與Linux公司競奪嵌入式軟體市場上的更大佔有率,這家視窗軟體(Windows)巨擘採取主動出擊,以便使該軟體更為廣泛的普及至硬體開發人員。

產業分析師們表示,在嵌入式系統市場上,Windows所獲得的佔有率正越來越大,而連接到網路的嵌入式設備也日益增多。但他們補充道,在此高度分化的市場上,要準確地說出網路服務市場將會成長到多大規模,或者Windows和Linux之間的競爭將會有怎樣的結果,一切都還為時太早。

在微軟公司眼中,各種嵌入式設備都將自動地啟動網路性能,並搜尋相關服務。它們也會向網路回報其性能,以便醞釀針對新服務的市場。

Windows Embedded CE 6.0 R2的發佈正是沿此發展方向所邁出的第一步。其程式碼可支援針對網路服務的‘Devices Profile’。該規格是由微軟與佳能(Canon)、理光(Ricoh)、英特爾(Intel)和Lexmark等公司共同制訂的,其中定義了多種能描述、發現以及與網路服務進行安全通訊的方式。

新的CE版本也支援在Windows Vista中所提供的設備網路服務(WSD)介面。透過採用具有自動監測性能的精簡型終端設備,CE 6.0 R2可連接到Windows Server 2008。

“從該版本發佈開始,你將會在未來看到一連串強調取得連接性的新作業系統(OS)和工具被用於嵌入式系統中,使其用於實現查找與探索新服務等功能。”微軟公司Windows Embedded部門總經理Kevin Dallas指出,“我們將從監視和管理設備等基本的服務開始,但在嵌入式設備上提供定位和廣告服務等方面也存在著巨大的商機。”

Windows Embedded部門行銷總監Ilya Bukshteyn指出,這個趨勢的轉變完全是以一種易用的方式把豐富的網路功能帶入嵌入式系統中。他說,微軟的OS將使利用硬體性能來獲得定位與其它各種細部資料的平行服務得以實現,而且該工具將協助開發人員編寫可在多款嵌入式系統上執行的網路服務。

圖:微軟公司在嵌入式領域的發展藍圖。其目標在於為所有的軟體增加網路服務支援功能。
圖:微軟公司在嵌入式領域的發展藍圖。其目標在於為所有的軟體增加網路服務支援功能。

根據微軟公司表示,在今年所出貨的30億套嵌入式設備中,約有2/3的產品將可連接到網路,用於管理服務或外部導航資料。“對我們來說,要判定這是否意味著新產品還為時太早,但它的確說明了現有產品中的新增功能。”Bukshteyn說。

如同微軟的許多產品一樣,CE 6.0 R2包含了一系列的新特色,其中包括針對網際網路語音協議(VoIP)、三方音訊會議、視訊會議的更佳支援,以及一款可支援全球各種語言外掛模組和多種監視器的全新字體引擎。

R2也改善了對於兩項重要微軟客戶端應用的連接。嵌入式Windows Media Player現在也可以作為一種物件以用於其它CE應用中。如果Internet Explorer 6.0部署後,它就可以利用該新作業系統的呈現技巧與增強型設備音效,以支援豐富的文件編輯功能和ActiveX控制。另外,由於R2是建立在現有核心之上,用戶可使用現有的開發工具。

前一款CE版本的缺失即在於該OS限定同步執行的處理數目不能超過32個(每項處理使用32MB記憶體),這導致了必須進行大量的程式碼交換。而R2版本則由於採用了一種增強型虛擬記憶體管理器,使其最高可同時執行32,000個處理,並消除了處理程序的交換現象。

為了與Windows的宿敵Linux相互較勁,微軟也採用一種名為Spark的雙向計劃,以便能吸引更廣泛的硬體開發人員。微軟正提供多種嵌入式OS和工具搭配方案,以及第三方硬體參考設計,而其定價符合了學術單位和愛好者的訴求。Bukshteyn表示,這些開發套件的價格為幾百美元,主要都在於硬體參考設計部份,而一般商用開發者通常僅在軟體方面就需支付1,000美元以上。

“我們認為這可能成為許多下一代應用和設備的發源地。”Bukshteyn在談到愛好者和學術市場時表示。

此外,對於第三方為了實現讓新晶片與其它硬體可執行於嵌入式Windows平台而編寫的軟體,微軟將不再收取認證軟體費用。以往由第三方所開發的每一款板支援套件認證成本通常為1,500美元左右。整體來看,微軟宣稱該公司準備為社群和學術開發投注500萬美元的資本。

在該產品發佈以前,共有10家製造商表示將支援該新款CE版本,其中兩家準備提出硬體計劃。意法半導體(ST)子公司將為一款針對視訊轉換盒(STB)和個人導航設備的嵌入式Windows晶片組提供CE R2軟體。系統整合商Adeneo公司也將為此提供一個板支援工具套件。

為了在手機上為廣告和其它服務培育一個市場,Google先行發佈了一款為手機所提供免費Linux軟體計劃,而微軟則緊隨其後,旋即發佈其CE新版本。由於微軟公司的部門中並不包含手機軟體,因此該公司主管們打算正面迎接來自Google和Linux挑戰。

“在行動電話和嵌入式服務領域中,Google公司的表現著實令人刮目相看。”Dallas說。

“目前已有許多不錯的設備使用了Linux。”Bukshteyn說,“但在嵌入式領域中,我們並未見到Linux標準所進行的太多創新。”

圖:2007年嵌入式開發廠商首選的前7大作業系統。
圖:2007年嵌入式開發廠商首選的前7大作業系統。

根據市場觀察公司Venture Development(VDC)的統計,微軟在嵌入式OS的商業市場中佔有大部份的比例,在2006年佔市場總額14億美元中的32%,比在2005年佔有11億美元市場的28%成長更多。這些數字包括在手機中的OS銷售。

相形之下,商業用嵌入式Linux的銷售額在2006年只有1.1億美元。然而,市場觀察家們無法追蹤到在嵌入式市場上非常普及的非商業用Linux和自行開發的OS使用數量,VDC公司嵌入式軟體分析總監Stephen Balacco指出。

微軟在嵌入式領域面臨大量的小型競爭對手。根據VDC的統計,Symbian和Wind River公司各佔有該市場約20%的比例,而Enea、Green Hills、Linuxworx、MontaVista和許多其它公司分別也佔有個位數的比例。

根據由《EE Times》的發行公司CMP Technology所進行的一項年度調查顯示,約有47%的嵌入式開發者表示目前正使用商用化OS,21%的開發者表示使用非商用化的開放原始碼OS,還有20%的人使用自行開發的軟體,而10%則使用商用化Linux版本。

“在嵌入式系統中,自行開發的軟體所佔有的數量最大,但該市場正在萎縮中,新的成長已被Linux和Windows所瓜分。”Bukshteyn說。

至於微軟推動使嵌入式系統和網路服務聯姻的舉動,Balacco指出,“它還需要時間來證明其意義,但顯然地,不斷增加的連接性和資料類型正逐漸成為嵌入式系統中的重要問題。”

VDC預計將從2008年開始對用戶就網路服務問題進行問卷調查。

不管如何發展,對於微軟來說,隨著該公司的核心PC市場逐漸成熟,嵌入式市場正反映出一個巨大的商機。連網消費電子設備可能以30%的速度成長,而PC則“以GDP的水準或略高於筆記型電腦的水準成長”,Bukshteyn表示。

微軟並未透露其新近的嵌入式部門銷售數字。然而,該公司表示,原先的行動和嵌入式部門在2006年的銷售額已成長了70%,而其間全公司的成長率為27%。

在過去的兩年中,該公司在嵌入式領域的產品開發與相關方面的花費約1億美元;而僅在2007年估計就花費了7,500萬美元,顯示該公司正加速其發展腳步。

Windows CE作業系統自1996年問世後,已經走過了一條漫長的道路。針對消費電子產品而開發的CE作業系統,目前已廣泛用於需要較小外形尺寸的眾多嵌入式產品中。在首款產品發佈兩年後推出的R2版本,實際上可說是該公司在嵌入式CE作業系統方面所進行的初步嘗試。

作者:麥利、那蘭德





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