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射頻/無線  

多種連接策略互相較勁 無線技術統一之路迢迢

上網時間: 2008年03月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB  WUSB  60GHz 

消費電子公司為數位家庭提供了一系列包括高解析電視(HDTV)、DVD播放器和照相機在內的產品,同時也正致力於建立這些產品之間的連接性。正因如此,針對計劃於2009年推出的產品來說,大家幾乎都同意無線技術將會是未來的正確發展方向;然而,對於採用哪一種技術才最適合,業界廠商卻各執一詞。

三星(Samsung)和惠普(HP)計劃採用衍生自超寬頻(UWB)的WUSB(WUSB)技術;松下(Panasonic)以及可能包括東芝公司在內的其他廠商則捨WUSB而選擇了60GHz射頻;LG電子最終可能採用Wi-Fi;而飛利浦(Philips)和Sony則緊鑼密鼓地為實現其專有的UWB技術而努力。Sony還可能採用專有的Wi-Fi技術,在前不久於美國拉斯維加斯舉行的消費電子展(CES)上,該公司曾展示了該技術的原型。

到了2009年可能看到的一種結果是──當業界逐漸找出其發展策略之際,各種形形色色互不相容的產品也終將進入數位家庭領域中。

“消費者所面對的無線技術現況並不樂觀,而且可能延緩對無線技術的採用。”惠普個人系統部門CTO Phil McKinney表示,“業界並未能解決消費者要求我們解決的根本問題-那就是讓產品簡單易用。”

有鑑於此,惠普公司將謹慎小心地涉足無線個人區域網路(PAN)領域。惠普的作法是為若干系統提供外部Dongle,而非將WUSB整合於設備中。

“大家都不清楚產業的未來走向,因而2008將會是充滿考驗的一年。”McKinney說。

三星公司在這方面的態度更為明確與積極,已計劃在2009年將WUSB整合於數位電視、印表機、高解析家用錄影機和DVD播放器等產品內,三星公司的一位工程師在該公司於CES召開的記者會上如此表示。

在該展會上,三星公司展示了一款高解析的攝錄影機,它透過WUSB將高解析檔案傳送至一部HDTV上。在展示開始之初,一起小故障使得三星不得不重新開啟電視,才讓這兩台設備能彼此識別並收/發視訊節目。

“我們正致力於透過無線技術使我們的所有產品可連接在一起,實現內容共享。”三星數位媒體部門副總裁J.W. Park表示。

圖:三星的Park表示,公司將透過無線連接功能使旗下所有的消費電子產品內容共享。
圖:三星的Park表示,公司將透過無線連接功能使旗下所有的消費電子產品內容共享。

松下的策略是在60GHz射頻技術成熟之前,在產品中採用一種以SD快閃記憶體卡作為儲存媒介的人工傳遞網路(sneaker net)應用形式。在CES上,松下先將來自其家用錄影機的高解析視訊內容儲存在SD卡上,然後再將SD卡放到具有快閃記憶體卡插槽的HDTV中進行播放。

“沒有比這更方便的產品了。”松下消費電子部門總裁Shiro Kitajima表示。

松下公司推出的電漿電視與LCD電視,以及高解析家用錄影機和藍光DVD光碟都具有SD卡插槽。另外,松下年初推出一款32GB的大容量SD卡,能夠支援Class 6高達20MBps的數據傳輸。該卡可儲存5個半小時的1,920 x 1,080i全高解析視訊內容,Kitajima介紹。

由於WUSB或其他UWB技術在50Mbps到1Gbps的速率之間無法支援傳送未壓縮1,080p視訊所需的頻寬,而且也並非所有國家都支援這兩種技術,所以,松下公司並不打算支援這些技術。相反的,松下在會中展示了速率達4Gbps的60GHz射頻技術。該性能指標已足以傳送未壓縮的視訊節目,而且該頻率在全球都無需授權,松下數位A/V網路策略部門總工程師Tsuyoshi Okada說。

松下公司在策略上的不足之處是60GHz射頻技術還不夠成熟。松下在CES展示的產品是採用FPGA所實現的。目前唯一聲稱能提供60GHz晶片的新興公司SiBeam預計短期內會推出該原始晶片組,但對於以電池供電的設備來說,該產品功耗太大,最起碼在2009年以前不可能應用在攝錄影機之中。

相形之下,目前有多家廠商的多種UWB格式可用,其功耗對於行動設備來說是可接受的。西屋公司(Westinghouse)是最早在產品中使用UWB的消費電器廠商之一,它在CES上宣佈,在其針對B2B電子看板市場而將推出的一款HDTV中,將會配備Pulse~Link公司的一種UWB衍生技術。

如果該產品可獲得成功,西屋公司將在年底前針對零售市場推出一款產品,Pulse~Link公司CEO John Santhoff透露。

與西屋公司的合作是Pulse~Link這家UWB技術先驅所贏得的首張設計訂單。當其合作夥伴ADI採用新設計而使得壓縮晶片JPEG 2000從30美元的成本降為8美元時,他們也取得了突破性進展,並使得高階HDTV可負擔得起該方案的價格。

飛利浦(Philips)正與UWB新興公司Radiospire合作,開始測試一種獨特的UWB衍生技術,該技術可能用於最早在九月上市的一系列產品內。“我們正著眼一種通用的解決方案,它可將電視、DVD播放器和其它產品連接起來。”飛利浦的一位主管在CES上表示。

Radiospire公司的AirHook技術利用1.7GHz的較寬頻譜提供高達1.6Gbps的速率,足以將若干未壓縮視訊規格(包括1,080p)的內容傳送15英呎,延遲僅100μs,Radiospire稱。

Sony在CES上展示了其內部自行開發的UWB衍生技術TransferJet,並聲稱將在2009年推出的產品中採用該技術。TransferJet所帶來的體驗類似於近場通訊(NFC),例如,將採用該技術的家用錄影機放在HDTV頂部並建立連接。該技術在4.5GHz的範圍採用直接序列擴頻調變技術,可在實體層提供560Mbps的速率,而傳輸距離約在1.25英吋範圍內。

“與其在更長距離中追逐更快的數據率,我們自問:如果我們使無線連接距離變短會怎麼樣呢?”Sony網路軟體開發部門的副總經理Ko Togashi說。這樣做的結果是一種直觀的用戶體驗,可以低功耗提供較快的數據傳輸,而且也比某些版本的UWB具有更少的訊號干擾;此外,“更不必太擔心各國政府對於UWB的管制,”Togashi說。

Sony自2005年以來就一直著重在基於UWB的TransferJet系統的研發,Togashi介紹。但Sony並未向標準組織提交該技術,主要原因在於業界輿論對於短距離內的無線數據傳輸並不感興趣。

雖然TransferJet的首次公開亮相表現得並不如人意,但Sony在CES新聞發佈會後所進行的技術發表則效果不錯。Sony已開發出小到足以嵌入Dongle內的TransferJet晶片,Togashi透露。目前,Sony面臨的最大挑戰在於找到能放心託付該無線技術的合作夥伴。

Sony相信,TransferJet將與NFC技術共存。“NFC可負責付費,而TransferJet用於內容下載。”Togashi說。

Sony或許還有其它能帶給人耳目一新的產品。在CES上,Sony還展示了一種來自新興公司Amimon的專有Wi-Fi技術,它可用於在房間內傳送未壓縮的高解析視訊;並展示了一款內部自行開發的定向天線,可在家庭中透過802.11g傳送視訊。Sony也是60GHz射頻小組的既有成員,其他成員還包括松下、東芝等公司。

在Sony的CES展場上,Sony的一位產品企劃人員表示:“我們尚未決定採用哪種技術。”

LG電子已經決定採用簡單化的原則,為其最新的高解析電漿電視採用802.11而做好了‘wireless ready’的準備,據推測應該是採用具有內建天線及某些升級擴充槽之類的作法。

“如果未來出現了採用無線技術的決定,我們將可實現該技術。”LG消費產品事業部行銷副總裁Allan Jason表示,“我們相當看好無線的未來發展。”

LG公司的CTO Woo Paik表示,Wi-Fi只是第一步。該公司對於採用哪一種無線技術抱持開放態度,而且該公司也是60GHz射頻小組的成員。

夏普(Sharp)公司對於無線技術態度相當低調,至少對其在美國銷售的產品態度相當保守。夏普表示,該公司一款可支援網際網路接取的Aquos HDTV產品可能會採用的一種連接方式是電力線網路。但自從兩年前夏普在美國、以及最近在日本展示了UWB技術之後,該公司一直尚未針對無線方面的更新表態。

“我們並未將無線技術置之度外。就房間內的資訊互連來說,它是個不錯的方案。”夏普美國分公司副總裁Bob Scaglione表示。

就數位家庭來說,雖然UWB正獲得廣泛關注,但採用這種連接方式的高解析相機以及其它可攜式產品卻無法在汽車或飛機上廣為應用。

“由於UWB技術存在棘手的電磁相容(EMC)問題,因此,要將該技術建置於汽車中可能會成為一種夢魘,而且必須耗費數年的時間。”克萊斯勒(Chrysler)公司汽車電子副總裁William Mattingly在CES展會的專題討論會上表示。

與藍牙一樣,飛機也禁用UWB,另一位與會者表示。他們呼籲,業界應推動目前更方便用在家中、車內和飛機上的802.11等無線技術的發展。

表:多種無線技術鬥法,各大玩家策略相相背。
表:多種無線技術鬥法,各大玩家策略相背。

作者:麥利、吉田順子





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