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IPextreme推新型態半導體IP線上授權模式

上網時間: 2008年03月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IP  線上授權  Core Store 

一些大型的半導體公司們正試圖推出一種可望降低成本的新智財權(IP)授權模式,如果能因而獲得成功,那麼就可擴展市場所供應的產品類型,並使得電子產業中一種最容易引發訴訟爭議的IP授權方式變得更加公開。

IPextreme是一家針對SoC設計者提供半導體IP的通路商。該公司近日宣佈,晶片和系統設計公司的設計人員將可經由IPextreme所打造的線上市場購買到非常有用的半導體IP。飛思卡爾(Freescale)公司已經將其ColdFire核心的一種版本上傳到這個線上商店銷售,其它也有許多公司也在網站上列出了自己的核心或正與IPextreme公司進行接洽中。

儘管IP授權的發展歷程與電子產業本身一樣悠久,但IPextreme公司希望這種方法能改變IP授權的傳統模式──經由第三方協商或雙方直接就IP授權的條款和價格進行秘密商榷。

該公司也致力於降低(如果不能完全消除)因IP使用不當造成的侵權糾紛,這些侵權糾紛通常會導致雙方進行法律訴訟,IPextreme公司CEO Warren Savage表示。

“IPextreme公司處理與這些交易有關的所有法律文件工作,這也是我們可為用戶所提供的價值之一,”Savage說,“這種模式有助於使該產業提升至具備已充份證實正當性之法律合約的水準。”

IPextrem公司希望透過線上商店Core Store,為所有競爭者提供一個澄徹透明且公平公開的系統,並因而徹底改變IP授權的過程。與Core Store合作的供應商們能以一種固定的價格將各自的IP銷售給感興趣的用戶們,完全不需透過中間人或進行深入的談判協商。

飛思卡爾半導體公司立即以實際行動表示對於這項新興服務的支援,同意透過Core Store將其ColdFire V1核心授權給產業內的其它公司。飛思卡爾在一年前即與IPextreme公司達成了由IPextreme以傳統銷售管道協助其推銷ColdFire V2的協議,而該新協議正是基於一年前的協議而來。

飛思卡爾公司產品行銷經理David Niewolny表示,在將現有用戶從8位元架構轉移至32位元架構的同時,飛思卡爾公司也正著眼於從新興的醫療和消費電子市場中吸收新客戶。該公司認為,Core Store的銷售管道極具可行性,而且是一種富有競爭力的IP授權模式,有利於擴大其市場佔有率,他說。

ColdFire V1目前是Core Store中標價最高的產品,其費率固定為每用戶1萬美元。業界各種領域的系統設計者們在設計產品,如PC週邊設備、醫院病床、電子輪椅、照明控制系統、條碼掃描器和印表機、保全系統、門禁控制台、實驗室設備、建築和HVAC控制與網路產品時,只需輕點滑鼠,就可以選擇ColdFire V1。

而在市場上購買這樣的IP通常必須花費10萬到30萬美元,Niewolny透露。

“我們正以極具競爭力的價格和大幅降低的前期NRE成本為客戶提供Cold-Fire,”他說,“IPextreme公司推出了一種革命性的IP銷售方式,它可使飛思卡爾公司能夠以極具攻擊性的價格向市場推出入門級的32位元核心。我們期望可吸引新用戶,而這正是降低價格的基礎。”

“飛思卡爾公司樂於進入以成本為主要考量的消費性應用,”Niewolny補充說,“IPextreme的價格模式使得我們得以打入這個市場。在飛思卡爾和IPextreme之間還將會見到更多合作關係的建立。”

IPextreme公司的Savage透露,Cypress、英飛凌(Infineon)和美國國家半導體(NS)公司也正計劃在Core Store銷售IP,而摩托羅拉(Motorola)公司也已經由其所屬的一個研究部門進場。

“我們在第一季還安排了兩次重大的半導體發佈,”他說,“我們正致力於提供無法自第三方IP市場上所取得的各種專有IP類型。”

儘管這個概念聽起來很吸引人,但迄今為止已簽署協議的公司並不多,而且,許多公司提供的都是經過測試的低階核心,而非他們的頂級IP產品。

此外,由於IP供應商並不直接參與授權過程,因此它們幾乎不向產品買家提供進一步的設計支援。因此,這可說是一種不提供非必要支援的簡約型服務。

作者: 區博樂





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