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有線似無線? 美商發明可「隱形」的扁平電纜

上網時間: 2008年03月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WPAN  扁平纜線  銅線 

銅線(cooper-wire)製造商FlatWire Technologies日前宣佈開發出了一種更簡單、廉價的解決方案,能像是複雜又昂貴的60GHz個人無線區域網路(WPAN)那樣,解決各類設備後面電線凌亂交纏的問題。

FlatWire為北美最大纜線和電纜製造商Southwire旗下的公司,其著名的扁平銅線產品可緊貼在牆壁或天花板上,號稱只要透過簡單的上漆或水泥塗覆,就幾乎完全看不到。該款採用超細銅線與透明絕緣體封裝的產品,並於近期取得了美國國家安全標準的認證。

該公司總裁Robb Sexton聲稱,FlatWire的產品是迄今最具安全性的一種纜線;這種幾乎在牆壁表面上看不出來的扁平纜線,能以15A的電流傳輸110V電壓。Sexton是在創辦一家名為DeCorp Americas的公司之後,發明了FlatWire這種產品,該公司在2005年被Southwire併購。

自那時起,Sexton一直致力研發適合不同訊號的各種FlatWire產品,目前其成果包括可替代乙太網路RJ45線、同軸電纜、三導線(RGB)分量視訊電纜、S視訊電纜、立體聲電纜、揚聲器纜線,以及最新的110V電源線等的新式FlatWire版本纜線。

「推出可替代傳統電源線的產品,是我們面臨的最大挑戰;我們經過了三次反覆試驗才找到正確的方向。」Sexton表示,該公司採用了一種新設計,使該種纜線的外形看起來仍然像一種寬版的銅線,就像該公司其他產品一樣,但實際上這種纜線堆疊了5層導體。

在這5層導體中,外面兩層是地線(grounded),再往裡面的兩層是中性線(neutral),而最裡面則包覆著導電體。Sexton表示,這種結構能避免電擊或火災的風險,因為如果這條電線破損,外面是接地線與中性線,而在導電體外露之前,短路的狀況就可被偵測到。

FlatWire的工程師並針對該種電線,設計了用於監測地線故障以及減輕彎曲的主動電子電路,並作為第二過流監測元件。這種智慧的元件持續地監測110V扁平導線,以檢測可能造成電擊或火災的故障。

Sexton表示,該公司的安全裝置採用了許多先進的智慧元件,是以微處理器控制,具備電路板內建記憶體與許多主、被動元件,看起來就像牆壁上的一個小凸點,一旦監測到任何故障就會啟動斷路保護。

FlatWire並正在研究長度可變化的HDMI電纜,並可望在今年底投入量產。該公司的HDMI電纜可供安裝者自由裁剪所需的長度,並黏貼在牆壁上,其兩端採用具標準腳位的免焊連接器,亦可使用簡單的水泥或油漆塗佈被隱藏在牆壁上。此外該公司還在研發適合工業與汽車應用的扁平纜線。

(參考原文: FlatWire aims to short-circuit WPANs)

(R. Colin Johnson)





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