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光電/顯示技術  

以光通訊取代傳統導線 未來超級電腦更厲害

上網時間: 2008年03月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:雷射  光通訊  矽光學元件 

Sun Microsystems日前宣佈,該公司獲得了一筆由美國國防部所提供、總額約4,430萬美元的研究基金,將用以探索應用雷射光束(laser beam)在微處理器間搬移資料的技術;而該技術將有助於提升超級電腦的資料處理效率。

Sun希望能找到一種方法,能用雷射光束來取代超級電腦中晶片間的導線。使用光來傳遞資料的速度將比導線快好幾倍,不過也可能產生電流干擾或是熱量的問題。Sun也希望能開發出生產這種以雷射光連結之晶片的製程技術。

目前的晶片是以矽晶圓製造,晶片中的電路是以蝕刻方式形成,然後大片的矽晶圓再被切割成一顆顆獨立的晶片;而要把這些晶片連接起來,就需要使用導線。為了能用光來取代導線,Sun計劃研發該公司稱之為「macrochips」的架構,即一種使用雷射光通訊、由多晶片組合成的陣列。

這種「macrochips」架構可望取代目前超級電腦中成千上百的獨立晶片,且運作速度更快、更省電也更節省空間。Sun預期新的光學通訊技術,將顛覆晶片的效能表現與目前以大片矽晶圓生產晶圓的製造模式。

以光學取代晶片連結導線的技術,是所謂「矽光學元件(silicon photonics)」研究領域的一部份;這種技術的目標就是延伸摩爾定律(Moore's Law)的壽命。除了Sun之外,還有不少晶片業者也在矽光學元件領域投入了大量研發資源;例如大廠英特爾(Intel)也在進行一項在晶片內使用雷射光通訊的技術研發,號稱可將晶片內的資料傳遞速度提升到40Gbps。

(參考原文: Sun gets Pentagon contract to research laser-connected chips)

(Antone Gonsalves)





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