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採用先進無線技術的Guitar Hero

上網時間: 2008年04月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Guitar Hero  Xbox360  PS3  PIFA 

Activision公司的Guitar Hero系列遊戲的市場銷售情況一直表現不錯,真的非常棒。根據一份報告顯示,截至2008年初,Guitar Hero系列遊戲的整體銷售額已達10億美元左右。

這個遊戲的使用前提非常簡單:遊戲者必須使用吉他指板上的5個按鈕,以及撥弦(strum bar)和震弦(whammy bar),並盡可能地緊隨著遊戲的音樂進行演奏,得分就會越高。此外,在Star Power的模式中,必須使吉他琴頸保持垂直,就可能獲得額外的獎勵分數。

就像音樂家經常採用無線方式實現自由舞臺表演,由RedOctane公司所製造的Xbox360 Guitar HeroIII Les Paul無線控制器能夠讓遊戲者遠離座位而仍馳聘於遊戲中。為了這一次的拆解分析而購買的RedOctane/Activision包裝價格為99美元,其中包括了遊戲軟體和一款針對Gibson公司Les Paul低成本吉他所設計的無線控制器。

控制器的頸部可以拔出來以方便攜帶。由於該指板控制按鈕必須直接通至內部的電子電路,因此在該控制器頸部末端有一小塊PCB板,能與控制器主體中的彈簧探針(pogo-pin)連接器緊密配合,讓頂部碳質的彈性銅條按鈕和吉他頸部中的相關電路板觸點能夠與核心控制器電路相連。

打開吉他主體,我們可以發現大部份的空間都是中空的。這就像是一個有趣的‘空氣吉他’笑話一樣,但我們的重點在於電路必須保持簡化,以符合足夠獲利的標價要求。

在最複雜的元件組裝外部,我們可看到四塊分開的電路板,這些電路板與頸部銅條指板部份的接觸配件一樣,都採用了便宜的苯酚材料來製造,並且可支援用於介面和控制的被動元件。其中一塊電路板上裝有開關,這些開關可透過撥弦的動作而加以啟動。另外一塊電路板安裝著倒退(Back)和啟動(Start)按鈕用的閃光電鍍(flash-plated)觸點。第三塊板裝有RJ-11電話插座和連接按鈕;而第四塊板則有個看起來像是可選用的耳機連接器插座。

該產品的使用說明書上只提到RJ-11和8接腳插座可作為‘日後擴充’之用,但PCB板標誌和保護線纜均顯示出未來可能連接至麥克風。該8接腳埠事實上與用於標準Xbox360遊戲機搖桿控制器中的耳機擴充埠是一致的。電話形狀的插座據說是用來支援腳踏墊,但製造商目前尚未能透露可選用的裝置。

而主要的主動電路則採用了更穩定的環氧玻璃電路板表面黏著平台,晶片則裝在頂層,而底層有額外的控制觸點。因此,這個四層電路板可同時支援控制器、無線功能以及天線。

電路板的右下角安裝著與360控制台相互通訊用的平面型倒置F天線(PIFA)。F的頂端接地,中間條則提供射頻訊號的反饋/拾取點。運作在2.4GHz的PIFA是天線設計黯黑藝術(black art)的最佳例子。它不僅不分流訊號,其結合幾何天線設計的接地點將為F節點的骨幹效應提供盡可能高的發射/接收增益。

該控制器所用的晶片不多,但一個特色是都具有微軟專有的屬性。美國國家半導體公司(NS)在此堪稱為最大的贏家,因為該控制器中的混合訊號微控制器(SC14470C)和射頻無線收發器(LMX4270C)都是該公司的傑作。事實上,控制器必須支援某種程度的類比週邊設備,因為GH3控制器撥弦被連接到電位計上,而該電位計的輸出訊號必須加以數位化與監測,以便對遊戲進行控制。此外,耳機插座則直接連接至SC14470C。

另外有一家不知名的製造商所提供的記憶體晶片也為其提供了嵌入式程式碼。這個小型的8接腳元件的晶片表面看起來非常普通。然而,正如它所顯示的那樣,晶片頂層提供了保護性遮罩功能,以便阻止干擾、程式碼擷取和其他反向工程技術。一旦表面受到干擾、元件檢測到入侵就會將自行加以刪除。這種反駭客的措施說明了微軟對於Xbox360無線鏈路技術的控制是非常謹慎的。

這款核心專有的Xbox無線元件主要增加了Star Power的獎勵分數模式。由於吉他必須在保持琴頸垂直的情況下演奏,才能得到額外獲得獎勵積分,因此方向的感測非常重要。這個功能是由飛思卡爾公司的MMA7360L三軸加速計所實現的。

RedOctane和Activision還為Sony公司的PS3開發了類似的GH3無線吉他。TechOnline網站上並提供了視訊研討會,能夠針對這款PS3吉他結構的更多細節。


作者:David Carey

總裁

Portelligent公司





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