Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 測試與測量
 
 
測試與測量  

誰才是幕後晶片供應商?Vodafone 226手機揭密

上網時間: 2008年04月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPhone  PMB6283A  AX502 

一款半導體元件未能採用其實際的製造商商標原因頗多。最佳的例子就是蘋果(Apple)公司的iPhone,它所採用的許多元件都來自於博通(Broadcom)、飛利浦(Philips)、三星(Samsung)和德州儀器(TI)等大型公司,但所有的元件都貼著蘋果公司的封裝商標。

蘋果公司或許想刻意透過模糊系統中所使用的元件商標來拓展其競爭優勢。自從iPhone發佈以來,Semiconduct Insights公司已經分析了隨後上市的三種iPhone衍生版本,而且仍有更多的衍生產品正陸續上市中。

我們所研究過的最早衍生產品只是在iPhone的名字、以及(某種程度上)在外形和風格上非常相像,但其後的幾款iPhone衍生產品卻越來越像真正的iPhone。採用打上蘋果包裝商標的元件能夠有效遏阻仿冒者複製原始產品功能的進展。

採用具有品牌商標的元件還可以混淆有心人士對於產品物料清單(BOM)成本的估算臆測。當iPhone初次上市時,4GB和8GB版本的售價分別是499和599美元。但不久以後,4GB的版本就停產了,而8GB版本的價格也下降到200美元。儘管如此,這兩款產品最初的銷售量已經相當大了,並為蘋果公司帶來了不菲的收入。

雖然一些觀察人士不斷地在推測iPhone的物料清單,但唯有能夠拆解該設備的組織或機構才能夠發掘出真正的元件製造商,並確實地計算出系統成本。

圖1:Semiconductor Insights公司在網際網路上搜尋有關這個打上英飛凌商標的元件資訊,但卻一無所獲。
圖1:Semiconductor Insights公司在網際網路上搜尋有關這個打上英飛凌商標的元件資訊,但卻一無所獲。

同樣地,使用具有品牌商標的元件也可以延緩像Semiconductor Insights和Portelligent等公司試圖開展拆解分析的企圖。

那麼,晶片供應商又是怎麼想的呢?是什麼樣的動機促使這些製造商必須隱藏自己的商標,使得消費產品在被打開時不至於一目了然呢?原因分析如下。

原因之一是重貼商標可能影響價格,這樣做既可能產生正面意義,也可能是負面作用,實際情況取決於具體的協議。系統供應商可能願意多付出一些費用給晶片供應商,使晶片供應商心甘情願地讓系統供應商在電子設備上掩蓋掉其原有的商標。

同樣地,一些晶片供應商可能想靠折價來換取設計訂單。再者,如果其它設備供應商想利用這些定價策略取得更多折扣優惠時,晶片供應商可以把必須重貼商標的設備稱為獨特案例,只有重貼商標的設備才能獲得‘特價’。因此,晶片供應商就可以一面進行贏得大宗設計訂單的必要準備工作,而且也能降低盈利損失的風險。

保密協議(NDA)在元件商標方面也扮演著重要的角色。那些贏得iPhone設計訂單的公司們簽署了非常嚴格的保密協議。即使在能夠清晰辨識其晶片的晶片商標面前,他們也不能討論相關設計訂單。

有些晶片公司在創業初期也允許在其元件上重貼其它商標,如同在Vodafone 226產品中發現的英飛凌(Infineon) PMB6283A的Axiom晶片,就是這種情況。Vodafone產品是一款相當簡潔的入門級手機,可執行於雙頻GSM網路上,並提供一些低成本系統所應有的基本功能。該手機在1.8英吋的螢幕上提供了65k色彩的128x128畫素解析度;其體積為103mmx46mmx10mm,重65克。待機時間估計可達240小時,但通話時間小於3小時。

該手機之所以引起我的注意是因為內部採用了英飛凌的PMB6293A。雖然該封裝上的商標明確載明它是英飛凌的元件,但我搜尋了整個網際網路,包括英飛凌的網站卻都無法得知這是什麼元件。

圖2:針對Vodafone板上的英飛凌PMB6293A[中間右側]進行拆解後,發現這是Axiom公司的AX502四波段功率放大器。
圖2:針對Vodafone板上的英飛凌PMB6293A[中間右側]進行拆解後,發現這是Axiom公司的AX502四波段功率放大器。

揭開這款元件內部便為我們揭開了謎底,因為裸片上的標記是AX502。這個型號可確認是Axiom Microdevices公司的GSM/GPRS四波段功率放大器(PA)。

AX502是一款採用0.13um CMOS製程的GPRS Class 12單晶片設計。該元件據稱無需外部元件就能匹配輸入/輸出電路,從而為OEM減少物料清單,而且不致於對收發器產生干擾。

但是,為什麼Axiom公司的元件會出現在英飛凌的產品封裝中呢?

只要瞭解到Axiom在2002年才成立,可說是一家剛進入半導體產業的公司時,答案就很明顯了。新公司經常很難獲得業界大型公司的注意,因此,較小型的新創公司怎麼做才能獲得它所希望取得的注意力呢?

它可以與其它公司合作建立自己的品牌商標,就像Axiom公司的作法一樣,這就是行銷課程中所教授的‘屢試不爽的經驗法則’。

夥伴關係可以確保用戶所購買的設備具有耐用性,以及產品的製造公司是可信賴的。擔心元件可能停止供應(不管是由於意外的高需求還是產品停產)的系統設計師們,通常還有第二個元件來源(蘋果iPods中的記憶體元件採用了三星與東芝公司的產品)。他們還能避免使用讓人擔心無法滿足數量和壽命要求的供應商所提供的元件。

即使在公司建立具有可資證明的可信度和資源以前,他們也必須能表現出是值得信賴的。藉由與知名的英飛凌公司合作推廣AX502,Axiom公司便能夠確保獲得大量的手機設計訂單。

隨著越來越多的新創公司進入市場,以及產品銷售量的增加,預期未來還會見到更多這一類的行銷方式。

圖3:在英飛凌標記的元件封蓋下發現了Axiom公司的裸片標記。Axiom公司透過品牌商標交換而贏得了Vodafone公司的設計訂單。
圖3:在英飛凌標記的元件封蓋下發現了Axiom公司的裸片標記。Axiom公司透過品牌商標交換而贏得了Vodafone公司的設計訂單。

作者:Gregory A.Quirk

技術行銷經理

Semiconductor Insights公司





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 誰才是幕後晶片供應商?Vodafone 226手...
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首