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從組裝廠到IDM Ray Stata帶領ADI締造傳奇

上網時間: 2008年05月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Route 128  D/A  轉換器 

亞德諾(ADI)公司創辦人Ray Stata對於‘沈默是金’的策略價值頗有心得。“通常,如果你用心去傾聽,就能知悉一個美妙的故事,”他說,接著你就會變得“十分清楚”自己應該做些什麼。

這樣的哲學觀點,加上他勇於承認自己“也可能犯錯”的事實,這些優點均為他贏得了ADI公司同仁們的尊崇與擁戴,並成為該公司董事會主席,更有助於使他獲得了2008年《EE Times》的ACE終生成就獎(ACE Award for Lifetime Achievement)。

近日,《EE Times》的編輯專訪了這位產業界的傳奇人物,與讀者們共同分享他的職業生涯、他對ADI公司的經營及其對於工程社群的影響。

1934年,Stata出生於美國賓夕法尼亞州,他在1957年獲得麻省理工學院(MIT)電子工程學士學位,並在1958年獲得麻省理工學院電子工程碩士學位。早在1965年,Ray Stata與合夥人共同創辦了ADI公司。從那時起,他將自己四十餘年的光陰都奉獻給了公司的發展,並在麻州波士頓128號公路(Route 128)這一高科技走廊描繪出絢爛的色彩。這也讓他與矽谷那些不斷透過創辦和出售新創公司而迅速致富的人形成了鮮明的對比。

儘管多年來一直任職於ADI公司,但Stata卻自稱為“徹頭徹尾的創業者”。他將ADI公司的發展經歷形容為隨著技術與業務模式的變化而不斷自我改造的一種過程。他表示,管理這一過程就像不斷地創辦和出售新創公司一樣,不但富有挑戰性,同時也能帶來莫大的成就感。

事實上,ADI公司在創辦後的第四年就經歷了業務經營方面的重大轉變,從一家主要從事分離式元件裝配為主的公司,搖身一變成為高性能線性IC製造商。根據Stata的回憶,那時的ADI公司已經上市,“當我提議公司轉型製造IC時,全公司內的所有人都是完全反對的。”

表達反對意見的還不只是公司的管理階層和股東,甚至連工程師們也都不同意,因為他們也不熟悉IC設計。ADI公司的會計甚至還告訴Stata,他們沒有錢來籌建一家晶圓廠。

“公司裡沒有人相信我們可以成功。”Stata說。此外,事實上,ADI在其當時的業務領域已經“非常成功”了,因而使得業務的轉型更不被支持。“當然,要說服所有的人是相當費勁的,但幸虧我當時一直堅持進行。”他補充道。

那麼他是如何成功的呢?

採取極端手段

“我那時所採用的方法相當極端──許多人甚至認為是相當愚蠢的,然而這一方法卻真的奏效了。”Stata回憶道。由於當時的ADI已經是一家上市公司,他不可能強制公司進行改變,他因此提議了一項交易。

他對公司說:“我將用我手中所持的股票作為啟動資金,以建立一家完全獨立於ADI的公司。如果你們願意的話,你們有權利以一筆對我毫無任何利潤的價格來買下這個公司,然而如果這家公司無法成功的話,損失則由我承擔。”

“他們聽了項提議之後便說‘好吧!我們怎能拒絕這麼好的交易呢?’,於是我說‘很好,那就讓我們開始進行吧!’”

兩年後,這家名為Nova Devices的初創公司證實了Stata的策略眼光獨到,並被ADI公司所收購。

“我懷抱著滿腔的熱情,並且堅信能夠找到一條引領我們邁向終將進行的事業之路。”Stata說,“這並不是說我已清楚了所有的細節,但我知道什麼是薄膜電阻,我知道可以對其進行雷射微調。實際上,我們早已在進行所有的手動微調和挑選工作了。”

在1980年代中期,正值測試設備市場進入成長後的穩定發展期,該公司的銷售也開始放緩時,ADI進行了另一次的重大變革。

當時,Sony公司的CD播放器開始上市,這種新型消費電子產品的設計必須使用一顆16位元的數位類比(D/A)轉換器晶片,因此Sony公司四下尋找高性能且低成本的轉換器。當時,ADI公司擁有一款售價約為50美元的晶片,而Sony公司卻表示打算出價5美元購買。毫無疑問,ADI拒絕了Sony 的要求,但就在那時,也出現了另一家競爭對手Burr-Brown公司,他們緊抓住了這一個大好機會,為Sony公司的CD播放器平台生產了數百萬顆的元件。

“這個事件無異是為我們敲響了警鐘。”Stata說,“我們不能再將低產量、高成本的晶片業務作為避風港了。”

因此,歷經多年的艱困發展之後,ADI公司重新開始以“一家生產低成本、高產量元件的大型公司”身份發展其市場。

當今的半導體產業面臨著許多新的困難。Stata說,消費者已不再滿足於“僅是一堆元件”的產品,他們需要的是盡可能完整的系統解決方案。因此,晶片公司必須具備各種不同的能力,包括系統架構專業技術,以及可用於不同部門的營運結構。

全球化是另一項巨大的挑戰。“長久以來,美國一直都主宰著半導體產業。”Stata說,“我們開創了這個產業,我們曾經一直控制著這個產業,而且這個產業中有許多主要的創新也都來自於美國。”

如今,海外委外製造卻已經成為晶圓製造的發展趨勢。Stata對此提出質疑:“如果我們因而失去了對於基本生產方法的控制,那又意味著什麼呢?”

培養多藝人才

由一位工程師來設計整個產品的日子已經一去不返了。“時至今日,我們在全球6個不同的地方都有研發團隊,他們正共同開發著同一款產品,”Stata強調,工程師們必須磨練自己的“人際溝通技巧”,才能在各不同區域的研發團隊之間有效地交流。這些要求已經不只是單純的溝通技巧而已,工程師們還必須能更深入地思考其產品設計,更充份地瞭解市場與其客戶。

基本上來說,一個工程師必須變得“更加多才多藝”。

現在,Stata已經不再直接參與ADI公司的日常管理工作,但他很喜歡‘幫助小公司起步’。他贊助並指導了四個麻省理工學院的新興公司,這一工作為他帶來了“更多的成就感,當然也必須操心勞力,還有就是讓希望我常回家的妻子有些生氣。”Stata打趣地說,“但這一切對我來說,仍然相當有趣也很讓人興奮。”

作者:吉田順子





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