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搶802.11n商機 網路設備業者各顯神通

上網時間: 2008年05月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:802.11n  功耗  WLAN 

在四月底於美國舉行的Interop Las Vegas 2008展會上,有多家廠商針對部署高速802.11n無線區域網路(WLAN)所面臨的功耗和其他問題,提出了應對方法。

Wi-Fi技術為WLAN帶來了類似有線乙太網路(Ethernet)一樣的性能,但把行動設備連接到無線網路接取點(AP)所需的功率,一般來說比學校或企業用、較老式的乙太網路供電系統(PoE)能夠提供的功率更大。因客戶們不願意更新其基礎設備,所以也無法從速度較慢的802.11a/b/g技術進行升級;為此,供應商需要採取更具創造性的解決方案。

例如,據博通(Broadcom)透露,該公司計劃展示一款新的接取點系統晶片,它消耗的功率是其它晶片組的一半。這款BCM4342是一款比90奈米處理器整合了更多電晶體的65奈米處理器,因而實現了更好的性能-功率比(power-to-performance ratio);該數字指的是提升微處理器性能所需的電晶體規模。

因此,Broadcom資深產品經理Michael Powell表示,該公司最新的晶片組能使接取點利用現有的PoE基礎設備,在2.4 GHz和5 GHz射頻頻段同時工作。

執行雙射頻(dual-radio)設備的能力是至關重要的,因為它們能夠充分利用802.11n的性能,如對多數資料流的支援。老式的802.11標準僅支援一個資料流。這對於AP設備製造商來說是好消息;過去它們必須做出折衷以繞過功耗問題,如在單一射頻系統中傳遞802.11n、自動關閉一些服務、採用兩條PoE電纜或犧牲傳輸距離等等。但Broadcom宣稱,在內建新處理器的接取點中不必採用那些折衷。

Broadcom表示,BCM4342在單晶片上整合了802.11媒體接取控制器(MAC)、基頻處理器、2.4GHz/5GHz射頻,以及其他WLAN組件。這就把WLAN子系統所需要的元件數量減少了2/3,因而進一步降低了製造商的物料成本。

IEEE可望在2009年3月最終確定現行802.11n標準的草案,並可望在同年12月公佈該標準。然而,硬體製造商現在正推出各種產品,因此也希望最終版本的標準與現行標準草案不會有太大差異。

各個組織都有興趣向802.11n新標準轉移,因為它提供可媲美有線乙太網路LAN的性能,與此同時,也能為終端用戶在工作場所週邊的移動提供更大的靈活性。此外,該技術可以透過雙模行動電話實現VoIP通話,因而降低通話費。

透過軟體升級支援新標準

Aruba Networks表示,透過下載軟體來導入可支援更快技術的接取點,因而使得向802.11n的轉移更為容易。該公司的新型AP-124ABG和AP-125ABG設備可被設定為支援802.11a/b/g,但當公司、學校、醫院以及其它公共機構準備好做切換時,可以透過網路進行升級。這款新產品預計在夏季時開始出貨

利用新的硬體,Aruba計劃推出其無線網路管理軟體套件的升級版,其中增加了對802.11n網路的支援以及在有線網路內進行監控的功能。這套AirWave Wireless Management Suite 6可以被插入第三方IT服務管理軟體之中,如BMC的Remedy軟體,以便增加追蹤功能,並在無線網路上解決終端用戶面臨的問題。這個升級版軟體還提供新的一組報告並監測觀察,以確定一個無線網路何時逼近其最高容量,以便用戶能夠更好地管理所需要的擴展。

在該升級版軟體中的一個關鍵功能就是能夠監測有線網路的硬體,如路由器、交換機、確權伺服器(authentication server)以及管理伺服器,這些設備均對WLAN的性能有一定的影響。該功能可望提供更為全面的網路分析以及更為精確的診斷。

Aerohive Networks計劃推出的一種802.11n接取點,則不需昂貴的中央控制器來管理流量。此外,該設備採用該公司專有的SmartPoE技術來檢測網路上的功率水準,並作出必須的調節。如果客戶選擇在802.11a/b/g基礎設備上不做折衷地傳遞所需要的功率,該設備還具有兩個PoE埠。

Aerohive宣稱,這種不需要控制器的WLAN架構,消除了因流量通過控制器而導致的頻寬、延遲和抖動瓶頸。該公司還表示,它把控制器功能分佈在接取點上的策略使得網路更為有彈性和可擴展性。

Aerohive計劃提供三款802.11n接取點,HiveAP320與HiveAP 340適合室內應用,而HiveAP 380被建構用於室外應用。前兩款產品預計在7月開始出貨,而後一種產品預計在第四季問世。。

針對預算有限但需要更高802.11n設備性能的買家,Ruckus Wireless則計劃推出一種單射頻(one radio) 2.4GHz ZoneFlex 7942接取點。該設備的配置是利用跟Ruckus ZoneDirector控制器一道開始出貨的、基於網路的向導完成的。ZoneFlex 7942同時支援高達100個用戶或20個同步語音呼叫,Ruckus表示該設備成本大約為700美元。

最後,Trapeze Networks計劃推出MP-432雙射頻AP,該公司宣稱它在802.3af PoE連接上能夠支援802.11n性能。後者就是在802.11a/b/g網路上所採用的。該公司宣稱其設備還支援用於802.11n網路的、即將問世的802.3at PoE標準。MP-432的價格為1,300美元。

(參考原文:Interop: Vendors tackle Wi-Fi troubles)

(Antone Gonsalves)





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