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掌握創業契機 技術傳承是成功關鍵

上網時間: 2008年07月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MCU  8位元  創業 

中國上海海爾集成電路(Haier)公司CEO兼總裁張曉詩早在1981年取得美國Loyola Marymount大學電腦科學碩士學位後,便開始踏入CPU/MCU領域,至今他幾乎見證並參與了近代CPU/MCU的發展史。在最近的一次訪談中,他分享了中國海爾IC經營現狀、個人的創業歷程,以及他對半導體產業發展的見解。

目前海爾的產品主要應用領域有哪些?主要特色為何?

上海海爾公司是在2000年底由海爾集團成立,2004年吸引了創投業者加入,目前專注於8位元MCU。我們的通用型MCU產品適用於廣泛的領域,尤其是需要高可靠、高抗干擾特性的應用領域,例如白色家電、電動車、工業控制、汽車電子、電錶等等。

在家電應用中電力線的干擾是非常麻煩的一件事,例如電錶還可能受到隔壁家開關冰箱的影響。由於被控制的東西接在電源上,所以都需要高抗干擾性能。我們是從硬體描述語言開始設計CPU架構,直到後端佈局佈線都是自主完成的。我們花費了3年的時間解決了抗干擾問題。除了可提供廣泛的工作溫度以外,我們的MCU系列具有極佳的電磁相容能力:晶片級ESD達到4kV,EFT超過4kV/2.5kHz。

除了家電應用以外,我們也關注另一個具潛力的汽車領域。只有稍加留意,你就會發現BMW汽車上應用了幾十、甚至幾百顆的MCU,以確保汽車的穩定可靠性。因此即使在發生車禍時,由於採用獨立的MCU,前車窗的損壞不至影響後車窗的開啟等。在中國汽車電子市場,我們看到的商機主要集中在車載電子方面,例如車窗、防盜系統、倒車雷達、遙控鎖與音響等。在這方面,目前已經有一些廠商正與我們展開合作。

另外,我們擁有數十項專利。除了OTP程式記憶體,目前推出的FLASH MCU針對了各種高低階應用,容量從4K-32K不等。值得一提的是,由於指令架構採用的是16位元,所以其8K的容量實際是8KX16bit,而不是8X8bit。另一方面,我們也為MCU產品整合了更多的功能,比如ADC、看門狗計時器、PWM、比較器、加密與晶振等。目前,海爾IC基本上所有MCU都具備LVD與SPI等週邊設備介面,這是中國本土其他競爭產品所不具備的。

您是否考慮進入16位元和32位元領域?

隨著許多應用需求帶動,相關應用的微控制器已升級到16位元或更高,但與此同時,8位元元件的處理能力和整合水準也持續提升,在記憶體、週邊設備、I/O和系統功能方面,所有現有的微控制器系列都存在不同配置。我們公司近期重點還是關注於8位元MCU市場,畢竟,8位元MCU在數量上和營收上都超過了整個MCU市場的一半以上。未來它們還將變得更緊密、成本更低,容量和靈活性也將進一步提高。

早在1977年,我就曾在美國開發過16位元的Mini Computer,1980年代時也進行過32位元CPU的開發,工作內容涉及架構設計和設計建置。記得當時我們還停留在CP/M作業系統時代。因此,我相信如果海爾IC想進入更高位元MCU市場,技術上也不會形成太大的挑戰。但對我們來說,保持品質才更重要,當然未來我們也會視需求來決定何時進入16位元和32位元領域。

請談談您與合作夥伴成立Meridian Semiconductor公司的情況?這些年中美的創業環境各有何變化呢?

1989年我和合作夥伴創立了Meridian Semiconductor公司。從1989年∼1996年,我一直在Meridian工作,期間並開發出相容於Intel 486/586 CPU的處理器。當時我們採用FPGA做的原型是4∼5塊16英吋×16英吋左右的板子。1992年,我們把它授權給當時還未開始晶圓代工事業的聯電(UMC),一開始出貨量就超過百萬顆。這塊CPU不僅僅只是原型,Windows 3.1和Windows 95都可以在實際中基於該CPU執行。而且,其性能也是英特爾同期產品的1.3倍。

當時研發這顆晶片的時候,我們的主要研發團隊僅有4個人,其中包括3個硬體工程師(我就是其中之一)和1個軟體工程師,一共花了約2年的時間。而英特爾的產品則是投入了200人/年的物力。儘管這款產品最終未能與英特爾的產品形成抗衡,但是這個經歷讓我學習到很多教訓。

從創業環境方面來說,台積電、聯電的發展都是從1980年代開始的,惠普(HP)則是從1960年代進入小型電腦領域,至於英特爾,其發展軌跡則是沿著4004-4040-8008-8080,再往其後才是人們熟知的286、386微處理器。僅包含2,000多個電晶體的4004堪稱世界上第一顆個人微型處理器,我記得英特爾當時利用它做了款運算器,並整合了一個可讀取程式的讀卡器,由此展開其CPU之路。

您曾在1999年新創一家公司,該公司的現狀如何?針對中國市場,您認為適合半導體新興公司發展的領域為何?

我在台灣創辦的凌翔科技(Waveplus)公司主要專注於家庭閘道器、藍牙,以及802.11等,我主要負責整個公司的管理工作。2000年正是全球無線應用需求暢旺之際,網際網路的出現相對帶動了MODEM、ADSL,以及家庭閘道器的需求,而家庭閘道器的普及又帶動了802.11的突飛猛進。該公司最初就是從家庭閘道器著手,然後再順著需求而發展與成長。

對於目前中國的IC設計公司來說,我認為機會點在於開發適合中國本地市場需求的產品,例如消費性電子、通訊等方面都大有前景。3G標準為中國手機產業帶來的機會。不過,除了掌握市場新商機以外,有些領域還需要業界廠商對於相關技術的累積,例如無線方面,他們還需要一個技術的傳承。

您怎麼看中國本土新興公司遭遇專利訴訟的現象?

即使是美國,它在智財權(IP)方面也是累積很長的時間與經驗才逐漸發展完善的,法律規則相當複雜。從中國目前的IP環境來看,我覺得還有很長的路要走。

不可避免的,海爾IC在成長的過程中也遭遇了和國際巨擘在一些IP方面的訴訟糾紛。對此,我認為,MCU產品pin-to-pin是合理的,否則就叫做壟斷了,重要的是,我們一定要確保自己的佈局和IP和別人不一樣。此外,當然還得加強對於自有IP的保護,這樣才能讓公司的發展更為穩健。

另外,對於專業的CPU設計來說,我認為正向設計會更快一些,因為不必擔心侵犯他人的版權,設計者也會做的更安心一些。反之,如果是從反向設計出發,詳細瞭解他人的佈局與架構後,反而可能因而限制了自己的開發思維。

張曉詩

張曉詩

中國上海海爾集成電路公司CEO兼總裁

作者:艾可





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