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「步行者導航」的商業潛力與挑戰

上網時間: 2008年09月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:步行者導航  LBS  地圖 

步行者導航」正在為基於位置的服務(LBS)供應商和利用位置資訊的廣告商創造巨大的商機,廣告商可以簡單地在步行者地圖上面放置更多的相關LBS內容,與汽車導航用戶相比,這種方式更容易使自己的業務接觸步行者導航用戶。

步行者導航在日本率先興起,但目前在美國和歐洲迅速湧現。眾多公司紛紛推出產品並策略結盟,進軍這個重要市場。從付費訂閱到基於廣告的模式,全球各地的許多公司都利用LBS中的步行者導航服務獲利。

但是,步行者導航供應商仍然面臨許多挑戰,妨礙其在主流消費導航市場開展有利可圖的服務。本文專門介紹具有不同商業模式與特點的步行者導航服務的部署方式,以及它們面臨哪些必須克服的挑戰。只有克服這些挑戰,才能取得成功。

日本LBS應用供應商Navitime正在率先部署最複雜和最先進的以步行者為中心的內容,這些內容與導航地圖和路線服務整合在一起。以下是領先步行者導航服務供應商的一些例子。

Navitime進入城鎮

在全部日本無線服務供應商中,Navitime日本是最大的導航服務品牌,目前擁有超過250萬個付費用戶。Navitime不僅完成了步行者地圖製作/路線規劃,而且在詳細的步行者級地圖上面整合了以步行者為中心的內容。

它的以步行者為中心的服務包括多模式路線指南,如公共交通——步行者網路;公共交通資訊,如車站位置——時間表;介面點(POI)本地搜尋列表,如電話號碼、營運時間;旅行指南資訊和多媒體顯示及其它廣告支援的內容,如地圖上面廣告商的品牌圖示。

Navitime利用包括步行、駕車、公共交通在內的交通方式組合來計算從A到B點的路線。公共交通包括火車、地鐵、渡船和飛機等。Navitime喜歡呈現自己的品牌,幾乎總是如此,但它在KDDI上使用的品牌是EZ NaviWalk。

EZ NaviWalk步行者導航始於2003年10月,支援所有的導航模式、即時火車營運資訊、POI搜尋和娛樂工具,當然還有3D向量地圖導航。

Navitime宣佈將在美國開始發行其可攜式導航軟體。初期將在波士頓、芝加哥、拉斯維加斯、洛杉磯、紐約、新澤西和費城提供步行者路線規劃服務。其他城市和公共交通方式將根據美國各地的資料可獲得性進行更新。在試運行階段,這些應用與功能將免費提供(試驗至9月30日)。

NIM主攻步行者

在此同時,NIM公司的AtlasBook Navigator的POI資訊專門面向步行用戶。利用AtlasBook Navigator,手機用戶就可能在城市與公園中獲得步行導航服務。該套裝軟體中還包括Navteq提供的Discover Cities。iSuppli公司預測,未來幾年將有更多的歐美廠商提供步行者導航服務。

韓國LBS與可攜式導航設備(PND)公司Thinkware推出的步行者資訊行動服務(Pedestrian Information Mobile Services),提供即時交通資訊、公共交通與兩地之間的預計交通時間。用戶只要輸入起點和終點,該服務就能利用一個完整的向量地圖完成剩餘的工作。它以影像、文件、語音或者震動資訊模式呈現資訊。

用戶可以從各種搜尋功能表中選擇,以查找和選定目的地,並選擇步行、步行加地鐵、步行加公共汽車、步行加公共汽車和地鐵等旅行模式,最後產生一個全面的路線圖。起點自動設定在當前所在位置,但如果無法處理目前位置,則系統會提供一個功能表供用戶重置特殊位置的起點或目的地。

諾基亞的導航系統

在歐洲,諾基亞Maps 2.0的一項關鍵新特點是更新版步行者導航‘Walk’,它具有公共交通資訊,包括17個城市的車站入口、具有本地化的車站標識、使用A-GPS的多感測器定位以及使用羅盤特點的步行者定向。

諾基亞通過推出在公園和其他步行區提供導航服務的系統,在導航設備製造商中處於領先位置。雖然該應用不提供用於建築物內部導航的地圖,但它包含建築物照片和其他公共場所的詳細地圖。

象以前的版本一樣,用戶可以免費試用三天‘步行’(Walk)和‘駕駛’(Drive)系統,外加10分鐘的‘城市指南’(City Guide)免費試用。導航特點包括自動路線規劃、可選交通資訊以及數千個城市的指南。

Maps 2.0中的免費功能包括觀看、流覽和縮放街道級地圖和訪問衛星及混合地圖影像,以及觀看地圖上面的當前位置和POI,規劃從A點到B點的線路,觀看類比。基本上,這些免費功能類似於Google行動地圖。Google行動地圖可以免費下載,但不能用於導航。以步行者為中心的內容沒有與這些免費服務整合在一起。另外,也沒有基於廣告的LBS內容。

步行者的挑戰

儘管這些先行者在部署導航系統方面取得了成功,但消費者對導航服務的使用似乎並沒有大幅增加。據Internet.com,日本在全國範圍內調查了1,083個電話導航用戶,只有大約250人表示實際用過無線導航服務。他們使用最多的功能是顯示其所在位置,其次是POI搜尋服務、公共交通資訊服務和步行者導航。

TRG/iSuppli認為,由於用戶介面複雜,用戶使用步行者導航不如其他服務那麼頻繁。以步行者為中心的內容與步行者導航的整合水準,是應用/服務開發商面臨的一個關鍵問題。如何無縫和自然地把公共交通資訊、品牌POI圖示、詳細的本地搜尋資訊和搜尋結果列表,與步行者地圖/路線規劃整合在一起,是吸引消費者的關鍵。

另一個挑戰是步行者導航地圖的詳細程度。步行者導航地圖公司正在擴展地圖的覆蓋範圍,不僅是要讓地圖覆蓋更多的地點,而且要深入城市步行者所需的詳細水準,如複雜的市區人行道、小路甚至購物商場和電影院等室內設施。

隨著地圖提供更加詳細的資訊,商機也在增加,但這也意味著地圖公司需要比汽車導航地圖更快地更新地圖。任何類型的建築,都可能輕易導致人行橫道、人行道、樓梯、隧道和橋樑的地圖要素過時。如果資訊是來自廣告商的廣告支援內容,以步行者為中心的地圖要素中的連接資訊,廣告媒體網路和內容彙集者也應該對這些資訊進行更新。

另外,步行者導航也帶來了關於GPS定位技術的硬體問題。GPS無法在高樓林立的城市峽谷中工作,更不用說在建築物內部了。據法國公司Pole Star的實驗,眾所周知的GPS定位方面的城市峽谷效應,對於汽車司機和步行者的影響是不同的。

在建築物密集的城市地區進行的實驗顯示,由於訊號減弱和缺乏適當的地圖匹配解決方案,步行者遇到的GPS性能問題要大於車載系統用戶。為此,人們提出了把GPS測量與描述建築物2D佈局的地理資訊科學(Geographic Information Science)資料之間的融合演算法,以改善GPS在狹窄城市峽谷地區的性能,主要面向步行者。

對於室內導航,Wi-Fi熱點三角測量變得更加重要。但是,同時支持GPS和Wi-Fi的手機不太多。

Navitime和KDDI今年2月在大阪進行了GPS導航服務實驗,在接近阪急鐵路(Hankyu Railway)Umeda車站的一個地下地鐵站進行。GPS衛星訊號通常不能抵達地下,但為了本次實驗,利用附近一座樓頂上的天線接收GPS衛星訊號,然後利用安裝在地鐵站的一個二次輻射系統送達手機。利用這種方法,Navitime或EZ Navi Walk的用戶就能利用地下商場的步行者地圖在地下商場穿行,而且也可以查尋地鐵時刻表。

未來展望

步行者導航要在北美和歐洲消費者導航市場成為主流產品,仍需要一定的時間。首先,由於缺乏詳實的內容,步行者地圖需要一些時間才能起飛。各地區的地理與人口統計學問題也有一定的影響,美國是以汽車為中心的社會,而歐盟城市則有完善的規劃,擁有公共交通和較好的以步行者為中心的基礎設施。

另外,服務供應商需要看到能使其服務實現盈利的臨界品質。日本和韓國的步行者導航已經進入都市地區的大眾市場,但諾基亞剛剛開始滲透歐洲城市,而Navitime只是剛開始進入部分美國城市。歐洲最大的50家城市將代表該地區80%的人口,而美國20家最大城市則將覆蓋90%的美國消費者。

消費者對步行者導航的瞭解情況也是一個問題。需要一定的時間來使歐美消費者瞭解步行者導航的好處。同時,日本和日本的開發商擁有經驗比較豐富的用戶,需要簡化用戶介面以吸引更多的消費者。

iSuppli公司認為,步行者導航在2011年以前將在歐美處於試驗階段,2011年以後將開始增長階段。同時,步行者導航服務的商業模式將以訂閱和按次計費為主,但有些以步行者為中心的LBS內容服務,與導航服務相同,將採用訂閱與基於廣告的混合模式。

作者:

Danny Kim、Hitomi Larson

汽車電子分析師

iSuppli公司





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