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視訊IP供應商如何獲利

上網時間: 2008年09月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:digital video  數位視訊  IP 

數位視訊無所不在。如果還有哪個地方沒有,那麼,不久後,數位視訊的範圍必然也將延伸並覆蓋該地區。數位視訊知識產權(IP)的市場──包括軟硬體在內(無論你如何稱呼它)──正在展現出極大的商機。在這個高度分散的領域,似乎永遠有數不盡的公司試圖爭奪市場大餅。

ARC和Tensilica等公司為晶片設計師提供帶軟體的可編程(有時也提供定製)硬體矽IP方案。Imagination Technologies和Hantro(最近收購了On2)提供硬連線的矽IP。MainConcept等軟體公司則提供基於標準壓縮演算法的獨特方案(編解碼器)。你還會看到Droplet Technologies和Ipera等公司,它們出售用於壓縮和前/後處理的專屬壓縮演算法。

當然,越來越多可編程晶片供應商隨著視訊晶片共同提供軟體IP。例如,TI為其DaVinci晶片提供視訊編解碼器軟體。其做法與FPGA供應商,以及為了在視訊後製及監控等應用中大規模推動平行處理器應用的廠商們是一致的。

當然也有例外,視訊IP市場的特點就是由大量小公司所把持。這種市場的高度分散特性對IP供應商和客戶來說都是個問題。若你設計以視訊處理為主的SoC,你如何選用可協同工作的元件?評估單一IP模組或晶片的性能相當困難。

預測來自不同供應商的可互通作業軟硬體元件性能實際上並不可行。更不用說對哪些IP公司(許多是前途未卜羽翼未豐的新創公司)將會存活下去這種判斷各有不同見解。

另一方面,若你是家IP供應商,你如何在一片喧囂中脫穎而出吸引目光?又如何獲得客戶信任?

以下我將談談我認為應該發生的事:具有互補產品的一些公司應攜手提供‘一站式採購。’這樣,IP供應商將從規模經濟中獲益,並可望降低現實和預期中的風險。

同時,SoC和系統設計師將能更清楚地選擇並縮短其努力尋找其所需並使其可協同工作的所有元件時間。

遺憾的是,這看起來不會發生,起碼不會在大範圍內發生。部份原因是許多視訊IP供應商是由創投業者(VC)所支援,而VC趨向於若非全賠即大賺的行為模式:它們逐獵能帶來高投資報酬率(透過上市或高獲利收購)的明星企業。若事與願違,VC們會認賠。

該方法本身並不會引領著使一些小型IP供應商合作的趨勢。但對擁有現金的公司來說,也許是它們收編這些小型IP公司以擴充規模的良機,如同Dolby最近收購Coding Technologies──當然,這個例子是在音訊市場,但理由相同。

有些成熟的好技術可被整合進更大的產品中。市場所需的也許就是一小步整合。

作者:Jeff Bier

總裁

Berkeley Design Technology公司





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