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光電/顯示技術  

大廠不積極 3D顯示技術普及還有得等

上網時間: 2008年09月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:立體3D  3DTV  專利 

儘管不少美國好萊塢的大型製片公司想將3D電視(3DTV)的概念推向市場,但全球頂級電視製造商在立體3D電視領域顯然都未取得重要的專利。根據《EETimes》美國版所進行的初步調查,包括LG、松下(Matsushita)、三星(Samsung)、新力(Sony)和東芝(Toshiba)等都未掌握立體3D領域的重要專利。

好萊塢製片廠試圖協助訂定一個針對3DTV的標準,好讓它們能把為電影院製作的越來越多3D電影,製成家用版出售。一些市場觀察家表示,除了目前的高畫質平面顯示系統之外,立體3D可能是電視領域的下一個重要里程碑;而也有其他一些觀察家表示,該技術距離其黃金時代還有很長一段距離。

在美國專利局網站上可以搜尋到大約184項關於立體3D技術的專利;其中大約有一半是包括3DTV在內的產品構想,剩餘的大部份專利則是涵蓋3D印刷在內的各種主題。

在搜尋結果中發現,最早的專利是在1988年3月由好萊塢業者3-D Video的工程師們所提出;但現在該公司已經不存在了。第4,734,756號專利所敘述的立體電視系統的範圍是全面性的,但在實現方案上卻已經過時。

該專利詳細描述了整個立體3D鏈,從攝影機到磁碟、磁帶記錄、傳輸編碼與顯示;然而它詳細描述的CRT顯示器,以及彩色立體照片觀看(color anaglyph viewing)這兩項技術,目前被普遍認為是過時的。

夏普(Sharp)是立體3D智慧財產權領域的王者,從1995年以來至少取得了11項立體3D專利;該公司的專利在其它的專利申請中獲得引用達99次之多。

夏普有幾個專利(2006年取得的第7,079,174號專利,以及2004年授予的第6,831,624號專利)看來廣泛適用於能夠顯示2D和立體3D影像的各種LCD顯示器。該公司在該領域的大多數最新專利(2007年取得的第7,250,710號專利)與OLED顯示器上的立體3D顯示有關。

在1995年和2003年期間取得的6項專利均涉及自動立體顯示(autostereoscopic,或譯裸眼可視立體顯示)技術,這是該領域的聖杯,因為它不需要透過眼鏡來解析平行的影像。該技術採用一種空間光線調變器(spatial light modulator),是所取得的至少5項專利中的關鍵。調變器和極化螢幕(polarizing)有時被用於以生成立體3D影像的方式,解析來自兩個顯示器的影像。

此外透過這次搜尋亦顯示,電視機大廠包括LG、松下、三星和新力都沒有立體3D技術方面的專利。

飛利浦(Philips)在編碼方案上擁有一項專利(2004年取得的第6,831,950號專利),它在一定程度上與立體3D視訊的應用有關。東芝擁有三項專利,但它們特別與電腦斷層影像系統有關。松下擁有兩項專利,但只有一項與立體3D有關,而不是與3DTV直接相關。

看來各家公司對立體3D的興趣越來越高;在最近兩年內,美國專利局已經看到了在這個主題上專利申請量穩定成長,有些是一天多次申請。專利局在2007年一年內,就接受了大約40個關於立體3D技術的專利申請;這些專利申請當中的許多並未載明來自哪家公司,但的確來自韓國和日本的個人或團隊。

韓國的電視機大廠也正在追趕立體3D技術;在不到兩年的時間中,三星已經申請了至少7項專利,而LG已經提交了至少3項在該領域的專利申請。三星的申請案包括一個關於可切換2D/3D顯示器的專利、一個用於立體3D壓縮技術的專利,以及兩個關於自動立體顯示技術的專利。

對於大型公司來說時間充裕;一位專利專家表示,專利技術只有在被應用於開始出貨的產品時,才會變得真正有價值。儘管三星和LG正進行早期的3DTV系統試驗,大多數觀察家認為,可能要三至五年或更長的時間,業界才能為準備好成為主流的3DTV設立各種標準。

「我們尚未聽任何人談論關於3DTV專利;」美國加州專利諮詢/經紀公司IPotential總裁Joe Chernesky表示:「通常是有產品於市場上被認為侵權時,我們才會看到專利申請的行為。」他指出,從2000年開始,與聯網內容(networked content)以及視訊串流相關的專利申請,特別是與手持設備相關的題材,是最熱門的專利內容。

少數電子大廠,包括AMD、英特爾(Intel)、微軟(Microsoft)、NEC以及諾基亞(Nokia),擁有一或兩項涉及立體3D的有趣專利。

微軟在今年1月取得關於立體顯示的第7,319,720號專利;它主要描述了一種根據特殊現實需要、即插即用地打造立體3D資料的方法。該專利還略微談到了關於資料格式、壓縮方案以及用於立體3D的擷取技術的問題。

手機大廠諾基亞則就一種利用單一資料串流、產生2D或3D影像的方法申請了專利;該第7,283,665號專利是在2007年10月取得。

其他許多立體3D專利的持有者,是小型新創公司以及個人發明家;例如James Fergason這位被公認為「LCD之父」的資深發明家,在2008年取得了以StereoMirror為名、共5項的立體3D技術專利;StereoMirror是他所擁有的Fergason Patent Properties公司的授權產品之一。

這些專利基本上描述了一種把兩個LCD顯示器重疊安裝的系統,如果在兩個顯示器之間插入極化濾光片(polarizing filter)就可以產生左右兩幅影像,該螢幕可以顯示立體3D影像的左邊和右邊影像。「這並非實現立體3D影像的最廉價方式,不過可適用高階遊戲玩家;」Fergason表示:「這種方法可避免損失任何解析度,而影像可同時讓多人觀看。」

位於美國奧勒岡州Beaverton的業者Planar Systems取得了Fergason的技術授權,將其運用在軍事和安全分析系統,利用它來觀看3D衛星影像。Fergason所擁有的專利還敘述了一種把電腦斷層攝影資料轉換為立體3D影像的方法。

「我們非常看好這些專利,因為看來它們提供了其它專利不具備的功能;但我們並不打算在短時間內推廣在遊戲領域推廣這些技術。」Fergason表示

一位協助Fergason行銷其專利的資深顯示技術分析師Chuck McLaughlin,亦對立體3D顯示技術在消費性電子市場的應用表示懷疑。他認為立體3D顯示技術在專業市場上仍是發展有限的一項新提案,而在消費性市場則存在風險:「我不確定3DTV是否會像一些人期望的那樣夢想成真。」

McLaughlin補充指出,人眼在現實世界觀看3D影像的對焦方法與在電子世界是大不相同的,因此3D顯示技術可能會讓人不舒服,但是卻沒有人願意正視這樣的問題。

在1950年代3D電影初次流行期間,是使用彩色立體眼鏡以及類比投影機,造成觀看者反胃不適的狀況屢見不顯;而專家表示,雖然最新的極化眼鏡以及數位投影技術已經大幅減少了以上問題,卻並不能完全消除。

另有兩家小型的新創公司也持有大量有趣的3D專利。其中總部位於美國加州Santa Monica的Dynamic Digital Depth (DDD),多年來至少擁有5項專利,主要是關於編碼技術。該公司提供的一套軟體可以用來把2D影像轉換為立體3D影像,可透過一種類似機上盒的裝置,把電視內容轉換為可用極化眼鏡觀看的3D內容。

DDD在2003年九月將上述專利軟體授權給夏普,後者在它的Actius RD3D筆記型電腦上使用了這種編碼技術,該款筆電支援一種可切換的2D/3D顯示。

紐約州Hawthorne新創公司Vrex則至少擁有4項3D專利,其中包括可用於DLP顯示技術的、在2007年取得的第7,180,554號專利。該公司聲稱其創始人Sadeg Faris擁有超過20項專利和申請。而Vrex的投影系統、轉換器,以及能與顯示器、筆記型電腦搭配使用的專用眼鏡,主要鎖定在專業應用市場。

(參考原文: TV giants are flatliners in stereo 3-D patents,by Rick Merritt)





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