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PCB West有感:EDA工具業者上哪兒去了?

上網時間: 2008年10月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PCB  印刷電路板  IC 

像IC一樣,印刷電路板(PCB)也變得越來越小、越來越快,並注重低功耗。這樣的結果是PCB設計者與IC設計者有共同的感受:製造成本越來越高、ECO的執行越來越昂貴,而市場壓力一樣的巨大。總之,無論晶片還是電路板都是不可分割的一個整體。

但他們之間也有不同;在主要對象是IC設計工程師的設計自動化會議(DAC)上,強調的是在未來探索新的想法和技術,而在針對PCB設計工程師的PCB會議──PCB West展會上,強調的是解決目前的問題並培訓設計工程師。在PCB會議上看不到太多參考文件,看到的是平台的展示和解決目前實際問題的研討座談會,他們關注的是從事該工作的工程師,而不是研究人員。

筆者參與了一場名為「IC-封裝-PCB的整合設計策略」的座談會,在聽完演講後我確信許多IC設計工程師也應該參加這個會議。在我的印象中,他們中的大多數只關注矽晶片,而不去考慮他們所設計的晶片最後會與週遭的電子零件一起被應用。

而那些電子零件只是現實世界的一部分,看似優秀的晶片設計是否最後能順利運作,機構與環境的影響也扮演著關鍵角色。

展會一覽

與一些規模較小的會議一樣,PCB West展會廳的地毯不如DAC展會那樣炫目,攤位是由臨時掛起來的布幕隔開,參觀者只能站在走道上看,而且每個攤位上只有一兩個人工作人員。此外在PCB展的攤位上你會發現,大部份參展者是PCB設計外包商和製造商,並沒有EDA廠商。

不過筆者看到8家EDA工具供應商名列PCB West的贊助商,另外有6家則參與了研討會。在與一些矽谷EDA公司的執行長聊過之後,我發現他們對PCB市場都不會貿然進入。該領域被認為很小,低利潤,且被Mentor和Cadence所壟斷。

在與Cadence交談後,我發現了一個現象,我必須說是一個奇怪的現象。眾所周知的是,Cadence一般會被認為只有CDNLive!研討會才是其展示技術和品牌的平台,如果你是客戶,或者你接受到了他們特別的邀請,你可以參加展會觀看demo並傾聽Candence對他們工具的技術講演;而如果你沒有得到他們的邀請就不得其門而入。

Cadence品牌通常不願意與其他競爭對手或是低階廠商同時出現,他們在一些場合一般是悄悄的出現的。因此下一次你在展會上如果想看看Cadence的PCB軟體產品的話,可以找一下EMA的攤位,EMA是該公司Orcad軟體的經銷商,大名鼎鼎的Orcad在幾年前被Cadence收購。

我很是希望在攤位上看到Orcad,我沒有料到的是在EMA攤位上看到了EMA並不代理的Allegro產品demo或是其他的EDA軟體。明年七月份在DAC展會上你會看到Cadence ,哦,不對,應該是EMA,在Springsoft和Mentor的攤位中間。

另一個在PCB West展會上令人驚訝的廠商是Zuken,他們沒有攤位,但如果你路過Tropical PCB Design Services的攤位你可能會混淆──因為他們背後的布幕上印著Zuken大字。當然,這樣悄悄的出現總比不露面好。研討會的參與者包括了Altium、Agilent、AWR和Magma公司的員工,這四家公司都有PCB軟體產品,不過在攤位上都沒有看見他們的影子。

是否這是節約預算的一個好方法,或者是展會的銷售工作做的不完整呢?這就不得而知了。

(參考原文: PCB West: A brief encounter,by Gabe Moretti)





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