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消弭數位落差 Literacy Bridge打造低成本錄音機

上網時間: 2008年10月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:開放源始碼軟體  數位錄音機  microSD 

非營利組織Literacy Bridge的執行總監Cliff Schmidt希望以5美元的數位錄音機來解決‘數位落差’(digital divide)的問題。

Literacy Bridge正打算為西非國家迦納(Ghana)一個最貧困的地區展開一項試驗性計畫,預計在當地生產100台原型產品。目前該設計所需的實際成本為12美元;因此,致力於推動開放原始碼標準的Schmidt這一次期望業界工程師們能伸出援手,協助為該硬體進行調整以及有關開放源始碼軟體的編寫。

“開放標準的目的在於使業界人士均可對該設計給予批評。”Schmidt指出,“我們樂於獲得硬體工程師給予有關如何將產品做得更好或更便宜的回饋。”

Talking Book是一款以電池供電的數位錄音機,它可以96MHz的16位元微處理器執行,並具備256MB的microSD卡,以及用於支援音訊的16位元DAC和ADC。Schmidt希望當地的組織可利用該裝置傳播健康和農業的相關資訊,並提升當地居民基本的讀寫能力。

Schmidt幾年前就開始參與志工團隊,最近則專注於推動減少文盲的工作——大多數人均認為文盲是貧窮的根源。他曾在華盛頓大學選修關於早期讀寫教育的課程,並與專家諮詢如何利用他的技術背景來協助改善這個問題。

Schmidt表示:“在年幼尚不識字前能聽人閱讀故事或文件是非常重要的,許多研究也證實這一經驗可帶來的影響。”但他指出,在非洲最窮困地區的小學中一個班擁有60名以上的學生是很常見的。

去年夏天,Schmidt帶著數位錄音機等多種裝置來到迦納,他想知道這些裝置在當地可如何加以利用。當地的非營利機構表示,這些裝置可用來傳播關於農業和愛滋病防護等資訊,亦可促進識字教育。

在開始這一非營利計畫時,Schmidt曾尋求一些工程師友人和商業人士的協助。“我們花了相當多的時間思考所有可行性的裝置,如錄音機、社區無線電和簡易的行動電話,”Schmidt稱。

“我們也曾與‘一童一機’(OLPC)的供應商們談過使用其XO筆記型電腦,但我們最後決定以更便宜的裝置來進行,”Schmidt表示:“因為我們去過許多世界上最窮困的地方,那裡無法接取到網際網路,甚至連電都沒有。”

該組織之所以決定開發自有的錄音機有幾個原因,首先它們計劃將手電筒或電晶體收音機做到每單位5到10美元的價格,以便讓所設定地區的居民可負擔得起;接著該團隊希望免費取得永續儲存的元件供應,以便使產品可儲存更多的資訊。此外,該裝置還必需能以這些目標地區廣泛使用的D型碳鋅電池運作。

該組織預期最終將可在整個村莊的公共資訊站(kiosk)上形成一種網路服務,提供可下載更新音訊檔的服務。此外,Schmidt也希望提供一個以可充電AA電池供電的錄音機版本,讓當地承包商針對以小型太陽能面板、穩壓器和一些充電電池供電的播放器,提供充電服務。

“對於kiosk的設計,我們已有許多想法,但在試驗性計畫進行之前都還一直沒有時間來完成這一設計”Schmidt表示。

預算低時間長

這一錄音機計劃的預算還不到8萬美元,但動員了約4,500個志工服務時數的時間,Schmidt說。Literacy Bridge近日獲得了5019(c)(3)的贊助,因而得以申請補助來建構試驗性裝置,並完成kiosk設計。

Schmidt希望把這些錄音機、充電器和kiosk的價格降到成本價,讓各國的使用者都有能力負擔。“我們採用的方式是希望使用這些裝置的國家都能夠永續利用,”Schmidt並指出這一計劃從小型試驗性計畫著手將有助於改善並提升該組織的許多作法;此外,該組織已計劃在印度邦加羅爾展開其第二個試驗性計畫。

圖:採用16位元微處理器的第一代Talking Book原型產品成本約為12美元,但Literacy Bridge希望業界工程師們能為該產品提出性能更高而價格更低的方案。
圖:採用16位元微處理器的第一代Talking Book原型產品成本約為12美元,但Literacy Bridge希望業界工程師們能為該產品提出性能更高而價格更低的方案。

作者:麥利





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