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跨入65nm製程 Actel以低功耗FPGA擴展市場版圖

上網時間: 2008年10月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:FPGA  TCA  SRAM 

為了重振公司財務與營運的最佳動力,Actel經由併購Pigeon Point Systems公司跨入了電信運算架構(TCA)元件領域。作為全球第四大的PLD/FPGA廠商,Actel在製程技術上也緊緊追隨主流方向。他們正跳過90nm節點,直接設計65nm的PLD和FPGA。

Actel公司總裁兼CEO John East

儘管Actel公司立場一向相當低調,但現在他們卻開始轉型,並大張旗鼓地加入已吵得沸沸揚揚的FPGA公共關係大戰中。換句話說,Actel並不希望一直在業界作為一個不起眼的小角色,甚至日益沈寂下去。

“在靜態功耗FPGA領域,我們可說是所向披靡”,Actel公司總裁兼CEO John East說,“Actel是低功耗FPGA的領導廠商,但問題是一直沒有人注意到這一事實。”

搶佔市佔率

Actel公司成立於1985年,它走的是與其競爭對手截然不同的道路。該公司最早是靠開發與銷售基於反熔絲開關單元的FPGA而成名。之後,當其競爭對手們還在銷售基於SRAM技術的FPGA時,它又開發了基於快閃記憶體技術的FPGA產品。

“單憑現有的產品線,就已經能為Actel公司帶來利潤方面的成長”,Gartner公司一位分析師Bryan Lewis表示,“因為Actel一直主攻的就是FPGA市場中的低功耗/低成本部份,而這正是可望在今後3到5年內發展最快的一部份市場。Actel在2007年已贏取了一定的市佔率,我們估計該公司在2008年也將有所斬獲。”

可編程邏輯元件(PLD)的業務包含幾個不同的產品領域,例如簡單型PLD、複雜型PLD (CPLD)和FPGA等。據Gartner公司估計, 2008年整體PLD業務可望達到38億美元的規模,較2007年上升7.7%。

以2007年的PLD/FPGA市場佔有率看,賽靈思(Xilinx)公司位居第一、Altera公司次之、萊迪思半導體(Lattice)居第三,而Actel排名第四。但Actel卻是唯一一家在2007年實現了業務成長的主流供應商。根據Gartner的調查,2007年Actel在PLD/FPGA市場上的銷售額為1億9千6百萬美元,較2006年增加了2.6%。

未來,為了能在競爭激烈的PLD領域力求生存,Actel公司希望這一成長趨勢能夠得以保持。PLD市場上曾經一度出現過多達43家廠商,而今許多都已經不復存在。今天,主要的PLD廠商只剩4家:Actel、Altera 、Lattice和 Xilinx。而另一家公司──QuickLogic,也已經退出主流FPGA市場,轉而專注於其ASSP產品。

營運發展

在2006年股權認購醜聞和2007年的衰退之後,Actel似乎已捲土重來。但今後,它必須找到新的市場或立足點,才能持續生存於這一產業中。

然而,業界已開始對於FPGA的未來命運感到憂心。PLD還必須與ASIC和ASSP產品市場競爭。一般來說,FPGA受限於其整體結構,而ASSP在定製化方面則存在侷限性。

當然,East並不認同FPGA的大好時光已經到頭的說法。他爭論道,ASIC正面臨被放棄的命運,而且它的價格始終過於昂貴。因此,“最近的ASIC市場才是一個令人感到悲哀之處。”

然而,比起Actel所擔憂的其它問題來說,ASIC並不算什麼。對於Actel來說,真正的挑戰或許是如何尋找尚未被該領域的重量級廠商Altera和Xilinx所主宰的新市場。“FPGA是一個很龐大的市場,但卻是一場難以應付的硬仗”,他說。

簡單來說,Actel目前的重點領域有二:低功耗和系統管理。Actel的FPGA產品密度範圍從3,000閘到4百萬閘都有,針對的是汽車電子、商業應用、工業領域和軍事應用等。

Actel賴以成名的一項業務是衛星應用。在過去10年來,Actel聲稱其FPGA已被用在超過300顆衛星和飛行器上,其中包括GPS-2RM、火星探測軌道飛行器(MRO)、火星探測器(Rover) 1號和2號(精神號和機會號)、Echostar以及 Globalstar等。


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