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英特爾推Canmore處理器 再探網路電視市場

上網時間: 2008年10月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CE 3100  X86  Canmore 

英特爾(Intel)公司日前發佈首款基於x86的消費電子晶片看來性能強勁,可望成為所向披靡的新一代產品。

產品代號為Canmore的CE 3100象徵著英特爾從其日益強大的系統單晶片(SoC)能力到其向網路電視領域挺進所做的一切努力。網路電視這一概念曾經使得許多先驅廠商出師未捷身先死。

Canmore內建一個3,000 Dhrystone MIPS x86核心、三個DDR2記憶體通道和一個來自Imagination Technologies公司的繪圖模組。該繪圖模組每秒能處理1,300萬個多邊形,而其功耗還不到10W。此外,這一款晶片採用了90nm製程技術,以及一個上市已三年之久的筆記型電腦核心。

Canmore具有完整的軟體堆疊和參考設計,可支援採用美國Tru2Way有線電視規格與歐洲數位視訊廣播(DVB)標準的藍光播放器(Blu-Ray)、視訊轉換盒(STB)以及電視。三星(Samsung)和東芝(Toshiba)公司表示將採用Canmore設計其系統,而Sony等其它巨擘也對Canmore表示興趣。

Canmore的後續產品將是Sodaville。英特爾打算採用其2W Atom x86核心和45nm製程技術來製造下一代的Sodaville。即將於2009年推出的Sodaville是一款專為各種消費電子系統定製的元件系列之一。

“對於消費電子廠商來說,Canmore的確與眾不同,”ABI Research公司消費視訊技術首席分析師Steven Wilson表示,“它擁有許多你在傳統消費電子設備中難得一見的繪圖能力和原生性能。”

英特爾尚未公佈Canmore的售價,因此要準確計算它將適合於哪些應用類型並不容易。但Wilson表示,至少對於打算增加流行用戶介面特色的高階藍光驅動器來說,Canmore是一款優質的平台;另外,對於有線廠商來說,在其尋求功能強大但成本低的系統以實現互動式服務之際,Canmore也正生逢其時。

“兩、三年後,Canmore將成為足以涵蓋各種產品範圍的平價平台。”Wilson說。

除了繪圖與CPU性能以外,英特爾宣稱其x86架構天生就是網路服務的最佳選擇;特別是網路已成為目前數位電視的下一個關鍵應用。

“電視正處於可提供連接能力的發展初期,因此我們認為推動這一發展正是時候。”英特爾數位家庭部門總經理Eric Kim在今年8月召開的英特爾開發者論壇(IDF)上作此表示。

Kim在IDF上發表Canmore晶片,並介紹其與雅虎(Yahoo!)共同開發的軟體架構,它可藉由Widget軟體在電視上實現網際網路服務。包括美國有線電視巨擘Comcast和摩托羅拉(Motorola)等十多家公司均同意協助定義並管理英特爾的Widget Channel軟體環境。

“在經歷平面電視(FPD)和高解析電視(HDTV)後,現在人們希望電視還要具備網路功能。”Yahoo!互連電視服務副總裁Patrick Barry說。

Comcast的Mark Francisco表示,有線廠商把Widget Channel視為對其即將部署的Tru2Way服務的一種補強作用。Tru2Way代表的是在可管理的端對端有線環境下能提供一系列穩定的應用與服務;而Widget Channel則是針對用戶自定製的短期應用和諸如北京奧運等具時效性活動的一種途徑。

“由於有線廠商打算在今年秋天推出Tru2Way服務,所以英特爾推出晶片和相關軟體的時機也相當重要。”Envisioneering Group負責人Rick Doherty表示。

就藍光來說,英特爾的Canmore發表時機恰到好處。如果英特爾在此領域能有所嶄獲,那麼Sigma Designs公司則可能損失慘重,因為該公司的處理器目前正應用在大部份的藍光播放器中。

隨著光碟格式之爭塵埃落定,驅動器廠商們正關注於如何推出一系列涵蓋從低階到高階範圍的驅動器產品。“由於目前仍處在這一應用的初期,因此Canmore有潛力可擴展藍光播放器的用戶規模。”Pioneer公司先進產品開發資深副總裁兼藍光協會主席Andy Parsons說。

截至目前為止,美國已賣出了大約六百萬台藍光驅動器,其中許多都是整合在Sony的Playstation 3遊戲機內。隨著這一格式之爭塵埃落定,目前市面上約有900種藍光產品,比6個月前增加了一倍之多。

三星和Sony公司最近還發表了可連接網際網路的Blu-Ray Live播放器。目前市面上各種藍光播放器售價從低於300美元到800多美元都有。


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