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Nvidia發表高階繪圖處理器晶片

上網時間: 2008年12月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GeForce 9300  繪圖處理  Penryn 

在未來幾年內,整合型繪圖晶片組市場將逐漸減少而終將消逝。但在短期之間,Nvidia公司的新款晶片平台仍將存在一個機會──該晶片將與英特爾(Intel)公司的Penryn處理器搭配,共同搶佔這一市場。Nvidia聲稱,相較於使用英特爾本身的晶片組而言,雙方的這一產品組合可提供更高五倍的繪圖處理性能。

此舉象徵了在PC處理器發展藍圖上的一個歷史性轉捩點。從2009年晚期起,英特爾與其競爭對手超微(AMD)公司將推出內建嵌入式繪圖核心的CPU,以便在改善筆記型電腦的繪圖處理之際,也能同時節省空間和功率。

在其後的兩年中,這兩家公司將針對各種桌上型和筆記型電腦應用提供這一處理器晶片。但在這些處理器被廣泛採納之前,PC晶片組中採用整合IO控制器的繪圖核心仍佔有重要的市場;儘管這一市場商機正逐漸縮小,但Nvidia公司希望藉由其新款GeForce 9300系列緊捉住這個機會。

GeForce 9300晶片包含Nvidia現有8核心GeForce 8400系列中的16個核心。9300是Nvidia公司的第一款整合型繪圖晶片,可支援H.264視訊解碼的所有步驟,並支援該公司C語言繪圖編程環境(CUDA)及其多繪圖處理器鏈接技術。

支援H.264標準使得該晶片可在第三方媒體播放器上播放藍光影片(但目前並不支援Windows Media player)。它還可以透過HDMI介面處理7.1通道音訊,並支援DisplayPort和DVI介面。

該晶片上的IO控制器能以高達1.3GHz的速率鏈接DDR2和DDR3 DRAM。它還可支援2.5和5GHz的PCI Express鏈路,,以及12個USB 2.0埠和6個SATA埠。

相較於針對英特爾的整合型繪圖晶片所實現的10f/s處理速度,9300能以每秒30訊框(30f/s)的速度表現遊戲性能。當9300核心以高達580MHz的速度執行時,其功耗最大為32W,該公司因而計劃將該晶片用在成本低於100美元的主機板上。

“它重新定義了一台500美元PC所能達到的家庭劇院效果。”Nvidia的產品線經理David Ragones說。

該晶片的問世恰逢AMD和威盛電子(VIA)退出英特爾CPU整合晶片組市場之際,因而也為Nvidia創造了一個市場機會,儘管它可能只是暫時的。

根據一位市場分析師指出,Nvidia的新款晶片銷售量可望大幅成長,不過,這些元件在利潤方面卻將面臨著沈重的壓力。

Mercury Research公司負責人Dean McCarron表示,在AMD和威盛電子退出之前,這兩家公司每季約佔有900萬片的晶片組市場,該市場在巔峰時的規模更高達2,000萬片。他預期,隨著這兩家公司的退出,Nvidia在該領域的業務量已躍升10倍,達到了每季300萬片。

“Nvidia可藉由其新款晶片使得出貨量倍增,而且,現階段還未見到這一市場恢復至原先的高水準呢!”他說。

McCarron說,要與英特爾整合晶片組的銷售正面競爭將會十份困難──由於英特爾積極地在其銷售專案中搭售CPU與晶片組,有效地將晶片組價格降到10美元以下。再者,英特爾正準備整合該元件於其下一代CPU核心中,並轉而採用其最新製程技術來製造這一晶片組。

“這不是一個無法進入的市場,但卻顯然面臨著英特爾以其經濟規模優勢所形成的障礙。”McCarron說,“另外,市場上也總是存在著對於不同產品價格/性能點的需求。”

“由於英特爾在晶片搭售方面做得非常成功,即使你能以一半的價格實現雙倍的性能,也很難滲透至這一市場中,”AMD公司晶片組產品行銷經理Adam Kozak說。

McCarron預測,直到2010年以前,整合式繪圖晶片組都將佔有重要的市場地位。但在那之後,由於繪圖處理技術將被廣泛地整合於CPU中,這一市場“對於Nvidia而言可能失去意義。”他說。

“隨著CPU的架構持續變化,晶片組供應商終將變得泛人問津。”Kozak說,“但市場採納新技術需要一定的時間,因此,我預期這將會是一個緩慢的轉換過程,”他說。

儘管這一時程雖短,但卻具備了重大的商機,足以使AMD公司計劃在其內建繪圖核心的Fusion處理器普及以前,先行推出另一款針對其CPU的整合型繪圖晶片版本。

“在轉換至Fusion處理器期間,如果發現了一些先期Fusion產品所用的880系列晶片組,也不必感到太驚訝。”Kozak說。

McCarron認為,儘管整合型繪圖晶片組最終將被淘汰,但獨立式繪圖晶片卻不至受波及。這是因為CPU在整合繪圖處理能力方面受到功率和尺寸的限制,而且這些核心也可能無法滿足用戶對於性能提升的持續要求。

McCarron預期,獨立式繪圖晶片的整體成長率將會下滑,約從15%降至個位數,這大約相當於PC的整體成長率。

“PC產業中的每家廠商都在尋找擴展至新市場的方式。”McCarron說,“這些公司正針對新市場進行大量研發,其中大多數著重於行動產品,特別是英特爾的Atom和Nvidia的Tegra行動CPU。”

作者:麥利





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