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EDA/IP  

編輯觀點:該是打破「西方工程師」迷思的時候了…

上網時間: 2008年12月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:工程師  志願  西方 

我那六歲大的兒子Koko說他想當工程師。他可能真的會這麼做…Koko的外公是已退休的瑞士鐵路工程師,也是他心目中的英雄;每年夏天,他們祖孫兩個會一起拆裝腳踏車、機械裝置或是那些我從來不碰、除非有詳盡的操作手冊或廠商免付費服務電話的東西。

我兒子最拿手也最愛的科目是數學,每次我跟他8歲的姊姊Noelle一起寫算數功課,他就會在旁邊轉來轉去說他等不及想大顯身手:「數學真的很好玩,你應該試試看…真的!」Koko總是這樣對滿臉疑惑的媽媽說。

自從三年前發現Koko想當工程師那時起,我就開始擔心他的選擇,並說服自己別再去想這個產業令人膽顫心驚的人員流動率;在西方,工程師幾乎是一種瀕臨絕種的專業。

但這並不容易;來自各家電子公司、OEM、晶片供應商、IC設計公司、合約製造商…等的消息,都讓人感到非常憂慮。近來除了總是能逆勢成長的HP之外,幾乎所有的電子與電信設備供應商都調降了營收與利潤目標,並計劃採取激烈的成本削減手段。

那些組織重整計畫總不外乎裁員;但通常不會輪到高科技公司中最有價值的人力──資深工程師。但隨著產業景氣越來越糟,許多公司都凍結人事,不然就是招募薪資水準相對較低、來自東歐或部分亞洲地區的人員。

我能理解這些公司削減成本的苦衷,也深知產業採取委外或海外生產策略,就是為了省錢求生存。無論工程師們願不願意,現今多數電子業者不但在設計實力上競爭,也在產品價格上相互廝殺。

無論是一般消費者或企業用戶,現在對IT產品的選擇都是希望能以最低的價錢買到最好的東西,只要不符合以上條件的產品馬上被丟在一邊。這迫使製造商不得不降低成本,並想辦法用額外的服務與功能來刺激買氣。

然而,電子產品市場對價格的敏感程度,提升得比製造商降低成本的速度還快,這是讓這個產業生態環境改變的主要原因之一。用看起來最炫的產品來打擊對手已經不是辦法了,製造商在大量類似產品迅速湧現、拉低價格之前,只有一段很短的時間能賺到錢;Apple的iPhone就是一個例子。

而世界各地的新興市場以及這些市場不斷成長的消費能力,更確定了全球化與委外生產兩個現象的存在──無論這是神的恩賜或是天譴,情況都不太可能逆轉。這些現象實際上可能成為國際商業活動的固定模式。

所以我認為,在產業重心迅速轉移外流至低成本的西歐、亞太區域的情況下,西方工程師在高科技設計鏈與供應鏈網路中所扮演的角色與地位,顯然已經受到威脅。不過,這並不代表北美或西歐將不再於電子產品領域扮演要角,或是西方人將因為來自遠東的競爭或薪資水準降低的可能性,就此放棄工程專業。

由EETimes所做的年度薪資調查顯示,工程師們關心薪資、全球化、委外生產等議題,且似乎對目前的狀況還算滿意;不過卻也表示,他們並不樂意向他們的孩子推薦自己的職業──我知道為什麼,就像我以上所分享的那些憂慮;但是,我想我們不該決定下一代應該做什麼;這也是我打算對我兒子的志願保持中立的原因。

以我自己的例子來說,我知道我爸其實希望我能繼承他的衣缽投身醫療專業,我卻選擇進入新聞工作領域。我一直能自由地追尋我對新聞工作的興趣,除了提供一些建議,我爸從來沒有告訴我該選擇什麼職業,他支持我在新聞工作上的興趣。

因此,我也會支持Koko對工程的興趣,並且會好好溫習我的數學來幫忙他寫數學功課。無論他後來選擇什麼志願,我會做的一件事,是鼓勵他要有世界觀。

世界的藩籬已經逐漸不存在,我們必須接受這個現實並提升自己的優勢。EETimes今年針對歐洲、日本與北美等地所做的薪資調查顯示,受訪者大多沒有準備離開母國前往海外其他國家工作,但這個觀念必須改變。

當我支持Koko的興趣的同時,我會建議他學習中文或其他亞洲國家語言;這不會有什麼損失,只是假設未來的好工作機會可能是在上海,並非矽谷。

無論我們怎麼大吼大叫、抱怨公司把製造業務移往海外,國家的界線無法把工程師的工作留在北美或西歐;為了生存,工程師必須使出看家本領──為自己設計、開創最好的職業生涯。

(參考原文: Comment: Myth of the vanishing Western engineer,by Bolaji Ojo)





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