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FCC主席透露 美國電視訊號數位化時程可能延後

上網時間: 2009年01月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:電視  數位化  美國 

美國聯邦通訊委員會(FCC)主席Kevin Martin日前在消費性電子展(CES)的一場會議上透露,FCC有可能會配合即將走馬上任的準美國歐巴馬(Barack Obama),將原本預訂在2月17日的美國電視訊號全面數位化時程延後。

FCC打算延後美國電視全面數位化時程的原因,起於歐巴馬團隊的John Podesta在1月初寄給美國國會重要成員的一封信中指出,對美國境內未安裝衛星或有線電視服務的弱勢族群(包括那些年長者、低收入戶以及居住在偏遠地區的民眾)來說,應該還沒有準備好迎接電視訊號的全面數位化。

40美元折價券發不夠 NTIA用光預算

在CES的該場會議上,Martin指出了由主導美國電視訊號數位化工作的美國電信資訊署(NTIA)所負責執行,補助家中有傳統類比電視的美國民眾購買數位/類比訊號轉換盒、提供40美元折價券的政策缺點──據了解,目前仍有780萬的美國民眾(佔全美電視收視戶的6.8%)沒有訊號轉換盒,也就是NTIA已經發光了折價券,還是沒辦法滿足所有的美國民眾。

Martin坦承折價券計畫執行得並不順利,他表示:「我們已經看到民眾的需求增加,但因此沒有足夠的資源來補貼每個人。」事實上,NTIA已經用光了13.4億美元的數位機上盒折價券預算,目前正在向美國國會爭取追加的5億美元。

針對美國電視訊號全面數位化時程可能延後的訊息,美國消費性電子協會(CEA)主席Gary Shapiro雖希望原本2月17日的期限不變,但也表示其前提是能在不需改變時程的情況下解決機上盒折價券預算的問題。

而Martin雖對折價券的效果很失望,卻也不滿國會將電視訊號數位化法案,附加了將折價券有效期延長90天的條件;目前美國市場上還有1,300萬張未兌換的過期折價券。最後Martin則是呼應了歐巴馬團隊的Podesta在給國會議員的信中的說法,將美國電視數位化時程是否延後的問題丟給國會決定。

很難知道FCC主席這樣的態度,究竟是真的不想管了,還是藉此巧妙地促請美國國會中的共和黨議員能同意歐巴馬陣營(編按:歐巴馬為民主黨)的要求,延後全面停止類比電視訊號的日程。然而Podesta給國會議員的信中,提到美國民眾還沒準備好迎接數位電視的說法,還是把即將下台的布希(Bush)政府與FCC逼到了一個絕境──而如果到了2月17日,美國有數百萬家庭的電視機再也收不到畫面,將承受民眾抱怨的將會是已就任的歐巴馬總統。

在歐巴馬就任之後將卸下FCC主席職務、不過仍將留在FCC的Martin堅稱,布希政府花了很多時間與精力讓美國每個民眾了解2月17日電視訊號將全面數位化的訊息,而CEA的Shapiro也強調,有調查顯示美國有高達九成五的民眾知道這個時程。

不過早在去年九月,美國審計部(Government Accounting Office)就已提出警告,美國政府無法負超過預期的40美元折價券需求──該政策原本打算能為民眾補貼價格約在50~100美元的視訊轉換盒大部份金額,而到2月17日時,等待領取補助的民眾數量預期將達到150萬。

美國消費者聯盟(Consumers Union)的政策分析師Joel Kelsey則是捍衛美國民眾的立場,表示美國政府已經靠拍賣700MH類比電視頻段取得了190億美元,但美國民眾卻還是得自己花錢出去買數位電視機上盒;因此每個會被電視訊號數位化所影響的美國消費者,都有權拿到40美元的折價券。

延後美國電視數位化時程恐出現混亂?

FCC的Martin則提出警告,指延後電視訊號數位化時程的後果,會比按照計畫執行還慘:「我擔心可能會出現混亂的狀況。」

反對美國電視數位化時程延後的,除了Martin、CEA的Shapiro之外,恐怕還會有那些去年興沖沖花大錢買了700MHz數位電視頻段的通訊業者,包括AT&T、Verizon與Vodafon。通訊產業媒體《Fierce Wireless》的Phil Goldstein即表示,Verizon已經計劃好要用新買的頻段建置LTE技術,也就是該公司所選擇的4G手機網路。

不少民主黨美國國會議員都是延後電視數位化日程的支持者,例如美國參議院商業委員會主席John D. Rockefeller,他所屬的美國西維吉尼亞地區選民,有大多數就是可能會在2月17日面臨電視畫面全黑的美國民眾;他認為:「歐巴馬政府有權取得多一點時間,來處理前人錯誤政策所留下的爛攤子。」

(參考原文:FCC Chairman, at CES, hedges on shutoff date for analog TV,by David Benjamin)





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