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各類技術較勁 家庭網路市場煙硝四起

上網時間: 2009年02月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MoCA  60GHz無線技術  家庭網路 

在1月份於美國拉斯維加斯舉行的國際消費性電子展(CES)上,各種家庭網路和互連技術陣營都展示了晶片技術、標準或系統方面的進展,其中又以60GHz無線技術和同軸電纜多媒體聯盟(MoCA)最為賣力。

在無線領域,SiBeam的60GHz 晶片憑藉三種主流設計贏得頂級TV製造商的青睞;在有線網路這廂,Broadcom則以首款整合多種技術的機上盒處理器晶片加入MoCA大家庭;此外MoCA先鋒Entropic Communication展示了首款單晶片獨立控制器(standalone controller)。

其他技術部份,超寬頻(ultrawideband)陣營展出數款原型晶片,不過似乎並未得到消費性電子大廠09年新產品的青睞。同時,電力線網路(powerline)技術的支持者宣稱,在12月18日通過評審的IEEE P1901標準,可望在今年底催生新一代產品。

另外有些廠商則是藉助數位生活網路聯盟(DLNA)所訂定的成熟軟體標準,展示了機上盒、電視機、藍光光碟機與手機之間傳遞視訊的能力。

WirelessHD陣營雄心勃勃

LG、松下(Panasonic)和東芝(Toshiba)等公司計劃在2009年推出採用SiBeam晶片、以WirelessHD聯盟規格為基礎的無線視訊產品。這些公司各自準備了某種形式的外部傳輸/接收盒或Snap-On模組,以建立平面電視到藍光光碟機、機上盒之間的連結。不過這類設備成本高達每套800美元,同時功耗超過9W。

因此OEM廠商希望在將這些功能加到系統之前,找到成本和功耗更低的元件;已有公司計劃在2009年底將晶片的天線數量由36減少到18,相對也能將功耗降低一半。台灣模組製造商友旺科技(AboCom Group)表示,該公司正在供應OEM客戶採用SiBeam晶片的60GHz模組樣品,量產成本每套240美元,預計在3月底開始投產。

WirelessHD聯盟已發表了一套測試標準和新一代產品的功能列表;東芝研發團隊的介面技術專家Masafumi Matsumura透露,對該陣營來說,在今年夏天推出該技術前的最後一個障礙,是讓系統接受互通性測試和認證。

身為WirelessHD聯盟的一員,Broadcom 的60GHz產品已在實驗室順利運作,但還未推出樣品;該公司並未透露對任何有關60GHz的產品計畫,可能會將該項技術整合在未來的數位電視和機上盒晶片組中。

UWB──CES上的失意者

而在超寬頻技術陣營,相關新產品計畫很不明朗。日本廠商日立(Hitachi)所展示的是去年出貨給日本電視廠商的、使用Tzero UWB晶片和ADI JPEG2000晶片的發射/接收盒;目前該公司並未打算將此產品銷往美國。

日立發言人表示,UWB需要壓縮HD視訊,對遊戲玩家來具有不可接受的潛在因素;此外UWB和60GHz有線HDMI傳輸標準,都面臨互通性的問題:「如果能在互通性上達成單一方案協議會是好事,不過UWB與有線HDMI的溝通還存在一些問題。」

韓國大廠三星(Samsung)則再次展出在2008年CES亮相的無線USB版本UWB,將相機、手機與PC中的個人視訊傳送至平面電視。除了有一套網路硬碟計畫在今年秋天出貨,所有產品還在原型展示階段。

「將UWB技術放進行動設備中,功耗仍是一個問題。」東芝的Matsumura也曾研究過UWB。

台灣友旺科技的代表則表示,Staccato Communications的Ripcord (一種整合型UWB晶片)的最初版本,工作溫度會高達攝氏100度。所以目前該公司的PC用UWB模組,還是採用了Tzero的晶片,功耗約5W、傳輸速度136 Mbps,但穩定性不及SiBeam的晶片。

Broadcom家庭網路技術總監Stephen Palm表示,無線USB只適用PC的資料連結,因為該技術不支援設備搜尋以及由DLNA所定義的管理軟體。Broadcom也示範了如何藉由DLNA軟體,透過Wi-Fi與MoCA在電視、手機與機上盒之間傳遞視訊。

Palm並指出,UWB的支持者認為UWB可以在速度上擊敗Wi-Fi,但802.lln出現後他們的願望可能難以達成。

在消費性電子大廠中,只有新力(Sony)展示了兩款基於Wi-Fi技術的產品,採用新創公司Amimon和Celano的技術。Sony的Bravia Link DMX-WL1機上盒採用Amimon的5GHz晶片,為電視產品提供無線HDMI訊號,售價799美元,能65英呎(feet)範圍內支援1,080i訊號,但不支援1,080P。

東芝的Matsumura表示,當用於家庭視訊傳輸時,基於Wi-Fi技術的產品不會像Gbit等級的SiBeam晶片那樣無法穿透牆壁,因此容易產生干擾。另外,Wi-Fi產品不能為未來的電視提供4,000畫素的解析度,但SiBeam晶片可以。

一項受WirelessHD聯盟委託、針對全球2,000名消費者所做的調查顯示,有75%受訪者只對客廳內的無線視訊傳輸技術感興趣,並非整間屋子。

連結線上硝煙四起

Broadcom發表了兩款機上盒處理器,整合了家用同軸電纜網路所需的MoCA,是首款由晶片大廠所供應的MoCA晶片。其中的7240是為家庭內的主機上盒設計,7210是一個較低價的版本、適用次房間所使用的機上盒。

一家衛星電視業者已表態將使用MoCA,同時至少有三家大型有線電視供應商表示,他們將在某些地方使用該技術以實現多房間(multi-room)數位視訊的錄製。今年初,Broadcom已經推出其處理器的原始版本做為測試晶片。

Entropic在CES上展示了自主研發的整合晶片EN2510,將該公司現有的130nm製程的MAC/PHY晶片和一個全新、更低功耗的收發器設計整合在65nm製程的單晶片上。該晶片最大功耗1.5W,一月份將推出樣品,量產後單價低於10美元。

Entropic打算在支援400Mbps傳輸速率的2.0版本標準完成時(時程預計在明年初),開始供應自有的整合型MoCA機上盒處理器。該公司行銷主管表示:「那是一個適當的整合時間,屆時我們將與合作夥伴一起完成這個目標。」

去年12月18日IEEE P1901小組通過了電力線網路標準草案,也讓像是Panasonic所主導的的日本HD-PLC技術前景看好;該技術融合了HD-PLC聯盟、HomePlug電力線聯盟和ITU G.hn標準的精隨。

Panasonic是目前唯一的HD-PLC晶片供應商,不過HD-PLC聯盟Ed Kobayashi透露,其他公司可望在今年也加入行列。他並指出,新一代晶片不僅相容HD-PLC和HomePlug,也將向後相容現有的晶片。

HD-PLC自2006年底以來佔據了日本新興市場九成的比例,迄今出貨量在70萬片左右,號稱具210Mbps的PHY速率和15~30 Mbps的用戶數據(user data)速率。

西班牙業者DS2也在CES上展示了新一代電力線晶片,可提供高達230 Mps的用戶數據傳輸速率和400 Mbps的PHY速率。該公司將延後到2009年底才推出該元件,以完全相容將在10月份完成的ITU G.hn標準。

拜G.hn 標準之賜,包括DS2等多個家庭網路晶片供應商都計劃推出能相容電力線、同軸電纜和電話線等多種標準的單晶片方案。

(參考原文:60 GHz gains traction at CES,by Rick Merritt)





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