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實現Android開放平台夢想 GooglePhone架構探析

上網時間: 2009年02月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Android  T-Mobile G1  Blackberry 

智慧手機再次成為街頭巷議的熱門話題。這次的主角是T-Mobile G1──一款明顯有別於蘋果(Apple)公司iPhone風格的滑蓋手機。然而,這一款全新的‘GooglePhone’是一種真正的技術創新?抑或只是其原創性的再次利用呢?

自從蘋果公司於去年7月發佈3G iPhone以來,有關iPhone的新聞在媒體大肆炒作下,各種傳聞與臆測一度造成狂熱用戶在AT&T商店前的搶購風潮。其後這一事件更餘波盪漾,我們目睹了號稱‘iPhone殺手’的各種產品出現──包括一些經驗證可用的3G版智慧手機設計,以及乏善可陳的iPhone仿製品。然而,這些手機並沒有帶來週遭大肆宣揚的部份原因在於這些手機的製造商們缺乏像蘋果公司一樣的行銷實力,也沒有足以令人興奮的新話題。

曾經激起漣漪的智慧手機市場漸趨平靜不久,另一波驚濤駭浪旋即來臨!融合了Google開放原始碼的Android作業系統、T-Mobile的增強型3G網路以及宏達電子(HTC)全新智慧型手機設計等各種特色優勢,共同催生出一款名為‘T-Mobile G1’的手機;它同時也被稱為‘HTC Dream’或‘GooglePhone’。雖然這款手機並不像蘋果iPhone那樣大出風頭,但仍吸引了眾多用戶的注意,並推動了更進一步的銷售成長。

當然本文的重點是介紹這個交織著不同品牌優勢的G1手機,以及開放手機聯盟(OHA)組織主導的先進軟體堆疊所帶來的無限可能性。開放手機聯盟本身就已經非常引人注目了,其背後擁有著30多家科技公司的支持,而且也一直致力於行動應用的開放創新。

開放手機聯盟正大力宣傳其Android開放原始碼計劃(Android Open Source Project),並強調所有開發人員均可免費存取使用。很顯然地,‘GooglePhone殺手’也早已虎視耽耽了。不過,本文的目的在於審視G1/Dream的內部運作架構,並在此一層面上揭曉其所隱含的‘創新或重用’意涵。

G1/Dream的主電路板控制中心採用了高通(Qualcomm)公司的MSM7210A,這是一款工作頻率為528MHz的雙核心基頻與應用處理器。高通公司執行長Paul Jacobs曾經公開表示,在G1/Dream產品開發期間,高通公司在Android作業系統的最佳化方面扮演著重要角色。

G1/Dream手機中還採用了高通公司的其它晶片,包括GSM/WCDMA收發器RTR6285和電源管理晶片PMB7540。三星(Samsung)則提供了多晶片記憶體──256MB NAND快閃記憶體K5E2G1GACM及與其搭配的128MB DDR SDRAM。這些記憶體應該是手機本身的工作記憶體,而用戶的外接記憶體則透過內建的1GB MicroSD卡,並可升級到8GB。

圖1:G1的完整晶片解決方案來自於其強大的研發團隊。
圖1:G1的完整晶片解決方案來自於其強大的研發團隊。

 

安華高科技(Avago)公司也提供了WCDMA功率放大器ACPM-7381和ACPM-7391,以及GPS低雜訊放大器ALM-1412。其無線週邊設備主要採用德州儀器(TI)的產品,如BRF6300藍牙單晶片解決方案。Wi-Fi部份採用了TI的元件WL1251B 802.11b/g WLAN晶片及其輔助晶片WLAN功率放大器WL1251FE。整體而言,這一晶片組並未帶來太多的意外,大部份都採用了業經測試後的配置。

G1/Dream當然是由HTC所製造而來的,從這家台灣手機製造商最新推出的產品即可見其端倪。這一款智慧手機採用320萬畫素自動對焦的相機功能與HTC鑽石機(Touch Diamond) P3700的自動對焦設計佈局有著明顯的相似性。二者所採用的晶片也是一樣的:其中一款晶片來自Aptina Imaging公司的320萬畫素CMOS影像處理器MT9T013D,另一款晶片是美商亞德諾(ADI)公司以覆晶封裝鏡頭線圈驅動器AD5398。

G1/Dream的觸控式螢幕可看出相當多的改善之處。這一創新的顯示器為G1帶來了獨特的側滑蓋設計,以開啟或關閉其標準的QWERTY鍵盤。HVGA解析度的3.2吋全觸控顯示器採用了夏普(Sharp)公司所製造的480x320、65k色TFT LCD模組,該模組直接安裝在電容式觸控螢幕下方。

該觸控螢幕控制器是目前已廣泛使用的Synaptics 1007A,非常適合搭配以Synaptics公司可撓性基板為基礎的觸控式面板。這意味著觸控式面板本身也可能是Synaptics公司的產品,特別是可能來自其ClearTouch產品線。

為了平衡多功能性和殺手級應用的需求,G1/Dream提供了三種不同的介面選擇。除了鍵盤和觸控式螢幕以外,在手機控制鍵中央還有一款小型的軌跡球(Trackball)。不可避免地,已經有許多人把它拿來和類似的黑莓機(Blackberry)軌跡球進行比較,而且還有一些更積極的用戶早已在其部落格中表達出其對於不同手機軌跡球的使用偏好了!

事實上,G1/Dream採用的是松下(Panasonic)公司提供的EVQWJN Jog Ball模組,它與RIM公司大多數(甚至全部)的Blackberry手機軌跡球所使用的是同一款模組。為了進一步平息爭議,二者的內部電路也極其相似,均採用了四個霍爾效應感測器以進行標準作業。

雖然G1/Dream採用的晶片解決方案令人印象深刻,但並不令人感到驚奇。至於硬體設計究竟是‘創新還是重用’?我想這應該可算是設計得相當巧妙的重複利用吧!如果一定要說有什麼革新意義的話,創新的滑蓋式手機設計、共同開發產品的重大成就,以及開放手機聯盟和Android開放原始碼計畫一開始併肩作戰的理念倒是讓人耳目一新。 

圖2:觸控顯示器及軌跡球打造出良好的使用體驗。
圖2:觸控顯示器及軌跡球打造出良好的使用體驗。

作者:Bob Widenhofer

產品分析師

Portelligent公司





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