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拯救地球 工程師站出來!

上網時間: 2009年02月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:工程師  精神  傳承 

IBM院士John Cohn在近日於美國舊金山舉行的國際固態電路會議(ISSCC)上呼籲與會工程師發揮一己之力,將工程領域的精神傳承給下一代的孩子們,以改變新新人類對此職業的錯誤認知,並逆轉全球性工程專業人士減少的趨勢。

在一場專題演說中,Cohn力邀台下聽眾加入他的行列,在學校、教堂、俱樂部等等場合推廣工程師精神:「無論是工程領域或是這個世界,所冒的風險都不能再高了。」他表示,目前全球性的氣候異常與能源問題,都能成為激勵更多學生投入工程領域的催化劑。

Cohn並秀出了一份顯示美國工程領域從業人員在過去20年之間呈現逐漸減少趨勢的數據,而他也提出另一份數據指出,除了中國與印度,全世界取得工程學科學位的人數都呈現減少的趨勢。因此他希望工程師們能貢獻自己的小小力量,例如在自己的社區內激發兒童們對科技的興趣。

目前的學齡兒童對工程領域有錯誤認知,原因何在?Cohn舉出了一份由美國工程師協會(American Association of Engineering Societies)所做的調查數據顯示,在受訪的工程相關職業人士中,只不到50個有參與社會公益活動,或是會關注社會議題、致力提升生活品質。「難怪小朋友們不願意當工程師。」他開玩笑:「我甚至不希望搭飛機時旁邊坐的是工程師。」

Cohn還指出,一份美國工程院(National Academy of Engineering)在2006到2008年間針對兒童所做的調查顯示,大多數受訪的小朋友對工程師的實際工作內容僅有模糊的了解,但美國一年可是花4億美元來推廣工程師職業。

對學生來說,則是了解工程領域是艱苦的、要求數學與理科能力,也不是每個人都能勝任的。對此Cohn表示,工程領域需要一些新的誘因,來激發學生對科技的興趣,並吸引他們投入工程師職業。就像是在1950與60年代,美國與蘇聯的太空競賽讓科技成為顯學;他表示,當時美國投入工程領域學生數量一夜之間暴增。

Cohn認為,現今全球所面臨的氣候變遷與環保、能源議題,也能像美蘇太空競賽那樣成唯一種吸引學童投入科學研究的催化劑。無論是美國新任總統歐巴馬或是世界其他國家領袖也有共識,對抗氣候異常與減少對石油能源的依賴,是科技將負擔的重要任務;根據相關調查數據顯示,這個概念也是全球大多數小朋友們認同的。

因此Cohn呼籲在場聽眾能在工作之餘花點時間,到社區裡與學童與他們的父母分享自己對工程師職業的喜愛,以及如何能透過此職業來解決上述全球性的問題。

剛過50歲的Cohn穿著一件染得五顏六色的實驗室長袍,進行這場達一小時之久的演說;在台上的他妙語如珠,也親自示範他如何用一些幽默的方法來激發學生的想像力;他說,現在的小孩認為工程師就是:「有上班的科學家。」

他也將此場演說以及對工程師精神的推廣,奉獻給在兩年前不幸因車禍意外身亡的兒子Sam Cohn,稱他為:「一位傑出的事物創造者。」

(參考原文:IBM Fellow urges engineers to promote the profession,by Dylan McGrath)

*編輯後記:在美國,工程師這個職銜似乎代表著一種使命,一種改善世界、拯救人類的情懷,還有對於科學研究的滿腔熱情…這種情況似乎與亞洲大不相同,就說台灣,工程師在一般人的印象中,是常常加班超時工作、不善與人交際的「宅男」,也是擁有高收入的「科技新貴」…

以上是東西方文化所帶來的差異;然而值此全球景氣低迷的時刻,或許美國資深工程師對於當地工程領域投入者越來越少的憂慮,也值得同在此產業領域的我們思考一下自己對「工程師」這個職銜的看法…在你心目中,工程師是什麼?身為一位工程師的你/妳,對這個職業的使命又是什麼?

台灣在邁向創新的道路上,又是否也需要對工程教育與工程師精神的推廣有所改革呢?歡迎大家一起討論!





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