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攜帶更方便 新型觸控螢幕來「軟」的

上網時間: 2009年02月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:軟性顯示器  觸控螢幕  軍事 

美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)的軟性顯示器中心(Flexible Display Center,FDC),宣佈已與其軍事與產業界的夥伴合作研發出首款整合了主動矩陣式顯示器(active-matrix display)的軟性觸控螢幕;新開發的輕量顯示器一開始將應用在戰場上。

該軟性觸控螢幕是以E-Ink所提供的主動矩陣電泳顯示技術(active-matrix electrophoretic display technology)為基礎,採用DuPont Teijin Films所提供的塑膠材料製成;該種塑膠材料是專門用以替代傳統觸控螢幕所用的玻璃。

「我們的顯示器都是軟性的,但觸控螢幕卻還是玻璃的,在很多應用上都不夠堅固;」E-Ink的行銷副總裁Sri Peruvemba表示:「現在我們的合作伙伴已經開發出一種軟性的觸控螢幕,能與我們的軟性顯示器搭配。」

玻璃製的觸控螢幕只能應用在被安全地封在堅硬外殼的裝置中,但對未來的一些商業應用例如電子報紙來說,會需要更耐用的軟性觸控螢幕,好讓使用者能利用軟性螢幕上的一些圖示來進行功能操作的同時,又能達到將電子紙顯示器捲起來攜帶或存放的需求。

「現在我們所有的產品都能做成軟性的,甚至能為電子報紙、教科書或其他大尺吋需求製作出同樣大尺寸的觸控螢幕。」Peruvemba指出。


總有一天,軟性顯示器將可支援全彩技術,且具備像紙一般薄,又可彎折撓曲的特性

該款顯示器是將非晶矽薄膜電晶體(amorphous silicon thin-film)組裝在DuPont的軟性Teonex甲酸乙二酯(polyethylene napthalate)基板上,以驅動E Ink的主動矩陣電泳顯示器。

「這款顯示器由三個與眾不同的部份所組成,一是E Ink的Visplex顯示器,二是塑膠背板,還有軟性觸E Ink控螢幕。」FDC的工程總監Shawn O'Rourke介紹:「這樣的整合是FDC、DuPont Teijin Films與E Ink三方合作的結晶。」

新型顯示器所具備的電感技術,讓使用者能透過手指或觸控筆來觸控螢幕。而就像E Ink的其他顯示器產品,這種觸控螢幕只會在顯示內容改變時才會消耗電力;在寫入模式時,任何在螢幕上寫畫的資訊都能被儲存、或是再抹除。

除了堅固性適用於戰場,該顯示器的厚度與重量也小於傳統玻璃觸控螢幕,可降低士兵攜帶時的負擔;再加上其低耗電特性,也可免除對一般LCD螢幕筆記型電腦裝置所需的沉重鋰離子電池需求。

美軍將會是這款軟性觸控螢幕的最早採用單位,不過Peruvemba也表示,當該產品邁向消費性應用時,製造成本將可進一步降低。FDC預計,相關技術大約仍需要18個月的進展,才能推向商業化。

亞利桑那州立大學的FDC是根據該校與美軍所簽訂的一項10年合作協議,在2004年所成立;目前該中心有超過20個產業界合作夥伴,並經營一座可用於快速製作出軟性顯示器原型的尖端生產線。

至於E Ink的投資者則包括Toppan Printing、Hearst、Intel、Air Products and Chemicals與Motorola。

(參考原文:Flexible touchscreen debuts,by R. Colin Johnson)





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