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光電/顯示技術  

廠商力推通用PC TV接收器方案

上網時間: 2009年03月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PC TV  CrestaTV  DVB-T 

您在乎自己的筆記型電腦是否擁有即時接收無線電視廣播的功能嗎?

當年輕一代更傾向於透過網際網路隨時隨地且隨心所欲地收看自己感興趣內容時,在小型可攜式電子設備中整合廣播電視接收功能似乎是多此一舉。

然而,那些在煙硝彌漫的競爭中倖存下來的行動電視晶片廠商們卻相當看好這項應用。多年來尋求行動電視手持市場的成長而未能如願後,眾多廠商們逐漸將焦點轉至PC TV市場。

事實上,在行動產品的工程師社群中,一個‘通用’的無線接收器一直是許多人追求的聖杯。缺乏此類接收器的事實,導致消費者無法享受到真正的全球性行動手持裝置或全球性電視廣播功能。

在Siano Mobile、Telegent Systems和CrestaTech等行動電視晶片廠商意識到這個問題後,能夠接收廣播電視節目的Netbook和筆記型電腦已指日可待。

例如,Siano Mobile公司與Hauppauge Computer Works公司合作設計了戴爾(Dell) USB數位電視調諧器,該產品曾於年初的國際消費電子展(CES)上亮相。這款USB數位電視調諧器可在服務範圍內即時接收免費的當地無線數位高解析電視(HDTV)廣播節目。

Telegent公司最近也發表了一款單晶片CMOS混合訊號電視接收器,該設計可以把即時類比電視(PAL/SECAM/NTSC)和歐洲的DVB-T數位電視整合在筆記型電腦、Netbook和行動上網裝置(MID)中。Telegent在其頗負盛名的類比電視接收器產品上增添了數位電視調諧器接受功能,希望藉此進軍PC TV市場。

此外,還有來自加州Santa Clara的新創公司CrestaTech,該公司專注於‘通用寬頻接收器’產品的開發。

不受區域限制的電視

由矽谷企業家George Haber所創立的CrestaTech公司也在日前的CES上公開露面,該公司利用一款被稱為‘可程式寬頻接收器’的核心技術,展示了一種‘不受區域限制的電視’(region-free TV),能夠接收類比或數位電視廣播、無線電和GPS訊號。

CrestaTech的通用寬頻接收器被稱為‘CrestaTV’,包含了“高度可程式RF和介面IC,以及多執行緒訊號處理軟體”,Haber表示。

CrestaTV最初據稱能夠針對各種電視訊號進行調諧、解調和解碼,包括類比電視、美國數位電視(基於8-VSB)、有線電視(基於QAM),以及歐洲的DVB-T數位電視(基於OFDM),適用於PC或嵌入式系統。

Haber解釋,CrestaTech的‘可程式寬頻技術’不同於‘軟體定義無線電’(SDR)。一旦SDR的訊號(多為窄頻)被擷取後隨即進行解譯;相反地,CrestaTech公司致力於使‘極寬範圍的射頻訊號發射和接收’可程式化。CrestaTV支援的頻率包括42-864MHz和L1頻帶。

CrestaTech公司宣稱,CrestaTV的完整解決方案在最大負載下的功耗僅500mW。總而言之,OEM能夠在桌上型電腦的PCI express卡以及筆記型電腦的PCI mini-express卡或USB TV介面上建置CrestaTV方案。

CrestaTV的可程式調諧器看來也相當特別。由於每一種電視廣播標準對於接收器特性的要求不同,大部份的電視接收器競爭廠商均分別針對美國和歐洲的數位電視標準開發專門的調諧器。

例如,美國ATSC系統在6MHz頻譜上需要達到非常精確的線性度,而在基於OFDM的DVB-T中,相位失真則成為重要因素,CrestaTech公司業務開發副總裁Ramon Cazares解釋道。

Haber定律

CrestaTech的最大特色或許在於該公司創始人引以為傲的‘Haber定律’,該定律認為“如果能以軟體來建置,就採用軟體”。

早在1990年代初期,當每一家多媒體晶片公司均熱衷於開發專有的MPEG-2視訊解碼器IC之際,Haber便成立了CompCore Multimedia公司,率先開發並授權IP核心──透過採用硬體中可用的處理能力來解碼軟體中的MPEG-2視訊。

在成立CrestaTech公司後,Haber將這一業經驗證的理論運用於其通用可程式接收器中。“這一次,我們將充分利用不斷成長且功能更強大的多核心處理器。”Cazares表示。

“看看目前的X86、Cell、MIPS和ARM,它們都擁有多顆核心,並結合了針對媒體加速器設計的特殊指令集。”他解釋道。

由該公司共同創辦人之一兼CTO的Mihai Murgulescu領導的CrestaTech工程團隊一直致力於軟體多執行緒演算法的開發,這是一種用於平行處理和SIMD加速器最佳化的新軟體架構。

許多晶片銷售商的可程式解調器通常必須搭配其專用的DSP來使用,相形之下,Murgulescu聲稱CrestaTech所編寫的軟體可以移植到不同的CPU平台上。

“這些人也許已經開始瞭解到什麼才是重要的了,”In-Stat整合市場與技術領域的總分析師Gerry Kaufhold指出,“現在,大多數的PC TV調諧器都用在非行動設備、桌上型電腦或固定的筆記型電腦中。”

快速掃描

的確,迄今為止,要達到所謂‘隨處看電視’(on-the-go TV viewing)的理想,在技術能力上還相當有限。除了訊號接收功能一般都很差以外,尤有甚者,消費者還得花很長的時間(長達30分鐘)先掃描過所有的廣播頻道後,然後再花30分鐘重新掃描與設定。

即使PC TV調諧器最終調準了頻道,然而,“一旦你把PC移動到其他位置後,所有的設定都變得徒勞無功了,”Kaufhold表示。相形之下,CrestaTech公司的軟體卻能夠利用全球定位系統(GPS)進行快速檢查,根據現有無線電、類比電視和數位電視發射器的FCC資料庫進行調整與映射。因此,Kaufhold稱此技術為“一大突破”。

不過,CrestaTech還有不少工作正待進行。該公司要到今年第二季才能夠提供通用寬頻接收器產品樣本。

同時,有些競爭廠商們認為他們將可搶先CrestaTech一步。Telegent公司產品經理Sanjay Noronha聲稱,該公司更接近實現通用行動電視接收器的理想目標。“我們已開發出一種單一的接收器混合訊號IC架構,能夠接收類比和數位DVB-T電視訊號。”他提到。

這種IC解決方案可讓歐洲各地和採用DVB-T標準的全球各國使用者們均能收看到數位電視節目。

Noronha表示,“由於我們的晶片具有混合訊號調諧的能力,因此,即使是在DVB-T尚未進行大規模部署(數位訊號可能較弱)的地區,消費者們仍可以接收到類比電視訊號。"

Noronha對於CrestaTech公司的可程式方案抱持質疑看法。相對於‘可程式模式’,他表示,Telegent公司整合了一款硬體解調器,因為採用“軟體解調方案可能消耗高達70%的主CPU資源”。

另一方面,他宣稱Telegent的硬體解調器不必依賴CPU就能完全處理密集繁重的解調任務,大幅降低了整體功耗。

Noronha表示,對於常常使用兩節電池的Netbook而言,電池壽命是一項重要關鍵。以軟體為基礎的解調方案“將要求可攜式設備必須頻繁地充電”,他補充道。

根據In-Stat統計,2007年全美國數位PC TV調諧器出貨量為180萬只。該研究公司預測這一數字將在2012年以前成長至810萬,使2007到2012年五年間的年複合成長率(CAGR)達到35.6%。

同時,數位調諧器的營收預計將從2007年的2.785億美元成長到2012年的4.709億美元。In-Stat的Kaufhold稱,僅2009年,北美數位PC TV調諧器預計將有57%左右的成長。“這是因為根據我們的預期,數百萬美國家庭用戶將會選擇數位PC TV調諧器作為收看無線電視的另一種方式。”

作者:吉田順子





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