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編輯觀點:UWB技術前景不一定樂觀

上網時間: 2009年03月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB技術  Marty Colombatto  看法 

UWB技術的前景近來頗受業界關注;不久前,美國UWB晶片供應商Staccato Communications執行長Marty Colombatto在美國EETimes網站上發表了一篇強力捍衛UWB技術的文章(專家觀點:UWB還沒死!);在商言商,Colombatto有鮮明的立場主張UWB的未來一片光明,但我並不完全認同他的看法

Colombatto說,WiQuest與TZero等少數公司的陣亡並不代表UWB已死;這點是沒錯,上述兩家公司都曾展示過令人矚目的UWB技術。Colombatto還在文章中將TZero的失敗部分歸咎於該公司獨家的、非標準的解決方案;但是,WiMedia UWB是不是做為標準的最佳技術選項,還不能確定哩…

在該篇文章中,Colombatto還討論到業界力推、用於無線傳輸HD視訊傳遞的60GHz技術;

我同意他所說的,60GHz技術還不至於搶UWB的地盤,也不確定這兩種技術是否總有一天會爭個你死我活,但60GHz目前的發展成熟度確實不如UWB。現在60GHz陣營的狀況,就跟UWB四、五年前的狀況很類似;Colombatto說得沒錯,這些技術往往都得花上比預期更長的成熟歷程。

但UWB究竟是否會成熟且獲得成功?爭議不斷的WLAN,花了十年以上的時間才成為主流應用技術;但在這段期間,該技術一直默默努力,也沒有在數據傳輸速率方面誇大不實。或者可以說,現在已經成為802.11標準的WLAN,感覺就是比UWB技術可靠一點。無論如何,像Staccato這樣的公司,應該快點讓一個被宣判即將死亡的技術變得實際可行。

Colombatto的文章中最讓我不能苟同的,是他在最後對802.11技術的評論;在「Wi-Fi無線個人區域網路不可行」那段裡面,他指出了不少Wi-Fi的潛在問題,但其中有大部分其實都跟個人區域網路(PAN)無關。我並未將PAN視為傳遞視訊或影音檔案的介面,PAN技術並不一定得負責即時影音傳遞。

而且事實證明,Wi-Fi可以做為連結印表機等週邊設備的、好用的短距離無線方案,像英特爾(Intel)推出的「My Wi-Fi」就是一個很好的例子;我還不知道英特爾的這個方案會不會成功,但我不會像Colombatto那樣錯過它。

就算是把Wi-Fi用來傳遞實況視訊串流(非PAN應用),它仍可能是最好用的現成傳輸方案。Colombatto似乎也不知道有一種研發中的雙頻Wi-Fi方案,能在網際網路瀏覽佔用2.4GHz頻段時,將5GHz頻段用來做視訊傳輸通道;只不過這項技術也還得克服諸多障礙。

Staccato從成立的第一天起,就選擇了一條艱苦的道路,以開發UWB CMOS單晶片為目標。也有其他的公司透過如此積極的作為而取得成功,像是Broadcom,他們家能用CMOS技術做出別人不會做的產品。而也許當Staccato終於推出CMOS技術的UWB產品,這家公司與UWB就能成功。

但我仍不認為那一定會實現,尤其是科技演進瞬息萬變,也許沒過多久,就有一種新技術可將UWB取而代之。

(參考原文:Counterpoint: UWB outlook certainly isn't positive,by Maury Wright)





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