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行動寬頻欠臨門一腳 業界加速制定LTE測試規格

上網時間: 2009年04月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LTE  WiMAX  測試 

市場研究機構Maravedis表示,LTE的市場動態持續增加。Maravedis指出,包括許多來自CDMA陣營的一百多家廠商已致力於投入LTE相關領域。相較之下,業已採用或試行先進WiMax技術的相關廠商也有近400家。

安捷倫科技(Agilent Technologies)公司LTE專案經理Jan Whitacre指出:“LTE的技術規格還不夠完備,至少要到2010年以後才能見到商用化部署。”因此,這也為安捷倫、Aricent、Azimuth、Ixia和Spirent等測試設備廠商提供了一些轉圜空間,使其可針對LTE設備開發出具備相容性與互通性的測試方案。

據Whitacre介紹,該領域目前還存在著許多工程挑戰。其一,“WiMax和LTE採用了非傳統的頻率再使用機制,這種新方案可能帶來各無線蜂巢之間的干擾,特別是在蜂巢式節點邊緣──當關鍵的切換(handoff)發生之際,即可能產生干擾。”

再者,特別是LTE必須能夠被整合於現有的蜂巢式網路中,以提供無縫連接和流暢的用戶體驗。“把這些目標設計於網路運作、基地台和行動站台中是一件相當艱鉅的任務,因為該技術的調變機制與現有的系統是如此的大相逕庭。要實現這些目標,還需要更先進且複雜的測試解決方案,”Whitacre說。

目前,一項全球性的技術合作試驗計畫業已展開。LTE技術/系統架構演進試驗聯盟(LSTI)正專注於加速下一代LTE行動寬頻系統的商用化進程,以及提升其互通作業性。

LSTI聯盟成立於2007年5月,該聯盟包括阿爾卡特朗訊(Alcatel-Lucent)、易利信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)、諾基亞西門子(Nokia Siemens)、北電(Nortel)、法國電信(France Telecom) Orange、T-Mobile和Vodafone等主要電信公司。該機構成立後不久,包括安捷倫、中國移動(China Mobile)、華為(Huawei)、LG、摩托羅拉(Motorola)、NTT Docomo、恩智浦(NXP)、羅德史瓦茲(R&S)、三星(Samsung)、Signalion、意大利電信(Telecom Itali)、Telefonica、高通(Qualcomm)、中興(ZTE)與最新成員Azimuth Systems也相繼加入。

Azimuth公司專為Wi-Fi、WiMax、LTE和2G/3G蜂巢式技術提供測試設備和通道模擬器。該公司的通道模擬器據稱可滿足採用MIMO和OFDM的系統對於設備和基礎設施在性能方面的要求。

“LTE象徵著一種重要技術模式的轉型,”Azimuth公司行銷與產品管理副總裁George Reed指出,由於通道模擬器等現有的測試工具均缺少必要的RF精確度。因此,Reed認為,藉由採用新的MIMO解決方案能夠增加通道吞吐量並改善性能,“通道模擬已經成為提供MIMO測試的實驗室核心。”

Reed宣稱,Azimuth公司開發的ACE MX架構能夠提供“該領域中最高的RF性能,也是目前最具彈性化與擴充性的產品,並可支援2G、3G和4G無線標準。”

對於LTE設備開發工程師而言,目前最棘手的儀器之一就是用於測試MIMO訊號相位特性的設備。傳統上,RF向量訊號產生器和分析儀一直是單通道設備;要在多個RF通道之間實現嚴格的電平同步或擷取多個RF通道均相當困難。NI的Hall表示,該公司最近推出的NI PXIe-5663 RF向量訊號分析儀和NI PXIe-5673 RF向量訊號產生器等設備為工程師提供完整測試解決方案,“能夠符合2x2和4x4 MIMO系統所需更嚴謹的同步要求。”

NI的PXI儀器具備內建的時序與同步化功能,足以因應相位一致性的挑戰,Hall說:“因此,開發工程師能夠配置多達4個PXIe-5673 RF向量訊號產生器,並以低於1ns的通道間延遲差異(channel-to-channel skew)產生相位一致性的RF訊號。”

NI還提供了RF記錄與播放功能,Hall說。“工程師能在終端上記錄RF訊號達數小時,然後在實驗室中以RF向量訊號產生器重複播放。藉由這一工具,基頻處理器設計者也能觀察元件在多工路徑和通道衰減等困難環境條件下的反應。”

此外,在日前於西班牙巴塞隆納召開的全球行動通訊大會(MWC 2009)上,從展出的各種相關產品中,我們可以解讀LTE設計和測試方面的最新進展。

“在2008年的全球行動通訊大會上,網路設備和測試儀器供應商們均展出了LTE測試方案,但由於當時針對LTE所制訂的‘第三代合作夥伴計劃’(3GPP)標準尚未完全受到認可,實際上所展出的只能說是部份方案,”Anritsu公司行銷總監Jonathan Borrill表示。

“經過一年後,該標準發展已臻成熟且能用於實際應用,行動電話、基地台和晶片組製造商也紛紛開發實際的LTE產品。這意味著市場目前正需要可涵蓋3GPP LTE規格的完整測試解決方案。”

LTE電信廠商正面對兩項嚴峻的工程挑戰──覆蓋率與干擾性,目前廠商們迫切需要的工具之一,就是一款可相容於LTE的基地台現場測試儀,Borrill說。

“隨著網路部署的進展,現在各家測試儀器製造商正競相開發這種通用的測試儀器,以儘快搶佔這一市場商機,”Borrill說。

圖說:供應商們積極開發產品的時間表,迫使LTE測試規格儘可能在今年第一季完成,以順利提供相關的設備測試認證。
圖說:供應商們積極開發產品的時間表,迫使LTE測試規格儘可能在今年第一季完成,以順利提供相關的設備測試認證。

作者:莫浩夫


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