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維持18個月 MIPS/Chipidea婚姻破裂

上網時間: 2009年05月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:併購  出售  類比業務 

MIPS在2007年8月併購葡萄牙類比與混合訊號IP供應商Chipidea,卻在日前宣佈將這個部門以2,200萬美元售予Synopsys,交易立即生效。

儘管與Chipidea之間的短暫姻緣只維持了18個月,MIPS總裁暨執行長John Bourgoin還是認為該次併購是一項「策略性的舉動」;他表示,併購Chipidea是為了擴展供應SoC設計客戶所需的零件…那麼,到底出了什麼問題?

Bourgoin首先歸咎於經濟景氣:「在經歷兩個狀況好的季節之後,類比市場出現巨幅衰退;宏觀經濟持續走軟,也影響到我們的整個業務。」他堅持類比IP仍具備成長潛力,但表示由於經濟衰退,以及MIPS的財務無力抵擋衝擊,因此不得不選擇將類比業務出售

而MIPS此舉,是否意味著IP業務更適合EDA業者來經營?畢竟這些設計工具供應商能輕易地將IP融入其設計流程中。

併購MIPS的類比業務部門之後,將讓Synopsys身價1億美元的DesignWare系列IP,加入新的ADC、DAC、音訊編碼器與電源管理等類比IP。此外,這樁交易也將讓已經身為領導級EDA供應商的Synopsys,成為超越MIPS、僅次於ARM的全球第二大IP供應商。

Synopsys解決方案部門行銷副總裁John Koeter表示,該公司對於HDMI TX與RX協議將加入其介面IP解決方案特別興奮;此外將有260位類比與數位領域的工程師,加入該公司已有250人的IP專家團隊。

據了解,Synopsys現有的類比IP專家大多是近四、五年來透過併購所加入,例如先前收購inSilicon與Accelerent Networks。此外Koete表示,這樁最新的併購案,也讓Synopsys最新的Lynux設計流程可同時取得數位與類比IP的認證。

MIPS與類比業務分手原因究竟哪樁?

回過頭來看MIPS與其類比業務部門的「分手案」核心原因,仍有一個無解的問題、或者是大挑戰──也就是迥然不同的數位與類比業務的整合。根據MIPS的說法,該公司在併購Chipidea之後,仍讓該類比部門維持獨立的營運,並有自己的行銷、財務、研發與工程部門。

MIPS行銷副總裁Art Swift曾表示:「那是一個自給自足的部門。」兩家公司原本的業務重疊部分很小,MIPS也僅需負擔一部分合併的法務與業務支出。顯然,管理多重業務與一家兼具數位與類比團隊的公司,對MIPS的執行長來說不是簡單任務。

不過Bourgoin卻否認有這樣的經營困擾,僅坦承回歸MIPS的核心業務──處理器,並在目前的經濟狀況下採取保守經營策略的重要性。他也捍衛MIPS的決策,表示出售類比部門的舉動並非是該公司無法順利整合兩個團隊,完全是因為時機不佳。

確實,其類比業務部門的獲利性也不好。根據MIPS截至三月份的新一季財報,其類比業務部門營收為500萬美元,而其業務成本則為410萬美元、營運支出為160萬美元;至於MIPS當季總營收為2,270萬美元,較去年同期衰退了17%。

而雖然目前經濟衰退嚴重,MIPS高層可能也錯估整合兩個業務的困難度。當年MIPS宣佈併購Chipidea時,Bourgoin表示他預期兩家公司的營運整合將非常簡單,Chipidea將會成為MIPS的一個業務部門,但系列產品仍持續以Chipidea的品牌來銷售。

當時Bourgoin還說,MIPS與Chipidea的業務、財務、法務、人事與行銷部門都將整合,而兩方的設計團隊則將維持原狀平行運作。但實際情況是,並沒有出現完全整合的業務團隊,而且MIPS內部的數位與類比工程部門也是維持各自獨立。

早在18個月之前,Gartner分析師Christian Heidarson就指出了MIPS合併Chipidea可能遭遇的問題。撇開數位與類比工程師團隊的文化差異,他還認為MIPS的業務團隊要有效率地銷售類比產品並不容易。

「MIPS確實該考慮提供給某些客戶全晶片解決方案;這將會對該公司的財務有非常正面的影響。」不過Heidarson當時也警告,MIPS這麼做將會讓無晶圓廠客戶擔心該公司會變成競爭者。

無論如何,MIPS很快地耗盡光陰,迅速惡化的經濟情勢無法再給MIPS或Chipidea機會,花更長的時間朝向「虛擬SoC」的目標邁進,或是在客戶身上實驗這樣的遠景。

(參考原文: Analog/digital marriage ends; MIPS/Chipidea not a good idea,by Junko Yoshida;Additional reporting by Nicolas Mokhoff )





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