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功率技術/新能源  

與全球高科技產業一同成長 NS歡慶50歲

上網時間: 2009年06月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:50週年  NS  美國國家半導體 

美國國家半導體(National Semiconductor,NS)歡慶該公司創辦50週年;該公司成立之初,電腦主機足足有整幢建築物大,電話線都裝在牆內,電視機內則插滿各種管線,人類也從未到達外太空。

NS創辦於1959年,而積體電路(IC)也在這一年誕生。1966年,NS的總公司遷往美國加州聖塔克拉拉(Santa Clara),鄰近一帶後來更發展成著名的「矽谷」。NS擁有世界級的生產設備和物流管理技術,所生產的產品都以穩定可靠及技術創新而知名。過去50年,該公司開發的許多新產品都具有劃時代的意義,成為晶片發展史上的里程碑。

類比晶片製造業的誕生

類比晶片製造業是由一群富冒險精神的工程師攜手開創,其著名的代表人物包括NS的Bob Widlar。1967年,NS成功開發首款高度整合的穩壓器(LM100晶片),其後更成功開發業界首款新一代的運算放大器,這款型號為LM101的運算放大器至今仍然為業界所使用。此外,NS也成功開發首款能隙參考電壓(LM113晶片)以及首款低壓降穩壓器(LM2930晶片)。

晶片效能的提升與創新的封裝及製程技術有密切的關係。NS率先開發利用環氧樹脂B做為模塑物料,讓塑膠封裝可以阻止濕氣滲透入晶片。這是封裝技術的大進展,其他業者隨後競相仿效。NS持續開發專有的、適用於類比晶片的製程技術,例如VIP (垂直整合PNP)及ABCD (類比雙極CMOS/DMOS)等製程。

經過多年發展,類比晶片製造業的全球銷售額已增至375億美元,為多家類比晶片商帶來可觀的利潤,而璀璨的前景也吸引更多廠商投入市場,帶動整個產業的發展。在這個發展過程中,NS的產品、封裝技術、製程、以至技術人才都發揮積極的推動作用,使許多公司受惠。

太空軍備競賽

冷戰及太空軍備競賽帶動了半導體業的初期發展。積體電路不但穩定可靠,而且非常輕巧,讓火箭能夠以較輕的載重送出到大氣層,這些晶片還可在惡劣環境下執行正常功能。

美國太空總署(NASA)曾在其32個發展項目之中採用NS多款高度可靠的產品。有關的太空計畫還包括金星探測器及火星漫遊車(Mars Rover) 的發射。直到現在火星漫遊車仍然在火星表面運作,而且還不斷將拍下的照片傳送回地球。

個人電腦的年代

半導體業的另一波急遽發展則由個人電腦的興起所帶動;NS號稱是首家成功開發全32位元微處理器的公司,也是率先開發混合訊號介面及通訊晶片的公司,例如,10Mbps的乙太網路晶片便由NS首先開發,當時更是業界公認的標準乙太網路晶片。

此外NS也率先開發低電壓差動訊號傳輸(LVDS)技術。這種傳輸技術現已成為全球普遍採用的標準介面,為筆記型電腦、液晶顯示器、以及各種不同的多媒體應用提供介面傳輸。

可攜式電子產品

行動電話及其他可攜式電子產品的迅速普及帶動半導體業的另一波發展。NS率先開發包括SOT23-5、microSMD及LLP在內的各種超小型封裝,這些都是可攜式系統電源管理晶片、音頻晶片、放大器及介面電路所普遍採用的封裝。市面上第一款真正彩色的可攜式系統顯示器就是採用NS開發的創新白光LED驅動器。

此外NS也成功開發音色優美、但功耗極低的Boomer音訊放大器,以滿足市場對高品質音訊的需求。NS的行動像素鏈結(MPL)介面及顯示器驅動技術可支援全尺寸的觸控式顯示器,最適用於創新性的可攜式電子設備。NS的電源管理技術可以延長可攜式電子產品的電池壽命,而該公司將會繼續為可攜式系統開發創新的電源管理解決方案,並會努力保持這方面的領導地位。

節能的年代

目前非可攜式的電子設備同樣要面對散熱、空間有限及能源價格不斷上升的問題。以資料處理中心為例,其中採用的伺服器就數以千計,這些都是耗電量極大的系統,因此電費開支以及加設散熱裝置的成本非常驚人。舊式系統非常著重效能,甚至付出高昂代價也在所不惜,但目前業界則是希望在效能與功耗之間取得適當的平衡。

2003年NS率先開發PowerWise可適性電壓定比(AVS)技術。這種技術的優點是可以靈活調節電壓以減少數位系統的功耗,減幅甚至可高達2/3。NS將會繼續開發各種PowerWise產品及子系統,也開始關注可再生能源的開發,並已成功利用該公司的先進類比電源管理技術開發SolarMagic電源優化器。由於這類新產品可以將產生的電能靈活送給太陽能系統的其他元件,因此可以大幅提高系統的發電量。

NS也在歡慶50週年之際公開表揚有傑出表現的員工,舉凡在創新產品設計、生產、製程和封裝技術作出貢獻的員工都會獲得公司的表揚。此外NS也將繼續公開表揚有非凡才華及天份的工程師,以鼓勵他們努力開發新一代高能源效率產品。





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