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放眼廣大非PC市場 Intel砸8.84億美元併購Wind River

上網時間: 2009年06月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:收購  英特爾  溫瑞爾 

英特爾(Intel)在美國時間6月4日宣佈以8.84億美元總價收購設備軟體最佳化(DSO)方案供應商溫瑞爾(Wind River Systems),意味著這家全球最大的半導體供應商,已經將事業觸角延伸至傳統PC與伺服器以外的市場。

根據雙方協議,英特爾將以每股11.5美元現金收購所有Wind River的流通股(為該公司6月3日收盤價每股8美元的44%溢價);這樁交易已獲得Wind River董事會全體通過,預計在今年夏天完成。而Wind River截至1月31日的財務年度營收為3.596億美元,較前一年度的3.286億美元成長了9%。

未來Wind River將納入英特爾軟體於服務事業群(Software and Services Group)旗下,維持現有產品業務以及對全球客戶的支援。英特爾在一份聲明中表示,此舉讓該公司有機會涉足成長快速的手機/可攜式裝置以及嵌入式系統領域(包括智慧手機、MID、車用娛樂裝置、網路設備、航太軍事、能源…等等),並在這個比PC更大、規模可達數十億美元的市場扮演要角。

Wind River執行長Ken Klein則在另一份聲明中指出,未來Wind River的軟體專長將與英特爾平台更緊密連結,加速軟體進展與創新。事實上英特爾與Wind River在過去就有不少合作,包括去年針對汽車電子市場所發表,採用Atom處理器搭配Linux作業系統的車用資訊娛樂系統參考設計。

英特爾著眼於PC以外的更廣大市場

8.84億美元收購價對口袋裡有106億美元現金(截至三月底)的英特爾來說不算小數目,這樣的交易是否划算?兩家公司合併,受影響的不只是英特爾本身,還包括其競爭對手,以及遍及各種應用領域的軟體供應商、OEM夥伴。

表面看起來,英特爾是將Wind River納入軟體與服務事業旗下,但該公司的真正目標是將觸角伸向比PC、伺服器更大的市場領域,幾乎所有的電子與高科技設備,都會是該公司的處理器與嵌入式解決方案可著墨的對象。因此這樁交易不但可鞏固其現有地位,也讓英特爾取得了開拓新市場商機的動力,包括進軍這家晶片大廠數年來一直難以攻下的通訊領域。

Wind River雖然年營收與英特爾相較是小巫見大巫,但業務所觸及的廣泛領域卻是後者難望項背的。Wind River的客戶來自航空、汽車、消費性電子、通訊、工業、醫療與軍事產業,不乏Alcatel-Lucent、Boeing、LM Ericsson、Lockheed Martin、Motorola、Northrop Grumman與Raytheon等國際大廠。

英特爾來了…各家廠商皮繃緊

不過這樁交易並非完全沒有風險──很多Wind River的現有客戶是英特爾的競爭對手,這些公司未來恐怕很難繼續彼此的合作關係。此外Wind River也與不少半導體業者、系統製造商存在策略夥伴關係,英特爾勢必也會在不同領域讓那些廠商們備感威脅。

其中ARM會是一大輸家,其他公司則包括Broadcom、Cavium Networks、Emerson、Freescale、 IBM、MIPS、NEC、NXP、Qualcomm、RadiSys、RMI、Renesas、Sun Microsystems (已被Oracle收購)、TI、Toshiba與Xilinx。

目前還不清楚Wind River與新東家將如何處理這些錯綜複雜的夥伴關係,不過看來英特爾打算儘可能避免任何因接手Wind River所帶來的麻煩;根據Wind River的說法,未來他們將在英特爾內部以獨立業務實體的型態存在,維持獨立運作。

開放源碼的時代已經全面來臨

從另一個角度看來,英特爾併Wind River可說反映了Linux在各應用市場崛起的趨勢,意味著x86巨人正將其重心由桌上型電腦市場,移往多樣化應用的SoC世界。早在兩年前,英特爾就已經開始推動其SoC計畫;該公司並在五月份的分析師會議上透露,正在開發一系列以Atom為基礎的SoC,可應用在數位電視等執行Linux軟體的設備上。

而由於產業界正轉向多核心處理器,讓平行編程軟體工具的重要性上升,Wind River的加盟將可在Linux與即時作業系統(RTOS)等方面,為英特爾提供不少助力。這兩家公司已經在多核心晶片應用的平行編程軟體技術上有所著墨;英特爾贊助美國多所大學的相關研究計畫,Wind River則在稍早前曾宣佈與英特爾合作為後者的CPU進行Linux程式碼的最佳化。

英特爾積極拓展非PC市場的企圖心十分明顯,尤其是可攜式設備領域。近來英特爾在Linux-based、支援Atom處理器的Moblin軟體上花了不少心思,不惜與ARM升高正面衝突的形勢;該公司也在三月份宣佈與台積電(TSMC)合作,將Atom原始碼釋出給嵌入式設計夥伴。而這也顯示無論在消費性電子、可攜式或嵌入式市場,開放源碼時代已經全面來臨。

參考原文

˙ Update: Intel buys Wind River, targeting mobile market (Bolaji Ojo)

˙ Analysis: Intel eyes embedded apps with Wind River deal (Bolaji Ojo)

˙ Analysis: Intel rides Wind River beyond the PC (Rick Merritt)

˙ Intel buys Wind River for $884 million





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