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Computex上演的行動運算角力戰

上網時間: 2009年06月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Computex  Netbook  Smartbook 

在2009 Computex展場上,無論是acer、華碩(ASUS)、Gigabyte等廠商展示的眾多「小筆電(Netbook)」,或是高通(Qualcomm)、緯創(Wistron)、和碩(Pegatron)等業者展示的「Smartbook」概念,說真的,我感受不到它們有什麼太大的差異。

高通通訊科技市場暨產品部資深副總裁Luis Pineda手持smartbook原型機。
高通通訊科技市場暨產品部資深副總裁Luis Pineda手持smartbook原型機。

也許,最大的不同,只是在它們所使用的核心處理器──究竟是Intel-based或是ARM-based。

就在Netbook與Smartbook隔空交手的同時,另一家處理器核心供應商ARC International則橫空插入了「媒體電話(Media Phone)」。不過,今年在Computex現場並沒有實機展示,僅有概念機圖片可供參考。

ARC在2009 Computex上提出了「Media Phone」概念。
ARC在2009 Computex上提出了「Media Phone」概念。

這些漫天飛舞的新名詞,為本年度的Computex增添了不少色彩,卻也讓本來就已經混亂的小筆電(或稱手持上網、行動運算裝置)市場更加混沌。所以,回歸本質,這次出現在Computex上的所有新玩意兒,目標市場都只有一個──「行動運算」。

無論是只比手機大些的MID類型產品、較筆電尺寸稍小些的Netbook、新喊出的Smartbook,或是強調多媒體串流處理力的「Media Phone」,最終的戰場,都將回到Atom、ARM或ARC,或是與其他更多種類的處理器核心在下一代行動運算市場的戰爭。

無疑地,英特爾與ARM競逐行動運算市場的戰爭早已開打,無論是Netbook或Smartbook,都只是賦予相同性質產品不同的稱謂。如果拆開這些裝置,會發現類似的架構和配置。

ARM聯合了三星(Samsung)、飛思卡爾(Freescale)、德儀(TI)、高通(Qualcomm),強打Smartbook。高通在開展前一天便搶先展示了一款Smartbook原型機,搶佔Netbook市場意味濃厚。而在展會期間,飛思卡爾、三星、緯創、和碩也陸續展示了基於ARM核心的Smartbook概念設計。

三星一款基於ARM Cortex-A8的Smartbook原型,未來會開發成何種形式的產品尚未揭曉。
三星一款基於ARM Cortex-A8的Smartbook原型,未來會開發成何種形式的產品尚未揭曉。

在ARM公司CEO Warren East的解釋中,Smartbook較Netbook更彈性,更沒有設計上的限制。由於該公司的目標是推動以雲端運算為基礎的行動連網應用,因此,East認為,以其處理器核心的能力,未來可支援任何型態的連網裝置應用,這些裝置可以是任何型態、任何尺寸,只要技術許可,沒有任何限制存在。

ARM提出的Smartbook未來應用概念,在戶外,可運用軟性顯示器,透過雲端運算隨時隨地存取資料。
ARM提出的Smartbook未來應用概念,在戶外,可運用軟性顯示器,透過雲端運算隨時隨地存取資料。

英特爾則仍然憑藉著自PC運算時代延伸而來的優勢,以不同世代、製程的Atom處理器迎戰群雄。在Computex現場的多場主題演講中,台灣的OEM/ODM業者幾無缺席。

英特爾資深副總裁暨微型移動裝置事業群總經理Anand Chandrasekher宣佈,全球有超過70款產品採用了其首代內含Atom處理器的Menlow平台;而新一代Moorestown平台則將功耗再降低了50倍,機板空間減少2倍,包含Aava Mobile、CCI、EB、英業達、廣達等也在Computex期間進行了新產品展示。

大家都希望在這個市場分一杯?,除了英特爾與ARM,還有其他的處理器供應商也正瞄準行動運算市場開發新商機。

提出Media Phone概念的ARC CEO Geoff Bristow即表示,沒錯,Media Phone就是衝著MID而來。它還可能切入Netbook市場。

ARC正在將自己定位為一家「多媒體解決方案供應商」,憑藉著可配置核心以及在影音處理方面的專有技術,該公司希望切入行動運算市場,為這些行動裝置導入更豐富的多媒體功能。

在這場行動運算競爭中,參賽選手包括了核心處理器供應商、晶片廠商、作業系統業者、應用軟體開發商、系統製造商,在Computex期間幾乎全員到齊,無一缺席。

然而,面對這麼多令人眼花瞭亂的專有名詞,我所知道的工程師社群們,對技術本質的關注遠勝於各種精美包裝的名詞。無論一款新出來的裝置被賦予什麼樣的新名稱,其內含的硬體性能、軟體支援能力、生態系統是否完備,以及成本能否滿足他們的要求,相信這才是真正的重點。

(鄧榮惠)





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