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EDA/IP  

實現產品差異化 IP再使用優於軟體整合

上網時間: 2009年07月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IP  SoC  軟體整合 

當製程技術不斷改進以便採用越來越多的閘電路時,具有創新精神的設計工程師將會發現各種採用這些閘電路,以獲得競爭優勢的挑戰性新方法。

隨著越來越多的功能被整合在未來的晶片中,具備大量可再使用IP的平台式設計將不斷增加,然而,僅透過軟體實現差異化,將無法滿足功耗和性能要求。

前端的半導體和消費產品公司將透過硬體實現的專有功能,以IP再使用之外的方法實現其產品差異化。為了保持其競爭優勢,這些公司致力於實現更高的抽象度和合成,以建構這些專利硬體模組。

雖然與透過編寫RTL建構新硬體相較,基於平台的設計和IP再使用必然能減少工作量,但組裝現有IP模組,並不是建構內含上千萬閘電路新型SoC的全部策略。還需要比編寫RTL效率更高的建構定製硬體方法。

利用IP再使用建構更大SoC的想法意味著,系統或半導體公司將透過組裝預置IP模組並增加定製軟體來建構他們的獨特產品。由於與大量新RTL開發工作相較,關鍵技術有助於應對越來越多的設計挑戰並減少設計和驗證工作,因此這種方法必然會興起。但是新功能必須仍內建在硬體中,以滿足性能和功耗要求,需要更高的抽象度以完成這些設計,並獲得市場先機。

許多系統公司的市場策略是透過實現高階功能,並據此提供卓越的終端用戶體驗,以實現其產品的差異化。

有名的例子包括:用於數位相機中的增強型自動對焦人臉識別、用於高階DVD播放器的專利影像縮放演算法,以及能夠產生更高語音品質且能耐受更低訊息雜訊比的蜂巢式手機數據機。只要逛逛大型電器商場,你會發現40英吋LCD TV有各種影像品質。

這些明顯的差異都是因為採用了專利的影像處理演算法;提供最佳影像品質的公司可獲得更多銷售利潤。

關鍵功能有時可以透過軟體實現。在許多情況下,性能和功耗的限制要求這些功能透過定製硬體來實現。

雖然將新硬體模組設計外包出去是降低新RTL開發成本的一個策略,但是許多公司發現,這種方法對於最具吸引力的專利演算法而言太過冒險。這些公司選擇在他們視為其核心能力的領域進行內部開發。他們更傾向於指派他們自己的職員在封閉的公司內部和網路防火牆保護下開發其設計關鍵專利部份。

許多領先公司的設計團隊都認為,在其核心能力的領域採用高層合成(HLS)來實現硬體,並透過基於平台的設計建構整個SoC,是他們成功的關鍵。他們採用這種方法不僅提高了其設計團隊的生產力,而且還使其能推出具有競爭力的終端產品。

這些公司已經採用下一代HLS工具來開發多達上百萬閘電路的關鍵子系統。在許多情況下,HLS是唯一能夠在交易量少的市場商機中提供所需功能、性能和功耗規格的實用方法。

作者:Mike Meredith

技術市場部副總裁

Forte Design Systems公司





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