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兩大廠較勁 網路交換機市場戰火一觸擊發

上網時間: 2009年08月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:思科  惠普  虛擬化 

思科(Cisco)與惠普(HP)已各自針對利用虛擬軟體(virtualization software)在資料中心內部實現一代通訊功能,提出不相同的系統設計方案。而這兩家公司的方案都有可能在今年秋天取得IEEE標準的支持,並將導致網路交換機市場的競爭局面。

兩大陣營都希望能透過新的方式,來處理資料中心交換機的防火牆、存取控制、負載平衡、深層封包檢測(deep-packet inspection)等網路功能。這些功能早已有各種網路設備負責執行,但由於虛擬化技術當道,其中有部分工作已經可移植到執行於PC伺服器主機CPU的虛擬管理(hypervisor)軟體中。

這樣的轉變將導致CPU時脈和系統頻寬的浪費,同時終端用戶也無法觀察到這些功能是如何運作的;因為若採用虛擬管理軟體,會使得那些在虛擬機器(virtual machines)之間通訊的大部份工作,都無法直接被監測。

Cisco和HP所推出的方案,都是採用標誌資料(tag data)的方法,透過網路介面卡和資料中心交換機之間的直接通訊,來實現上述網路功能。

其中HP的解決方案稱為「虛擬乙太網路埠聚合器(Virtual Ethernet Port Aggregator,VEPA)」,是製造資料標籤以建立伺服器網路卡與邊界交換機(edge switches,例如HP ProCurve這類通常設置在資料中心伺服器叢集頂層的裝置)之間的虛擬連結。HP的方案利用了該連結兩端的、擴充的MAC位址表(addressing tables)。

Cisco的方案則是建置在VEPA之上,並添加了一個標籤能讓需要通過多個系統的封包傳遞,在不用位址表的情況下自動到達最終目的地;該方案的終點(稱為port extender)通常是一個較大的交換機,能從許多個邊界交換機聚集流量。

如果OEM廠商或是終端使用者可選擇在邊界交換機或是在核心交換機管理流量,以上兩種技術規格都是有需要的;但終端使用者可能只會為他們的網路選擇其中的一種方案。HP的ProCurve業務技術長、亦參與VEPA產品開發的Paul Congdon表示,這兩種規格是互補的,但分別使用這兩種規格的系統卻可能在市場上相互競爭。

Congdon同時也是IEEE 802.1工作小組的副主席,該小組將在九月份進行投票,決定是否將通過兩家公司的技術提案。

對以上技術提案都很熟悉的、任職於HP伺服器業務部門的I/O專家Michael Krause則認為,兩者之間的取決問題:「歸結於你採用何種管理模式;邊界交換器能提供更高頻寬(用以進行網路管理),但核心交換器則能聚合更多連結。」

Cisco解決方案是以集中式管理為出發點,HP的技術規格則偏好分散式網路方案;後者已經獲得IBM和一些網路卡製造商在內的、約20家公司的支持,這些廠商並自2月份以來每星期都舉行一次會議。但Cisco尚未針對這個問題發表任何評論。

無論Cisco或HP的解決方案都需要對底層晶片韌體或硬體進行稍許更動,未來可能會有能支援兩者規格的單晶片出現。「我們已經試做了原型,並發現只需要118行程式碼就能在HP ProCurve交換機實現VEPA,」而且只需要稍為擴充虛擬位址表。

而以上技術提案的目標之一,就是及時因應支援10Gbit乙太網路與透過乙太網路規格聚合光纖通道的半導體元件;新I/O標準將為這些晶片提供了最佳化通訊的新方式。

HP與Cisco的提案都將在九月份於IEEE進行初步投票,以決定是否獲得採用;並將在年底以前進行更高階層的投票。Krause認為,兩家公司的方案實際上各有所長,因此未來該由市場來決定何者勝出。

不管是那個陣營勝出,此技術都將導致交換機製造商、設備業者與虛擬軟體供應商這三方面的競爭態勢,每一方都將試圖提供最豐富的網路功能組合,以成為管理資料中心網路的關鍵。

而這也反映了虛擬軟體對伺服器設計所產生的衝擊;Krause指出:「虛擬化正在改變原本所有通訊是在伺服器之外完成的舊模式,讓更多通訊轉往伺服器內部的虛擬機器之間。這將讓試圖將數層資料中心擠進一個機箱的終端使用者如願以償,接下來他們關心的將變成如何診斷虛擬機器之間的通訊問題。

(參考原文:Cisco, HP specs suggest competing system designs,by Rick Merritt)





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