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特許+GlobalFoundries 誰得利誰失意?

上網時間: 2009年09月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:特許  贏家  輸家 

近日阿布達比投資業者ATIC宣佈將以39億美元總價收購新加坡晶圓代工特許半導體(Chartered Semiconductor)、並將之與從AMD獨立的GlobalFoundries合併的消息,仍在業界餘波盪漾;在這樁交易中,誰會是贏家、誰又是輸家?以下是EETimes美國版資深編輯Mark LaPedus的看法:

贏家

˙特許的客戶們──ATIC的收購必然讓特許的客戶們鬆了口氣…一切終於塵埃落定。最近特許最大股東Temasek想放棄特許的舉動不斷,據傳已與三星(Samsung)、中芯(SMIC)、台積電(TSMC)與聯電(UMC)洽詢合併事宜;而這些在媒體曝光的訊息無疑讓特許的客戶神經緊繃。現在確定特許將併入GlobalFoundries,頗有穩定客戶心情的效果。

˙GlobalFoundries──從AMD晶圓廠獨立的GlobalFoundries最近才公佈其製程技術藍圖,且看來該公司得花好一段時間才能成為晶圓代工產業的大廠。現在GlobalFoundries是採用絕緣上覆矽(SOI)製程為AMD生產處理器,但坦白說,SOI並非主流技術而是利基技術;該公一直到明年都不打算推出主流量產型CMOS製程,且屆時45/40奈米技術已經過時。

在ATIC併購特許之後,GlobalFoundries顯然將會取得特許的控制權,而特許就有量產型CMOS技術,包括45/40奈米製程。特許的32奈米製程已經就緒,採用high-k與金屬閘極技術;簡單地說,特許的技術將加速GlobalFoundries的藍圖進展,讓後者成為更有份量的廠商。

˙Temasek與新加坡政府──特許最初是由新加坡政府所成立,而總部位於新加坡的亞洲投資業者Temasek Holdings則是特許的最大股東。最近Temasek公開表示想放棄特許,可能是已經厭倦了半導體產業的週期變化特性,也對特許的虧損問題頭痛不已。當特許越虧越多的同時,台積電卻連年獲利,必然讓投資者頗感挫折。

˙IBM、三星、中芯、台積電與聯電──產業整併趨勢仍持續,而尖端製程晶圓代工業者間的合併意味著又消除了一個敵人。因此當特許併入GlobalFoundries與業界告別,對其他領先晶圓代工業者來說是好消息;尖端製程領域的晶圓廠太多了,而隨著時間推移,會有越來越少客戶對尖端製程有需求。

輸家

˙特許──這些年來,特許暗地希望能超越台灣的晶圓代工廠,並嘗試過許多策略──不但更新管理團隊、甚至把靈魂賣給IBM,但沒一樣有效;這些年來,特許還是落在台灣晶圓代工業者後頭,成為永遠的「老三」。特許一直無法突破瓶頸,甚至在景氣好的時候還陷入虧損。我認為,如果沒有新加坡政府的支持,特許可能很久以前就不見了。

數年前,特許因為加入IBM晶圓廠聯盟而得救;該公司不再開發自有技術,而是與IBM技術聯盟共享資源。這是個好方法,特許實在沒有本錢開發自己的技術;也許無法與台灣同業並駕齊驅,但能藉由與IBM的結盟扮演追趕者的角色。

但加入IBM聯盟也讓特許失去了自我(也許並非其獨立性);IBM成為操控特許技術的幕後黑手,特許的行銷人員也得看IBM臉色做事。久而久之,特許的晶圓廠技術跟聯盟裡其他夥伴IBM、三星、東芝(Toshiba)與GlobalFoundries──幾乎沒什麼兩樣。

因此特許所付出的努力大多數付諸流水,這也成為投資者想抽手的原因之一。曾經有報導指出,三星正在考慮併購特許,但看來不是個好組合;特許配GlobalFoundries好多了,但一切能進展順利嗎?

˙ATIC──ATIC的口袋深得很…該公司最近藉由投資GlobalFoundries與收購Chartered兩樁交易,儼然成為這個成熟產業界的重量級物;不過,這位金主的投資可能得花上幾年的時間才能看到回收。

首先,GlobalFoundries還沒開始賺錢,而且這家新創公司應該會虧一筆錢;晶圓代工產業景氣似乎回溫,但要找到一家願意押注新創公司的客戶可不容易,市場的產能供應太充裕了。現在又加上一個赤字連年的特許,ATIC得虧雙倍…這樣的投資報酬率真的很難算得清。

˙IBM──特許與GlobalFoundries都是IBM技術聯盟的成員,每年都得付出龐大的權利金與研發費用以使用IBM的通用平台技術。但現在IBM少了特許這個IP客戶,未來特許與GlobalFoundries只要交一份費用給IBM,並且共享技術資源…這可能對藍色巨人來說不算什麼大損失,但畢竟是個損失。

˙晶圓廠設備供應商──可憐的半導體設備業者們又要少一個客戶了,而且這樣的狀況可能會持續發生;越來越少半導體業者有能力蓋晶圓廠,越來越多IDM、晶圓代工業者整併…拜整併風潮與經濟衰退之賜,賣設備在這些日子以來真是讓人倍感挫折的一門生意。

(參考原文:Opinion: Winners, losers in ATIC-Chartered deal,by Mark LaPedus)





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