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Android大步邁向消費電子領域

上網時間: 2009年10月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Android  MIPS  消費電子 

美普思科技(MIPS Technologies)與一家合作夥伴廠商正著手為Android作業系統(OS)開發更多擴展程式,使其可支援高解析(HD)的視訊顯示器應用。為了將Android擴展至藍光播放器、機上盒與數位電視等更多的消費電子設備中,這項合作行動可說是MIPS為擴展Android應用所推動的廣泛計劃之一。

今年八月初,MIPS宣佈可支援Android的開放原始碼已經就緒,並宣佈推出一項‘早期取得計劃’(Early Access Program),可先期取得專為該作業系統最佳化的程式碼與硬體。

MIPS與其合作夥伴Sigma Designs計劃展示一款可支援高解析體驗的Android版本。在今年六月所舉行的台北國際電腦展(Computex Taipei)中,當MIPS宣佈提供對於Android的支援時,Sigma Design也隨即發表了一款可在藍光驅動器原型上執行Android的MIPS-based系統單晶片。

截至目前為止,Google的Android開發人員一直專注於開發可支援手機的應用上。同時,在今年五月舉行的Google I/O大會中,Android開發人員指出,代號為‘Donut’的下一代Android新版本將為其320x480畫素的作業軟體,擴展至854x480的WVGA解析度。

MIPS策略行銷總監Kevin M. Kitagawa曾在今年六月的Computex宣佈,很快就會提供所謂的‘Android on MIPS processor’技術,而在不到一季的時間內,MIPS已開始針對數位家庭應用,推出全面性的處理器+Android支援,最近還吸引了揚智科技(Ali)加入,將Android導入SoC設計中。

“從行動平台轉移至HD可是一件相當大的工程,它需要更多強大的處理器。”MIPS公司行銷副總裁Art Swift表示,“那正是MIPS社群所面臨的挑戰──針對數位家庭的用戶體驗進行Android平台最佳化,”他補充道。

Swift表示,工程師們必須協助Android開發者利用Sigma Design新晶片的HD性能,包括DSP特性。他們也必須完成移植的工作,並且最佳化軟體工具庫。

同樣作為開放式系統,Android比它的前輩Linux更有信心在嵌入式市場大展身手的其中一項原因,是經由像MIPS和其他協力廠商的支援,開發者可以充份利用既有的Linux核心,以及經過最佳化的韌體和軟體庫等資源。“開發人員不必擔心像Linux核心經常更換版本的問題,只要專注在應用的開發,以STB這類消費裝置為例,平均下來,可節省至少30%或40%的開發時間,”MIPS亞太區業務副總監Mark Pittman表示。

從規格來看,Android已針對數位家庭應用進行了多項特殊設計,除了支援HD視訊外,還包括多任務處理、多通道音訊播放、支援硬體的2D/3D繪圖加速,以及支援硬體的音/視訊加速等。

Kitagawa形容Android“正處於建立基礎架構的階段”。從現在開始一直到明年,MIPS的工作大多集中在為STB、DTV、藍光光碟、MID、PMP甚至小筆電開發適用的參考平台;為這類裝置的Android應用添加關鍵擴展,並修改程式框架以運用這些新的擴展,並期待透過這些努力,加快業者推出Android商品的腳步。

變數:Chrome作業系統

在MIPS宣佈其支援Android的計劃後,Google也宣佈了一款新的Chrome作業系統,該新款輕量級作業系統是針對Chrome瀏覽器而設計的,專用於小筆電與其它將在最近兩年所發表的設備中。Swift表示,MIPS在計劃支援Android的行動時,就已經知道有關Chrome作業系統的作用了。

Chrome作業系統一點也不會對我們造成衝擊,Swift表示。Android是“我們目前所有的能量所在,”他補充道。

“無疑的,Android將廣泛地且迅速地普及於行動上網設備(MID、數位相框與機上盒中;但Chrome作業系統是否也可能像這樣普及仍有待觀察──我們認為它更可能專用於小筆電領域中,而非其它的領域。”

MIPS估計,約有20家客戶已對於Android表示感興趣。這些公司的代表們也參與了開放嵌入式軟體基金會(OESF)最近在日本舉行的一場超過三百人出席的會議。OESF致力於為機上盒與其它消費電子設備建立支援Android軟體堆疊的業界標準。

OESF的目標是在2010年二月時根據Android 1.5版公開發表代號為Blueberry的第一版標準。接下來,則期望能在2010年六月時發表根據Android 2.0的Cinnamon標準。

D2 Technologies日前展示一款採用Android on MIPS架構而實現網路電話(VoIP)消費電子設備。此外,明導國際(Mentor Graphics)公司最近收購了Embedded Alley公司,該公司曾協助以RMI公司的Au1260處理器將Android移植到MIPS,以用於廣泛的嵌入式系統。

Swift表示,MIPS預期將可在今年夏天看到更多針對其Android計劃的系統與矽晶夥伴。目前,身為消費晶片巨擘之一的博通(Broadcom)公司表示,對於Google作業系統正抱持著觀望的態度。

作者:麥利、江城





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