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走向邊緣化? 正面審視WiMAX的未來

上網時間: 2009年10月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WiMAX  行動寬頻  新興市場 

在寬頻市場環境成熟的歐洲、北美和亞洲地區,WiMAX一直在努力建立一個立足點。固網滲透率極低的新興市場,向來是WiMAX拓展業務的寄望所在。然而,在這些新興市場中,真的有一個適合WiMAX的巨大市場存在嗎?

市場分析公司Ovum指出,有幾項因素,使WiMAX侷限在新興市場中,這些因素包括了技術成本、覆蓋程度、供應商支援,以及可選擇的服務供應商等。

Ovum分析師Angel Dobardziev強調,市場會出現很多個WiMAX網路,但真正能成氣候的很少。“在全球300多個WiMAX網路中,有三分之二集中在非洲、亞洲、東歐、中東與拉丁美洲。”然而,大多數新興市場的WiMAX營運商現階段都僅規劃數千或數萬個用戶規模。俄羅斯的Scartel是首個在新興市場中用戶數將達10萬大關的WiMAX營運商;其次是馬來西亞Packet One的8萬個,這兩家公司都在2009年8月宣佈其部署計畫。大多數新興市場的WiMAX營運商的初步部署和用戶目標都低於上述兩家公司。同時,全球金融危機也使新加入的WiMAX業者更難籌措資金。

Dobardziev指出,在大多數新興市場中已建置固定或行動寬頻網路的城市內,WiMAX無論在覆蓋率或成本上都較缺乏競爭力;而且,對大眾化市場來說,目前WiMAX仍然難以負擔。他補充道:“在非資助基礎上,WiMAX目前的價格與定位僅能作為企業或高消費用戶群的一種寬頻服務選項。”用戶端設備(CE)的成本仍然是WiMAX營運商的主要絆腳石,目前在全球各地,就規模經濟而言,DSL與HSPA均顯著優於WiMAX。

據Ovum預測,WiMAX將仍是新興市場的一種利基寬頻技術,Dobardziev指出,預計到2014年,WiMAX在新興市場的15億美元固定與行動寬頻市場中,佔有率將不到5%。

Dobardziev進一步表示,WiMAX的主要覆蓋範圍將是大型城市的中心,同時與DSL、HSPA/EV-DO甚至一些光纖技術(如FTTx)競爭。成本與人口覆蓋面將在農村地區對WiMAX技術的推廣造成限制,因此,大部份的地區將會推出公共補貼政策。“未來五年內,預計DSL和HSPA/EV-DO將維持其成本與價格優勢,並在基礎設施和客戶端設備方面繼續與WiMAX競爭。”

換言之,成本與覆蓋率等問題,將導致WiMAX侷限在相對較小的用戶基礎中,這類用戶包括了城市地區的高消費族群和中小企業。然而,在每一個市場中,這些客戶都是競爭最為激烈的領域。

未來2~3年間,Ovum預計資金和獲利等壓力,將導致WiMAX服務供應商之間的大規模整併。許多獨立的WiMAX業者若不是被其他大型的固定或行動營運商收購,就是會面臨歇業。而這些固定和行動營運商將把收購而來的WiMAX資產與其既有的既取網路產品線進行整合,為用戶提供更廣闊的無線寬頻覆蓋率。

最終,WiMAX仍將發揮它的作用,但結果將遠小於今天的WiMAX營運商所預期;而要使它廣為大眾市場接受,成為通用寬頻技術的期望,短時間內也很難達成。





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