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控制技術/MCU  

專家觀點:MIPS進軍手機市場有何不可?

上網時間: 2009年10月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:手機市場  美普思科技  專家觀點 

編按:本文是回應EETimes美國版網站最近的一則新聞:MIPS to go after the cellphone market -- really

處理器市場有句老話「軟體賣硬體(software sells hardware)」,更具體地說,就是有作業系統的支援才能讓一個指令集架構(ISA)市場成形。

英特爾(Intel)與AMD的x86處理器能成功,大部分得歸功於微軟(Microsoft)的Windows支援;而MIPS在微軟於1990年代初期未將MIPS支援加入Windows NT的早期版本時,就已經失去了一個大好機會。

至於ARM在手機市場的成功,有大部分是因為Symbian獨家支援ARM處理器架構的決定;這是1990年代中期,TI在為Nokia所設計的手機ASIC中採用ARM架構的緣故。當時MIPS仍受制於Silicon Graphics,因此將MIPS未能贏得手機市場商機的原因,歸咎於該公司在Art Swift於2009年加入之前沒有聚焦在該領域,純粹是胡說八道。

此外指ARM處理器架構的優勢,在於能產出比採用其他處理器架構功耗更低的晶片,這也不正確;晶片的功耗取決於半導體製程技術,處理器核心架構的選擇沒有太大的關係。

而如Linley Group資深分析師Joe Byrne所說,MIPS 74K核心的功耗(mW/MHz)高於ARM的Cortex A8,但前者所佔的晶片面積卻只有後者的一半。但因為目前手機晶片的平均功耗,有大部分是來自洩漏電流,因此MIPS核心佔位面積小的優勢很明顯。

既然嵌入式處理器的功耗條件是無關緊要的,因此所有的重點在於軟體。但像Android這樣的中介軟體,能讓應用程式完全可攜到所有採用該軟體的裝置上;透過支援多種處理器架構,Google將競爭帶回到處理器領域,而這最後對消費者來說是有利的。

Android是唯一能獲得足夠應用程式開發商支援,以跟iPhone競爭的平台;既是如此,取得Android的支援,對希望能從Apple手中奪回流失市佔率的手機廠來說,是最好的選擇。因此不難想像,到年底我們能看到20種支援Android平台的新手機問世。

所以我說,讓MIPS進軍手機市場有何不可?

(參考原文:Counterpoint: MIPS in handsets -- why not?,by Jonah Probell,本文作者為YAP IP執行長)





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