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搶搭Android熱潮 MIPS能否成功進軍手機市場?

上網時間: 2009年10月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:手機  美普思科技  MIPS核心 

嵌入式處理器供應商美普思科技(MIPS Technologies)正積極投入手機應用市場;在全球手機市場目前正由ARM強勢主導的情況下,不少產業觀察家都不看好MIPS有機會在該領域與ARM競爭,但MIPS堅持這些人都是錯的。

MIPS行銷副總裁Art Swift在接受EETimes美國版記者訪問時表示,MIPS-based手機將在接下來的幾年內陸續問世,該公司現在已經看到授權客戶正在進行產品開發。MIPS近來大張旗鼓迎合Android潮流,而Google當初其實是為了採用ARM處理器的智慧手機創造Android這個開放性軟體平台。

但MIPS表示,已經有使用過MIPS核心的OEM廠,開始考慮將該核心應用到更廣泛的系統中,例如Netbook、電子書閱讀器、數位相框與醫療設備。

Swift所談的不只是Android數位相框、PMP、PND、藍光光碟機、Netbook或是MID那些MIPS核心已經進駐、或是即將進駐的裝置,他也提及MIPS手機──而這對產業界來說確實是新鮮事。

市場研究機構Forward Concepts總裁Will Strauss表示:「我唯一注意到的低功耗MIPS設計實例,是RMI收購自AMD的MIPS架構Alchemy處理器。」他表示,RMI處理器已獲得三星(Samsung)的數位相框應用,而這樣的產品確實適合採用Android架構,也有其他公司展示Android數位相框原型。

Strauss指出Android也適用PMP,而且很多韓國PMP製造商已經在採用RMI的MIPS核心處理器進行產品開發。不過他也表示,到目前為止還沒看過MIPS核心進入手機。

要評斷MIPS是不是對手機市場太過一廂情願,得先問清楚他們是不是已經掌握正確的技術,例如適用手機晶片的低功耗核心;還有一個很重要的問題是:如何能讓手機OEM廠拋棄ARM改抱MIPS?

Linley Group資深分析師Joseph Byrne是另一個對MIPS進軍手機市場感到驚訝的人,他認為MIPS將面臨艱苦戰役。處理器的成功條件包括軟體、價格、性能、功耗、價格性能比,以及每瓦性能(performance/watt),而MIPS在這些方面能否與ARM並駕齊驅?

Byrne指出,首先MIPS 74K核心的能源效率(以mW/MHz來看),就不如ARM的Cortex-A9或Cortex-A8。「以實際應用性能來看,74K的效率可能優於A8,但卻不太能勝過A9;」他表示:「部分原因是MIPS本來就不太注重能源效率問題。」

但In-Stat分析師Jim McGregor表示,MIPS與ARM兩種處理器核心都是可用在手機、智慧手機或其他行動裝置的架構;而分別利用這兩種核心所設計出的SoC,在性能、功耗與功能方面的條件,也得看晶片工程師的功力、其他IP的搭配以及半導體製程技術。

所以技術條件的不同,並非是手機製造商選擇MIPS或ARM的決定性因素;那究竟是什麼?對此McGregor表示,OEM廠的決定還可能取決於其他因素,例如IP的可取得性、軟體相容性,(在有需要時)對處理器架構的可接取性,以及授權協議…等等。

用戶安裝率(installed base)也是另一個重要的因素。Byrne表示,手機軟體都是專為ARM核心與擁有眾多功能的手機所開發並最佳化的,而處理器的性能看來也不是終端使用者選擇手機的主要考量條件。

他舉英特爾(Intel)在行動裝置領域的作法為例:「英特爾正吸引系統供應商尋求與ARM能提供的方案不同的東西;而英特爾有能力拉高自有最佳化軟體的安裝率。」如果是這樣的話,問題將歸結到:MIPS是否能藉由突襲其他Android行動裝置,如PMP、PND等等,為進軍手機市場提供助力?

換句話說,是否將會出現足夠的Android系列應用軟體安裝率,最後能說服手機供應商推出新機型?Byrne表示,MIPS顯然將Android的市場接受度視為一個轉折點,以決定是否在應用程式軟體方面下功夫。

「我猜想該公司能在某些Android的使用案例上,強調MIPS核心在性能上超越ARM Cortex的部份;而如果那些優點是很吸引人的,就可能會說服尋求產品差異化的系統或晶片供應商。」Byrne總結。

(參考原文:MIPS to go after the cellphone market -- really,by Junko Yoshida)





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