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新聞分析:IBM二度技轉中國晶圓廠 OK嗎?

上網時間: 2009年10月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:技術授權  技轉  中國 

IBM二度與中國晶圓代工業者簽署晶片技術授權協議,引發了該公司是否在未思考可能後果的情況下將某些關鍵技術移轉至中國的質疑。

藍色巨人近來是與中國專業晶圓代工廠華潤上華科技(CSMC Technologies),簽署了一份0.18微米RF CMOS半導體技術授權協議。這是IBM第二次與中國業者簽署製程技術權協議,前一次是在2007年授權中芯國際(SMIC)使用其45奈米bulk CMOS技術。

而根據IBM與華潤上華的協議,IBM將轉移一系列0.18微米RF CMOS技術特徵與製程元素給華潤上華,包括專利許可的交叉授權。所授權的技術將應用在華潤上華位於無錫的8吋晶圓廠;該廠是今年開始量產,預計達到每月6萬片晶圓的產能。

華潤上華總裁Elvis Deng在一份聲明中表示:「這項高性能RF先進製程平台的授權,補足了我們現有的類比製程技術。」他並指出,IBM所授權的技術將主要應用在手機RF收發元件、無線路由器與其他高產量的產品。

成立於1997年的華潤上華是一家專業類比代工廠,目前的製程技術節點為3.0~0.35微米;該公司在2008年成為China Resources (Holdings)的子公司。目前華潤上華擁有兩座晶圓廠,以及一座合資晶圓廠;其中Fab 1擁有6,400平方公尺的無塵室,月產能6萬片6吋晶圓。

Fab 2則擁有1萬8,322平方公尺的無塵室,目前開始初期量產,並計劃在2010年初實現第一階段的產能目標,預計至2010年上半年可達每月3萬片8吋晶圓;至於第二階段產能目標,則是在2012年達到每月6萬片8吋晶圓,並將製程節點升級至0.11微米。

2008年,華潤晶芯(CR Semiconductor Wafers & Chips Ltd.,CSWC)加入華潤上華管理,成為Fab 5晶圓廠;該廠採用0.6微米製程生產類比與數位晶片,目前有3,000平方公尺的無塵室,月產能為3萬片6吋晶圓;興建中的第二座同樣面積無塵室,月產能則將加倍。

在了解華潤上華的狀況之後,問題還是得回到IBM究竟是否未思考可能衍生的後果,就將製程技術轉移至中國?

從某一方面來看,IBM有權尋找新的IP授權客戶;事實上該公司也是半導體領域IP的主要授權商。舉例來說,該公司授權了不少關鍵技術給其製程研發聯盟的成員,該俗稱“晶圓廠俱樂部(fab club)”的夥伴包括GlobalFoundries、Infineon、NEC、Samsung、ST與Toshiba。

另一方面,中國晶圓廠中芯國際已經在2007年取得IBM的45奈米bulk CMOS技術授權,同時也加入了IBM的晶圓廠俱樂部;但看來中芯尚未有能力開發自有的45奈米製程技術。而拜IBM之賜,中芯已經能在明年開始量產45奈米技術。

這對特許(Chartered)、台積電(TSMC)與聯電(UMC)等才剛各自開始量產45/40奈米製程的中芯競爭對手來說,並不是好消息。而45/40奈米代工市場目前還在新興階段;中芯雖然在技術上落後,最後也有可能趕上對手,或者更糟…

中芯不無可能在這個剛起步的節點領域以低價搶市,而其競爭對手們可能會因此引爆價格戰,以防止中芯進逼。如此一來恐怕沒有晶圓代工廠能在45/40奈米製程節點獲利,廠商們卻已經在該領域的技術研發上投下數百萬美元。

看來中芯與華潤上華的技術授權內容對市場的威脅度較小;但與中芯相同,華潤上華同樣是技術較為落後、且是在晶圓代工市場較次要的業者。這也許真的是無關緊要,但透過IBM的授權,華潤上華總算能在羽翼正豐的類比晶圓代工市場佔有一席之地。

(參考原文:Is IBM handing over key IC technology to China?,by Mark LaPedus)





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